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O que é demência (transtorno neurocognitivo)

Um distúrbio neurocognitivo, anteriormente conhecido como demência, refere-se a uma ampla gama de distúrbios que afetam o cérebro.

Todos os distúrbios neurocognitivos (DNTs) apresentam “um declínio cognitivo adquirido em um ou mais domínios cognitivos”. Esses distúrbios tendem a envolver problemas com pensamento, raciocínio, memória e resolução de problemas.

Alguns tipos, como a doença de Parkinson, podem levar a deficiências físicas.

Existem grandes e leves distúrbios neurocognitivos (DNTs), dependendo de quão severamente os sintomas afetam a capacidade de uma pessoa para funcionar de forma independente em atividades cotidianas.

Fatores subjacentes a diferentes tipos de distúrbios neurocognitivos incluem condições metabólicas e endócrinas, deficiências nutricionais, abuso de substâncias, traumas e infecções.

É mais provável que esse tipo de condição afete os idosos, mas isso não faz parte do processo normal de envelhecimento. Pode afetar pessoas mais jovens também.

Este artigo examinará brevemente alguns tipos diferentes de distúrbios neurocognitivos.

Fatos rápidos sobre distúrbios neurocognitivos

Aqui estão alguns pontos-chave sobre distúrbios neurocognitivos ou demência. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • Demência é um termo comum para condições como a doença de Alzheimer e outros distúrbios neurocognitivos.
  • Esses distúrbios afetam as células nervosas e, muitas vezes, afetam a capacidade de uma pessoa de lembrar, raciocinar e fazer julgamentos.
  • Eles geralmente se desenvolvem à medida que as pessoas envelhecem, mas também podem afetar pessoas mais jovens.
  • A causa exata de alguns tipos de distúrbios neurocognitivos é desconhecida, mas alguns fatores do estilo de vida podem reduzir o risco.

Tipos

distúrbios neurocognitivos

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais Quinta Edição (DSM-5) classifica os transtornos neurocognitivos (DNTs), ou demência, como leves ou maiores, dependendo de quão graves eles são. Uma pessoa pode ter, por exemplo, DCNT grave ou leve devido à doença de Alzheimer.

O termo “demência” ainda é usado, mas geralmente se refere a demências degenerativas com maior probabilidade de afetar adultos mais velhos. Agora é menos provável que seja usado para condições resultantes, digamos, de trauma ou abuso de substâncias, que podem surgir em pacientes mais jovens.

Alguns sintomas são comuns a diferentes tipos de transtorno, mas outros são específicos para a doença. Todos envolvem algum grau de comprometimento neurológico.

Aqui estão alguns dos principais tipos de desordem.

doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é a causa mais comum de distúrbio neurocognitivo. Ela afeta entre 60 e 80 por cento de todas as pessoas com demência.

A doença de Alzheimer afeta atualmente cerca de 5,5 milhões de pessoas nos Estados Unidos (EUA). Cerca de 200.000 dessas pessoas têm menos de 65 anos de idade, com Alzhiemer de início mais jovem.

Nos estágios iniciais, as pessoas com Alzheimer podem achar difícil lembrar eventos recentes, conversas e nomes de pessoas. Eles também podem experimentar depressão.

Com o tempo, fica mais difícil se comunicar, e o julgamento pode ficar prejudicado. A pessoa pode se sentir desorientada e confusa. Seu comportamento pode mudar e atividades físicas, como engolir e caminhar, podem se tornar mais difíceis.

Doença de Creutzfeldt-Jakob

Esta condição representa uma série de doenças cerebrais que causam problemas em todo o corpo. Eles são pensados ​​para serem desencadeados por proteínas priônicas. Um prião não é nem um vírus nem uma bactéria, mas pode causar uma doença.

Tipos de doença de Creutzfeldt-Jakob (CJD) incluem encefalopatia espongiforme bovina (BSE), ou “doença da vaca louca”. Os sintomas incluem memória rápida, comportamento e alterações de movimento. É uma condição rara e fatal.

Demência com corpos de Lewy

Os sintomas podem se assemelhar aos da doença de Alzheimer, mas também pode haver distúrbios do sono, alucinações visuais e um padrão de marcha instável.

Os corpos de Lewy são coleções de proteínas que se desenvolvem dentro das células nervosas e impedem que elas funcionem adequadamente.

Demência frontotemporal

Essa condição pode desencadear mudanças em como as pessoas se comportam e como elas se relacionam com os outros. Também pode causar problemas com a linguagem e o movimento.

A demência frontotemporal geralmente surge por volta dos 60 anos, mas pode aparecer em pessoas com 20 anos ou mais. Envolve uma perda de células nervosas.

Mal de Parkinson

O mal de Parkinson é um distúrbio do sistema motor. Os sinais característicos incluem tremor, especialmente tremor nas mãos. Também pode envolver depressão e mudanças comportamentais.

Nos estágios posteriores, o indivíduo pode ter dificuldade em falar e distúrbios do sono.

Doença de Huntington

O Huntington é um distúrbio genético que resulta de um defeito no cromossomo 4. Ele pode levar a mudanças de humor, movimentos anormais e depressão.

A pessoa pode experimentar um declínio contínuo em habilidades de pensamento e raciocínio. Pode haver fala arrastada e problemas de coordenação. Ele tende a aparecer entre as idades de 30 e 50 anos.

Demência mista

Demência mista significa que a condição tem mais de uma causa. Exemplos incluem demência do corpo de Lewy combinada com demência vascular ou doença de Alzheimer.

Hidrocefalia de pressão normal

Isso acontece quando um acúmulo de líquido cefalorraquidiano causa pressão no cérebro.

Os sintomas podem incluir perda de memória, problemas com o movimento e a incapacidade de controlar a micção. Pode acontecer em qualquer idade, mas é mais comum entre pessoas mais velhas.

Demencia vascular

Também conhecida como demência pós-AVC, isso pode acontecer após um acidente vascular cerebral, quando há sangramento ou bloqueio do vaso no cérebro. Afeta o pensamento e os movimentos físicos de uma pessoa.

De acordo com a Associação de Alzheimer, os primeiros sintomas podem incluir uma incapacidade de organizar, planejar ou tomar decisões.

Síndrome de Wernicke-Korsakoff

Isso pode resultar de uma deficiência crônica de vitamina B1 ou tiamina.É mais comum naqueles que cronicamente abusam do álcool. Os efeitos do álcool e uma dieta pobre são susceptíveis de contribuir.

O principal sintoma é a memória gravemente comprometida, incluindo as lacunas de memória de longo prazo, que a pessoa pode tentar preencher com versões incorretas do que acha que aconteceu. Essa mentira não intencional é conhecida como confabulação.

Causas

Vários fatores podem levar a diferentes tipos de DCNT, mas alguma forma de dano às células nervosas é comum a todas essas condições. Como essas mudanças impactam um indivíduo também dependerão de onde no cérebro o dano ocorre.

Doença de Alzheimer: A causa exata não é conhecida, mas a pessoa terá placas amilóides e emaranhados em seu cérebro.

Demência do corpo de Lewy: Os corpos de Lewy são grupos de proteínas que se desenvolvem em pessoas com demência do corpo de Lewy, doença de Alzheimer e doença de Parkinson.

Demência vascular: resulta de danos nos vasos sanguíneos no cérebro.

Problemas metabólicos ou endócrinos: problemas de tireóide, por exemplo, podem levar à demência se o organismo não for capaz de absorver certos nutrientes. Fatores nutricionais, como uma baixa ingestão de vitamina B12, também podem desempenhar um papel.

Infecções: Alguns tipos de infecção podem levar a alguns tipos de demência. A esclerose múltipla (EM) é uma condição imune na qual o corpo ataca suas próprias células nervosas. Se ocorrer dano no cérebro, podem ocorrer danos neurocognitivos.

Lesão cerebral traumática: esta tem sido associada às DNTs nos futebolistas.

Fatores de risco

Enquanto a causa da doença de Alzheimer, a causa mais comum de demência, permanece desconhecida, uma série de escolhas de estilo de vida pode ajudar a prevenir outras formas da doença.

Os seguintes fatores podem reduzir o risco de danos nos nervos:

  • evitar consumo excessivo de álcool e fumar
  • manter um nível de pressão arterial saudável
  • controlando diabetes

Buscando ajuda médica para depressão, infecções e traumatismo cranioencefálico (TCE) também pode reduzir a chance de desenvolver alguns tipos de demência.

Dicas de estilo de vida

As complicações podem incluir uma deterioração da saúde física, à medida que o indivíduo se torna menos capaz de cuidar de si mesmo ou de se alimentar adequadamente.

Embora seja comum que os sintomas de uma DNT piorem gradualmente, uma pessoa pode continuar vivendo de forma independente por algum tempo após o diagnóstico.

Aqui estão algumas dicas para se manter ativo:

Contato social: É importante permanecer em contato com os outros e continuar a ver amigos e familiares. Participar de um grupo de suporte pode ajudar.

Sleep: Sleep pode representar um problema. Boas dicas de higiene do sono incluem manter a hora de dormir regular, não cochilando durante o dia e evitando álcool ou cafeína durante a noite.

Mantendo-se ativo: Seguindo um diagnóstico, muitas pessoas podem continuar fazendo as coisas que sempre gostaram, como caminhar ou fazer jardinagem.

Obtendo suporte: Com o tempo, a pessoa pode precisar de ajuda em casa. O cuidado residencial pode ser necessário quando a vida independente se torna muito difícil.

Familiares ou amigos que cuidam de uma pessoa com uma DNT podem considerar a possibilidade de discutir com eles planos futuros, enquanto ainda são capazes de pensar com clareza e tomar decisões.

Haverá uma ‘explosão de demência’?

À medida que a população envelhecida cresce, surgem medos de uma “explosão de demência”, em que um grande número de pessoas experimentará DNTs.

No entanto, os resultados de um grande estudo com mais de 21.000 adultos americanos, publicado em 2017, sugerem que a prevalência de demência caiu de 11,6% em 2000 para 8,8% em 2012.

Os pesquisadores concluem: “A saúde do cérebro da população pareceu melhorar entre 2000 e 2012.”

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