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O que é câncer endometrial?

O câncer endometrial começa na camada de células que formam o revestimento do útero, chamado endométrio. É um câncer do útero ou do útero.

A maioria dos cânceres uterinos começa como câncer endometrial. Em outro tipo de câncer, o sarcoma uterino, a malignidade começa nos músculos e tecidos do útero. O câncer de endométrio e sarcoma uterino são geralmente tratados de forma diferente.

O câncer uterino é o quarto câncer mais comum em mulheres nos EUA. Em 2017, 61.380 diagnósticos de câncer de endométrio eram esperados e estimava-se que haveria 10.920 mortes por essa doença.

Normalmente afeta pessoas com mais de 55 anos.

Câncer do endométrio

  • O câncer endometrial afeta o sistema reprodutivo feminino.
  • Os primeiros sinais de câncer endometrial incluem sangramento incomum ou pesado e secreção aquosa.
  • Os tratamentos incluem cirurgia, radioterapia, quimioterapia e terapia hormonal.
  • A chance de sobreviver por mais de 5 anos é superior a 95% se o diagnóstico ocorrer cedo.

Sintomas

Câncer do endométrio

Os primeiros sinais e sintomas incluem sangramentos incomuns, por exemplo, após a menopausa ou entre períodos

A dor pode ocorrer na região pélvica ou, menos comumente, durante a relação sexual. Algumas mulheres também sentem dor ao urinar ou têm dificuldades para esvaziar a bexiga.

Conforme a doença progride, pode haver:

  • sensação de massa ou peso na região pélvica
  • perda de peso não intencional
  • fadiga
  • náusea
  • dor em várias partes do corpo, incluindo as pernas, costas e área pélvica

Outros problemas de saúde não-cancerosos têm sintomas semelhantes, como miomas, endometriose, hiperplasia endometrial ou pólipos no revestimento do útero.

É importante descartar o câncer endometrial se outra condição estiver causando sintomas semelhantes.

Encenação

Se o câncer for detectado, o grau do tumor será avaliado para verificar a rapidez com que as células se dividem e a rapidez com que o câncer provavelmente crescerá.

Um tumor de grau mais alto tem maior probabilidade de crescer rapidamente e se espalhar para outras partes do corpo.

O tratamento dependerá do estágio ou do quanto o câncer se espalhou.

Os seguintes estágios podem ser usados:

  • Estágio 0: Células cancerosas permanecem onde começaram, na superfície do revestimento interno do útero.
  • Estágio 1: O câncer se espalhou através do revestimento interno do útero para o endométrio e, possivelmente, para o miométrio.
  • Estágio 2: O tumor se espalhou para o colo do útero.
  • Estágio 3: O tumor se espalhou pelo útero até o tecido próximo, incluindo a vagina ou um linfonodo.
  • Estágio 4: O câncer se espalhou para a bexiga ou intestino e, possivelmente, para outras áreas, como ossos, fígado ou pulmões.

Quando o câncer endometrial se espalha do endométrio para outras partes do corpo, e quando um novo tumor se forma no pulmão, por exemplo, esse novo tumor não é câncer de pulmão. É conhecido como câncer endometrial metastático.

Abaixo está um tour em 3-D sobre os estágios do câncer de endométrio, que é totalmente interativo.

Explore o modelo usando o mouse pad ou a tela sensível ao toque para entender mais sobre o câncer endometrial.

Tratamento

O tratamento depende da idade e da saúde geral da mulher com câncer de endométrio e do grau e estágio do tumor.

Um médico discutirá opções e possíveis efeitos adversos com a pessoa que está prestes a receber tratamento.

As opções incluem cirurgia, radioterapia, quimioterapia e terapia hormonal.

Cirurgia

O tratamento cirúrgico do câncer de endométrio normalmente assume a forma de uma histerectomia, ou a remoção do útero juntamente com as trompas de falópio e os ovários. Isso normalmente envolve uma estadia de 2 noites em um hospital, mas a retomada das atividades normais pode levar de 4 a 8 semanas.

Uma mulher que ainda não passou pela menopausa deixará de menstruar após a cirurgia e não poderá engravidar. Ela pode apresentar sintomas da menopausa, como ondas de calor, suores noturnos e secura vaginal.

Terapia de radiação

A radioterapia usa feixes poderosos para matar as células cancerígenas. Isso danifica seu DNA, de modo que eles não podem mais se multiplicar.

Na radiação de feixe externo (EBRT), um feixe é direcionado para a pelve e outras áreas com câncer. Pode haver até cinco sessões por semana durante várias semanas. Uma sessão dura cerca de 15 minutos.

A braquiterapia, ou radioterapia interna, utiliza pequenos dispositivos cheios de radiação, como fios, um cilindro ou pequenas sementes. Estes são colocados dentro da vagina por alguns minutos e depois removidos. O paciente então retorna para casa. A terapia é repetida duas ou mais vezes ao longo de várias semanas. A remoção do dispositivo remove a radiação do corpo.

A radioterapia neoadjuvante visa reduzir o tumor antes da cirurgia, facilitando sua remoção.

A radioterapia adjuvante também pode ser aplicada após a cirurgia para eliminar qualquer célula cancerígena remanescente.

Os efeitos colaterais da terapia de radiação incluem pele queimada na área tratada, perda de cabelo, fadiga, doença e diarréia. Após o tratamento, os efeitos colaterais geralmente desaparecem.

Quimioterapia

quimioterapia

A quimioterapia usa medicação para destruir as células cancerígenas. Combinado com radioterapia, pode remover os restos de um tumor.

No câncer em estágio avançado, a quimioterapia pode retardar a progressão da doença e prolongar a expectativa de vida.

Tanto a radioterapia quanto a quimioterapia podem ajudar a aliviar os sintomas em pacientes com câncer avançado.

Para o câncer endometrial, a quimioterapia geralmente é administrada por via intravenosa em ciclos de tratamento. Há um período de descanso para permitir a recuperação. O ciclo é repetido várias vezes, dependendo do estágio e dos objetivos do tratamento.

Possíveis efeitos colaterais incluem uma redução nas células sangüíneas saudáveis, deixando o paciente propenso a hematomas, sangramento, anemia, fadiga e aumento do risco de infecção.Se esses sintomas ocorrerem, o paciente deve procurar orientação médica.

A quimioterapia também pode causar perda de cabelo e problemas gastrointestinais, incluindo náuseas, vômitos, diarréia e falta de apetite. Pode haver feridas lábio-labiais.

Esses problemas geralmente desaparecem depois que o tratamento é concluído.

Os efeitos menos comuns incluem pernas e pés inchados, dor nas articulações, problemas de equilíbrio, dificuldades de audição, erupção cutânea e dormência e formigueiro nas mãos e pés.

Terapia hormonal

A terapia hormonal pode ajudar pacientes com câncer endometrial avançado.

Mulheres com câncer em estágio inicial e tumores de baixo grau que desejam engravidar podem escolher a terapia hormonal em vez da cirurgia.

Este não é um tratamento padrão e precisa de monitoramento próximo. Se houver remissão completa do câncer após 6 meses de terapia hormonal, a mulher será incentivada a conceber e dar à luz e depois passar por uma histerectomia após o parto para reduzir o risco de câncer retornar à área.

A terapia hormonal para o câncer endometrial envolve a administração de progestina, para ajudar a reduzir o tumor e controlar os sintomas, além de reduzir os níveis de estrogênio, dificultando o crescimento das células cancerígenas.

Os efeitos colaterais incluem ganho de peso, cãibras musculares leves e náusea leve.

Causas

A causa do câncer endometrial não é conhecida.

O câncer ocorre quando a estrutura genética de uma célula ou grupo de células muda. As células começam a crescer descontroladamente em vez de morrer no ponto normal do seu ciclo de vida.

A pesquisa ainda está em andamento sobre o motivo pelo qual essas mudanças genéticas ocorrem.

Fatores de risco

Embora as causas diretas do câncer endometrial não sejam conhecidas, vários fatores foram identificados como suscetíveis de aumentar o risco da doença.

Um fator importante no câncer endometrial é o aumento da exposição a altos níveis de estrogênio. As mulheres que estão em maior risco incluem aquelas que nunca engravidaram, aquelas que começam a menstruar antes dos 12 anos de idade, ou aquelas que passam pela menopausa após os 55 anos de idade.

A terapia de reposição hormonal apenas com estrogênio (TRH) também contribui para o risco de câncer endometrial. Isso é freqüentemente usado por mulheres após uma histerectomia. A síndrome do ovário policístico (SOP) pode aumentar os níveis de estrogênio e, portanto, também é um fator de risco.

Diabetes pode aumentar o risco, pois os níveis de estrogênio tendem a aumentar com os níveis de insulina. Níveis elevados de estrogênio a longo prazo aumentam a chance de desenvolvimento de câncer uterino.

Outros fatores incluem:

  • hiperplasia endometrial, ou supercrescimento anormal ou espessamento do revestimento do útero
  • obesidade
  • hipertensão
  • uso de tamoxifeno para prevenir ou tratar o câncer de mama
  • radioterapia para a pelve
  • uma história familiar de câncer uterino
  • um diagnóstico prévio de câncer de ovário ou de mama

Alguns relatos relacionaram a acrilamida, um composto causador de câncer encontrado em alimentos ricos em carboidratos e carbonizados que tem sido associado ao câncer endometrial e ovariano em mulheres pós-menopausadas.

No entanto, relatórios recentes contestaram isso.

Sinais precoces

É importante reconhecer os primeiros sinais de câncer endometrial para que o tratamento possa começar em um estágio que provavelmente resolva o câncer.

Esses primeiros sinais incluem:

  • sangramento vaginal entre períodos menstruais
  • períodos que são mais pesados ​​que o normal
  • sangramento vaginal em mulheres pós-menopausadas
  • corrimento vaginal anormal que é aguado ou tingido de sangue

Se você notar qualquer corrimento vaginal anormal ou períodos incomuns, visite um médico imediatamente.

Diagnóstico

Para diagnosticar este tipo de câncer, um médico irá rever os sintomas, bem como a história médica e familiar. Eles também irão realizar um exame pélvico.

Isso envolve inspecionar e sentir o colo do útero, o útero, a vagina e os lábios para detectar qualquer caroço ou alteração na forma ou no tamanho.

Uma ultrassonografia transvaginal (UTV) pode determinar o tamanho e a forma do útero e a textura e espessura do endométrio para descartar outras condições. Um transdutor é inserido na vagina e as ondas sonoras criam uma imagem de vídeo do útero em um monitor.

Os exames de sangue também podem revelar células cancerígenas.

Uma biópsia envolve a coleta de uma amostra de tecido ou células para exame microscópico. Isso poderia ser uma histeroscopia, na qual um telescópio fino é inserido na vagina e no útero, ou uma biópsia de aspiração, usando um tubo pequeno e flexível para coletar as células da amostra.

Os testes para detectar a disseminação do câncer de endométrio incluem um teste de Papanicolau, biópsia de linfonodo e exames de imagem, como radiografias, tomografia computadorizada, PET ou ressonância magnética.

Outlook

A taxa média de sobrevida em 5 anos para câncer endometrial é de aproximadamente 81,3%, segundo a American Cancer Society, e 95,3% para aqueles diagnosticados precocemente.

Para reduzir o risco, o Instituto Nacional do Câncer recomenda evitar fumar, fazer exercícios regularmente e seguir uma dieta saudável e balanceada.

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