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O que é câncer de laringe?

O câncer de laringe é um câncer raro no qual células malignas crescem na laringe ou na caixa de voz. Tabagismo e consumo de álcool são os principais fatores de risco para o câncer de laringe.

A American Cancer Society prevê que haverá 13.430 novos casos e 3.620 mortes por câncer de laringe nos Estados Unidos, em 2016. Eles observam que o número de casos está caindo de 2% a 3% ao ano, provavelmente porque menos pessoas estão fumando. .

O câncer da laringe é mais provável em adultos mais velhos, e é raro em pessoas com menos de 40 anos de idade. Os homens são 4 vezes mais propensos do que as mulheres a desenvolver câncer de laringe.

Como isso começa e se espalha?

[fumar]

O câncer ocorre quando as células do corpo, neste caso as células laríngeas, se multiplicam e se dividem sem controle ou ordem.

Normalmente, as células se dividem e se multiplicam de maneira regulada. Se as células continuarem se dividindo descontroladamente quando novas células não são necessárias, uma massa de tecido se forma, chamada crescimento ou tumor.

As células cancerígenas podem invadir tecidos próximos e se espalhar para outras partes do corpo. Um tumor benigno não invade nem se espalha.

A laringe é uma passagem curta, em forma de triângulo, que fica logo abaixo da faringe no pescoço. É cerca de 2 centímetros de largura.

A laringe tem três partes principais:

  • A supraglote é o tecido acima da glote.
  • A glote é a parte média da laringe, onde as cordas vocais estão localizadas.
  • A subglote é o tecido abaixo da glote. Ele se conecta à traquéia, que leva ar para os pulmões.

O câncer da laringe pode se desenvolver em qualquer parte da laringe, mas normalmente começa na glote. As paredes internas da laringe são revestidas por células denominadas células escamosas, e a maioria dos cânceres laríngeos começa nessas células.

Se o câncer da laringe se espalha, as células cancerígenas geralmente se espalham para os gânglios linfáticos próximos ao pescoço.

As células cancerígenas também podem se espalhar para o fundo da língua, outras partes da garganta e pescoço, pulmões e outras partes do corpo.

Quando isso acontece, e um tumor se forma no novo local, ele tem o mesmo tipo de células anormais que o tumor original da laringe, e é chamado de câncer laríngeo metastático.

Sintomas

Os sintomas do câncer de laringe incluem:

  • Tosse persistente
  • Rouquidão
  • Dor de garganta
  • Um nódulo anormal na garganta ou no pescoço
  • Dificuldade ou dor ao engolir
  • Sufocamento frequente em alimentos
  • Respiração difícil ou ruidosa
  • Dor de ouvido persistente ou uma sensação incomum dentro e ao redor da pele da orelha
  • Perda de peso significativa não planejada
  • Mau hálito persistente.

O câncer de laringe pode ser curado se for diagnosticado precocemente. Mais de 60% das pessoas diagnosticadas com este tipo de câncer sobreviverão por 5 anos ou mais.

Fatores de risco

Fumar é o fator de risco mais importante para o câncer de laringe. A morte por câncer de laringe é muito maior entre os fumantes do que entre os não fumantes. O fumo passivo também pode contribuir.

O consumo moderado ou pesado de álcool também é um fator. A American Cancer Society sugere que um ou mais drinques por dia, especialmente se combinados com o tabagismo, aumentam o risco desse tipo de câncer.

Outros fatores de risco incluem baixo nível socioeconômico, sendo do sexo masculino e com idade superior a 40 anos, e história prévia de câncer de cabeça ou pescoço. A Cancer Research UK observa que o refluxo ácido, o papilomavírus humano (HPV), a exposição a certos produtos químicos e baixa imunidade têm sido associados ao câncer de laringe.

Fatores genéticos e virais e deficiências nutricionais também podem desempenhar um papel.

Diagnóstico

Câncer da garganta pode se apresentar como um nódulo palpável ou visível na parte externa do pescoço. Neste caso, uma biópsia ajudará a fazer o diagnóstico.

Um laringoscópio é uma câmera pequena e iluminada que permite ao médico examinar a boca e a garganta. Pode ser usado se os sintomas sugerirem uma laringe ou outro tumor de cabeça e pescoço.

A endoscopia nasofibroscópica envolve um escopo fino e flexível que é inserido na narina. Ele permite que os médicos vejam toda a faringe e laringe. Isso pode ser feito em uma clínica, sob anestesia local.

Uma tomografia computadorizada do pescoço ou da cabeça, ou uma ressonância magnética pode ser feita para ver a extensão ou o tamanho do tumor. Isso pode ajudar o médico a determinar se o câncer se espalhou para os gânglios linfáticos no pescoço.

A biópsia e a análise patológica de tumores ou tecidos que pareçam anormais devem ser feitas para confirmar o diagnóstico de câncer.

Se a lesão parecer pequena e limitada a uma área, o cirurgião pode fazer uma biópsia excisional, em uma tentativa de remover completamente o tumor e enviá-lo para a patologia para revisão.

Se o câncer de laringe for confirmado, os médicos podem solicitar exames adicionais para descobrir se o câncer se espalhou para outras partes do corpo.

Tratamento

O tratamento depende do estágio do câncer.

O câncer de laringe em estágio inicial pode ser tratado apenas por cirurgia ou radiação.

Nos estágios posteriores, um paciente pode ter uma combinação de radiação e quimioterapia ou cirurgia seguida de radiação.

A cirurgia envolverá a remoção do tumor cancerígeno e tecido próximo, e pode incluir uma dissecção do pescoço, a fim de remover os gânglios linfáticos cancerosos no pescoço.

Cirurgias para câncer de laringe incluem ressecção endoscópica, laringectomia parcial e laringectomia total.

Dependendo do tipo de cirurgia, o paciente pode ter uma traqueostomia temporária ou permanente. Este é um buraco ou estoma no pescoço que permite a cura após a cirurgia. Alguns pacientes terão um estoma permanente, através do qual respiram. Esses pacientes precisarão de um dispositivo auxiliar para permitir que eles falem.

[droga de quimioterapia]

A radioterapia é usada para matar células cancerosas e encolher tumores. A radioterapia por feixe externo direciona um feixe de radiação para o tumor no interior do pescoço de uma fonte fora do corpo.

O feixe queima tudo em seu caminho, então a pele também será queimada. Isso pode ser doloroso.

A quimioterapia usa drogas para matar células cancerígenas e para aumentar e maximizar os efeitos da radiação. Pode ser usado para reduzir o tamanho de um grande tumor antes da cirurgia, para melhorar os resultados cirúrgicos e cosméticos.

As drogas são dadas como pílulas ou infundidas na veia através de um cateter. Eles entram na corrente sanguínea e viajam pelo corpo, matando rapidamente as células em crescimento, incluindo as células cancerígenas e algumas células saudáveis.

Prevenção

O câncer de laringe é extremamente raro em não fumantes.

A melhor maneira de evitar o câncer de laringe é não fumar ou beber quantidades excessivas de álcool, pois ambos estão ligados à doença.

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