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O que é arterite temporal?

A arterite temporal é uma forma de vasculite, que significa inflamação dos vasos sanguíneos. Este é o sistema imunológico causando e reagindo ao revestimento de vasos sanguíneos danificados.

Vasos sanguíneos na cabeça, conhecidos como artérias temporais, são afetados pela arterite temporal. Causa sintomas que incluem uma dor de cabeça duradoura.

A condição é diagnosticada principalmente em pessoas de meia-idade, após a idade de cerca de 50 anos. As chances de arterite temporal aumentam com a idade cada vez mais avançada.

Existem duas artérias temporais, uma de cada lado da cabeça. Cada um corre sobre a parte do crânio que está acima e ao redor da orelha. As duas artérias se levantam na frente da orelha. Eles se ramificam dos dois principais suprimentos de sangue para a cabeça do coração.

As artérias temporais são geralmente afetadas, mas a arterite temporal também pode afetar outras artérias médias e grandes, geralmente na cabeça e no pescoço.

A arterite temporal também é conhecida como arterite de células gigantes. Às vezes é chamada de arterite craniana e já foi conhecida como doença de Horton.

O tratamento médico é importante porque, sem ele, alguns casos levam à perda da visão.

Diferentes países têm taxas variáveis ​​da doença, e a arterite temporal é duas ou três vezes mais provável de afetar mulheres do que homens.

Sintomas

[Dor de cabeça da senhora]

Os principais sintomas da arterite temporal são:

  • Dor de cabeça severa
  • Dor muscular na cabeça

A dor é severa e duradoura. Geralmente ocorre em torno do lado da cabeça onde estão as artérias.

Outros sintomas incluem:

  • Templos tenros
  • Cansaço geral e fraqueza
  • Dor relacionada à boca, afetando especialmente a mandíbula
  • Dor que afeta a língua, garganta ou face
  • Dor ou inchaço no topo da cabeça ou no couro cabeludo
  • Visão embaçada ou dupla

Qualquer um desses sintomas deve ser levado ao médico para diagnóstico e tratamento. Isso é importante se a dor de cabeça e outros sintomas acabam sendo causados ​​por arterite temporal ou outra coisa.

Complicações da arterite temporal

[visão embaçada]

O problema mais grave que pode ser causado pela arterite temporal é a cegueira. Perda de visão no olho por causa dessa condição é rara no geral, no entanto.

Essa complicação pode ocorrer se a vasculite afetar uma artéria que fornece um olho.

Se o tratamento para a arterite temporal for iniciado antes de qualquer efeito na visão, o risco de cegueira mais tarde é reduzido para 1% ou menos.

Outras complicações arteriais, como inchaço excessivo, também podem ocorrer em raras ocasiões.

Diagnóstico

É importante consultar um médico com quaisquer sintomas que possam ser arterite temporal.

Os médicos começam seguindo os sintomas descritos. Eles fazem perguntas e exploram outras possibilidades. Eles também farão um exame físico.

Se o médico achar que é uma arterite temporal, deve iniciar o tratamento imediatamente.

O diagnóstico é esclarecido por um laboratório analisando uma amostra da parede da artéria. Um pedaço da artéria é removido sob anestesia local. Exames de sangue também podem ser solicitados.

O que são células gigantes?

A arterite de células gigantes é outro nome para a arterite temporal. Isso é por causa do que pode acontecer com o revestimento das artérias. Em muitos casos de arterite temporal, a inflamação do revestimento dos vasos sanguíneos mostra a formação de lesões de “células gigantes”.

Essas células gigantes são de numerosas células imunes que se fundem. Essas células imunes são um tipo de glóbulo branco.

A arterite temporal envolve outras células do sistema imunológico e características biológicas da inflamação. Como tal, nem sempre mostra essas lesões de células gigantes.

Lesões de células gigantes se formam em cerca de metade dos casos de arterite temporal. Como resultado, a condição pode ser diagnosticada sem que células gigantes sejam encontradas.

Causas

Por que algumas pessoas desenvolvem arterite temporal não é totalmente compreendido. Também não está claro por que alguns grupos estão mais em risco do que outros.

O envelhecimento é um fator de risco, embora não esteja claro o porquê. Geografia, fatores sazonais e vírus também foram ligados.

Muito poucos casos estão associados a causas como uma reação alérgica a drogas ou toxinas. O Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue afirma que isso às vezes pode ser o caso, acrescentando que a possibilidade de uma infecção recente ou contínua “pode ​​provocar o ataque”.

Arterite temporal e polimialgia reumática

Polimialgia reumática é uma forma de inflamação que afeta todo o corpo. Isso causa dores musculares. Como a arterite temporal, também é mais comum em pessoas com mais de 50 anos e afeta mais mulheres do que homens.

De acordo com a Arthritis Research UK, cerca de 1 em cada 5 casos de polimialgia reumática são acompanhados por arterite temporal.

Especialistas também estimam que até 60 por cento das pessoas com arterite temporal apresentam sintomas de polimialgia reumática.

Arterite temporal e vasculite sistêmica

A vasculite sistêmica está relacionada à arterite temporal, simplesmente porque a inflamação das artérias da cabeça é uma forma de vasculite.

A vasculite sistêmica é uma coleção de distúrbios diferentes. Todos envolvem inflamação e danos nas paredes dos vasos sanguíneos que podem levar à morte do tecido.

Os diferentes tipos são classificados e gerenciados de acordo com o tamanho do vaso sanguíneo afetado – grande, médio ou pequeno – e a área de efeito, como em um órgão.

Com arterite temporal, as artérias afetadas são médias e o olho está em risco.

A abordagem de tratamento geral para arterite temporal é a mesma para todas as formas de vasculite.

Por que os Minnesotans são mais propensos a ter arterite temporal

Pessoas com antecedentes do norte da Europa apresentam maior risco de desenvolver arterite temporal.

Um estudo sobre as taxas de arterite temporal nos Estados Unidos analisou onde a população é em grande parte composta por essa origem étnica – Minnesota.

[vasos sanguíneos danificados]

A causa exacta desta taxa mais elevada para o norte da Europa não é totalmente compreendida.

Estudando o condado de Olmsted em particular, os pesquisadores descobriram que a taxa aqui era tão alta quanto na Suécia, um país com uma das maiores taxas de arterite temporal.

Ao longo de um período de 50 anos, o estudo constatou que havia quase 20 casos para cada 100.000 pessoas em todo esse período. Os autores compararam isso com as taxas na região do Mediterrâneo, onde a arterite temporal é muito baixa no norte da Itália. Lá, a taxa é de 6,9 ​​por 100.000 pessoas.

Os autores escreveram que a divisão norte-sul era “evocativa de causas ambientais, mas também poderia refletir uma influência genética ou étnica”.

As taxas de arterite temporal podem ser colocadas em perspectiva, no entanto. Especialistas em estatísticas que classificam o que é raro em câncer, por exemplo, usam uma taxa de 6 por 100.000 para cânceres raros.

Portanto, as taxas médias de arterite temporal na população em geral são relativamente baixas – embora se tornem consideravelmente mais altas em pessoas mais velhas. Enquanto a taxa é dobrada em populações como a de Olmsted County, isso ainda é o dobro do que é um nível relativamente baixo em primeiro lugar entre a população total.

Tratamento

Um médico geralmente deseja iniciar o tratamento imediatamente. As altas doses de corticosteróides são o tratamento para a arterite temporal e previnem complicações como a perda da visão.

A medicação deve ser oferecida antes que o diagnóstico seja confirmado. Os médicos de cuidados primários são aconselhados a emitir a prescrição, em vez de esperar que seja feita uma biópsia.

A gestão pode então ser tomada por médicos especialistas. Qualquer que seja o médico que esteja ajudando com a arterite temporal, o tratamento com esteróides é de longo prazo. A dose única diária de 40 a 60 miligramas, por via oral, é gradualmente reduzida após algumas semanas.

Se houver suspeita de perda de visão, é dado um medicamento chamado prednisolona. Caso contrário, um medicamento chamado prednisona geralmente precisa ser continuado por mais de dois anos. A aspirina de dose baixa diária também é recomendada como um esforço preventivo contra coágulos sanguíneos.

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