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O que é a síndrome de Wernicke-Korsakoff?

A síndrome de Wernicke-Korsakoff é um distúrbio neurodegenerativo causado por uma deficiência de tiamina (vitamina B-1).

É comumente ligado ao alto consumo de álcool durante um período de tempo, mas problemas intestinais graves, câncer e desnutrição também são causas.

Especialistas discutem se a síndrome de Wernicke-Korsakoff (WKS) é dois distúrbios separados, mas ligados, ou se é um espectro de um único estado de doença.

Alguns acreditam que Wernicke é a fase inicial e a síndrome de Korsakoff é o estado crônico de longo prazo. A encefalopatia de Wernicke freqüentemente leva à síndrome de Korsakoff mesmo após o tratamento.

A encefalopatia de Wernicke envolve várias alterações cognitivas (pensamento) e do sistema nervoso. Quando não reconhecido ou tratado precocemente, pode levar a danos cerebrais permanentes e morte.

Sintomas

A maioria das pessoas com WKS desenvolve a encefalopatia de Wernicke primeiro e depois desenvolve a síndrome de Korsakoff. Abaixo descrevemos os sintomas de cada condição:

Encefalopatia de Wernicke

A encefalopatia de Wernicke (WE) é um tipo de lesão cerebral que classicamente causa três problemas principais:

  • problemas de visão / visão
  • confusão
  • dificuldade para andar

É causada por uma deficiência da vitamina, tiamina. A tiamina é necessária para todas as células do corpo. Os seres humanos não podem fazer isso, então deve vir da dieta. Existem níveis especialmente altos de tiamina no coração, cérebro, rins e fígado.

Quando a tiamina não está presente em quantidades suficientemente altas, o corpo não pode executar as tarefas básicas e necessárias da função celular e os problemas começam. As células cerebrais são particularmente sensíveis a baixos níveis de tiamina porque são necessárias em muitas vias celulares necessárias para a atividade cerebral normal. O indivíduo pode experimentar:

  • confusão
  • Estado mental alterado
  • movimentos oculares bruscos ou involuntários
  • pálpebras superiores caídas
  • visão dupla
  • mau equilíbrio e dificuldade em andar

Muitas vezes, indivíduos com WE podem parecer desnutridos e abaixo do peso, ou desnutridos. Eles também podem apresentar pressão arterial baixa, temperatura corporal baixa e novos problemas de memória.

Por causa dos sintomas de confusão, instabilidade e falta de coordenação (ataxia), uma pessoa com WE pode parecer estar bêbada quando não está.

A encefalopatia de Wernicke pode ser subdiagnosticada porque os sintomas variam entre pessoas, dependendo da área do cérebro mais afetada. Também pode ser mascarado pelos efeitos do álcool. Se não for tratada, pode evoluir para coma e depois para a morte.

Síndrome de Korsakoff

A síndrome de Korsakoff (SK) é caracterizada por perda de memória e problemas na realização e no gerenciamento das funções cotidianas. Muitas vezes há dificuldade em aprender novas informações. A pessoa também pode involuntariamente inventar informações que preenchem as lacunas em sua memória, isso é chamado de confabulação.

A confabulação foi descrita como a formação de “memórias fictícias”. Não é um engano deliberado, o cérebro do indivíduo está tentando preencher subconscientemente as lacunas de memória.

Problemas com a memória de curto prazo podem levar à dificuldade de criar novas memórias e recordar eventos recentes. Um indivíduo com SK pode sofrer alterações de personalidade, mostrando apatia e falta de preocupação, ou exibindo comportamento comunicativo e repetitivo. O KS pode melhorar gradualmente ao longo do tempo, mas estima-se que em cerca de 25 por cento dos casos a condição seja permanente.

Como mencionado, WE é frequentemente a condição que ocorre antes do desenvolvimento do KS. À medida que os sintomas da SK aumentam, os sintomas da WE tendem a diminuir. Se WE for tratado com sucesso, o KS pode não se desenvolver.

Causas

A síndrome de Wernicke-Korsakoff é mais comum entre pessoas com dependência de álcool. A deficiência de tiamina é uma consequência comum do alcoolismo.

Indivíduos cujos corpos não absorvem nutrientes adequadamente, que estão desnutridos ou que jejuam por um longo período também podem ter deficiência de tiamina.

Beber pesado é muitas vezes acompanhado por uma dieta pobre, mas o álcool também interfere com a absorção adequada de nutrientes do sistema digestivo. A tiamina é necessária pelo organismo para converter alimentos em energia. É armazenado em pequenas quantidades no fígado, mas apenas por até 18 dias.

NÓS podemos afetar pessoas que não consomem álcool, mas que têm outros problemas com absorção ou ingestão de vitamina B1; por exemplo, indivíduos que possuem:

  • recentemente passou por cirurgia para obesidade – tamanho da porção e, conseqüentemente, a oferta de nutrientes é limitada
  • diálise renal
  • hiperemese – vômitos graves e persistentes
  • anorexia – e outros transtornos alimentares
  • dietas severas ou jejum
  • AUXILIA
  • infecção crônica
  • câncer que se espalhou por todo o corpo

Quão comum é a síndrome?

A prevalência exata de WKS é desconhecida. As autópsias descobriram lesões cerebrais que correspondem a sintomas de WKS em 0,4-2,8 por cento da população geral nos países ocidentais, incluindo os Estados Unidos.

Outros números sugerem uma prevalência de 1-2% na população em geral e 12-14% naqueles que consomem grandes quantidades de álcool.

Tratamento

Se houver suspeita de Wernicke-Korsakoff, o paciente precisará ser hospitalizado para receber tiamina intravenosa. Nesta fase, tomar tiamina por via oral não é adequado. A hospitalização também é necessária para monitorar e tratar outros sintomas e complicações.

A reposição de tiamina é a melhor maneira de tratar os sintomas comuns, como problemas de visão, movimentos oculares, dificuldades de coordenação e confusão.

Recuperação de memória e cognição são os aspectos menos prováveis ​​para melhorar e tomar o tratamento mais longo, mas o tratamento com tiamina pode prevenir a deterioração adicional.

O tratamento intravenoso geralmente continua até que a melhora não seja mais observada.Embora os hospitais possam tratar a deficiência de tiamina de maneira diferente, porque não há dados suficientes para sustentar um cronograma de dosagem específico.

Depois disso, o paciente receberá doses orais de vitamina A-B tiamina como um suplemento regular.

Para impedir que a síndrome progrida, o paciente terá que se abster completamente do álcool e seguir uma dieta bem equilibrada. Se não for causado por álcool, o problema médico subjacente precisa ser abordado.

Estudos sugerem que cerca de 25% dos pacientes com síndrome de Korsakoff se recuperam, cerca de metade recuperam parcialmente e cerca de 25% permanecem iguais.

Deixada sem tratamento, a síndrome de Wernicke-Korsakoff é fatal. A morte pode ocorrer devido a coma, complicações de demência, infecções pulmonares, danos cerebrais irreversíveis e infecções generalizadas.

Prevenção

Para prevenir a síndrome de Wernicke-Korsakoff, é importante ter uma dieta saudável e equilibrada e não abusar do álcool.

Depois de sair do hospital, muitos pacientes precisarão de apoio. Aqueles que têm problemas com o abuso de álcool, muitas vezes retornam a condições de vida instáveis ​​e a possibilidade de beber novamente, com uma dieta pobre acompanhante.

Qualquer pessoa que tenha sinais de um problema de má absorção deve procurar orientação médica para prevenir a deficiência de tiamina.

Alimentos ricos em tiamina

Alimentos ricos em tiamina (vitamina B-1) incluem:

  • arroz enriquecido
  • ervilhas
  • feijão de soja
  • feijões de lima
  • extracto de levedura
  • algumas sementes, incluindo girassol, chia, abóbora e abóbora
  • algumas nozes, incluindo macadâmia, pistache e brasil
  • carne de porco
  • aves domésticas
  • ervilhas
  • espargos
  • grãos integrais
  • Laranjas
  • espinafre
  • leite

Outros tipos de danos cerebrais que estão relacionados ao consumo crônico de álcool incluem degeneração cerebelar, danos cerebrais relacionados ao álcool, demência alcoólica, acidente vascular cerebral e encefalopatia hepática.

Se os pacientes apresentarem outros sintomas de abuso de álcool, o médico deve considerar a síndrome de Wernicke-Korsakoff como uma possibilidade.

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