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O que é a síndrome de Capgras?

Às vezes conhecida como síndrome do impostor, a síndrome de Capgras é uma condição psicológica em que uma pessoa acredita que alguém que conhece foi substituído por um impostor.

A síndrome não é bem compreendida e pode estar ligada a uma variedade de condições subjacentes. Neste artigo, analisamos os sintomas e complicações, as causas potenciais e alguns exemplos da síndrome de Capgras.

O que é a síndrome de Capgras?

Senhora sofrendo de síndrome de Capgras

Uma pessoa com síndrome de Capgras acredita irracionalmente que alguém que ela conhece foi substituído por um impostor. Em alguns casos, eles também podem acreditar que animais de estimação ou até mesmo objetos inanimados são impostores.

A síndrome de Capgras tem o nome de Joseph Capgras, um psiquiatra francês que, com um colega, descreveu pela primeira vez o distúrbio em 1923. É uma das várias condições classificadas como síndromes delirantes de identificação errônea (DMSs).

Embora essa condição psicológica possa afetar qualquer pessoa, ela é mais comum em mulheres do que em homens.

A síndrome de Capgras pode ser muito perturbadora para a pessoa afetada, bem como para seus entes queridos. Portanto, é importante que as pessoas que assistem à síndrome procurem aconselhamento de um médico.

Sintomas

Os sintomas da síndrome de Capgras podem ser desconcertantes e frustrantes tanto para a pessoa afetada quanto para os que estão ao seu redor.

Ao contrário de outras condições de saúde mental, que tendem a afetar muitos aspectos da vida de alguém, uma pessoa com síndrome de Capgras age normalmente, exceto em torno da pessoa ou coisa que eles acreditam ser um impostor.

O sintoma mais óbvio da síndrome de Capgras é quando alguém começa a acreditar que uma pessoa próxima a ela é dupla ou foi substituída por outra pessoa.

A pessoa pode reconhecer que o “impostor” se parece exatamente com o “original”, mas eles acreditam que podem ver através do “disfarce”. Isso pode causar ansiedade e mudanças no comportamento de alguém.

Em alguns casos, uma pessoa pode ser violenta em relação ao “impostor”, embora nem sempre seja esse o caso. É mais provável que a pessoa pareça ansiosa ou com medo.

A pessoa afetada pela síndrome de Capgras pode ficar obcecada pelo “impostor” ou por encontrar a pessoa “real”. Isso pode levar a mais estresse, raiva e discussões entre a pessoa afetada e os que estão ao seu redor.

Causas

uma ilustração do cérebro humano

As causas exatas da síndrome de Capgras não são conhecidas, mas existem teorias sobre por que seus sintomas ocorrem.

Uma teoria é que a síndrome de Capgras resulta de uma lesão cerebral envolvendo lesões no cérebro. Lesões traumáticas no cérebro estavam presentes em mais de um terço de todos os casos documentados de síndrome de Capgras observados em um estudo.

A síndrome de Capgras também pode ser causada por uma desconexão entre a parte visual do cérebro e a área que processa a familiaridade facial. Essa desconexão pode fazer com que uma pessoa identifique erroneamente alguém que conhece.

Outras teorias sugerem que condições subjacentes, como demência ou doença de Alzheimer, podem ser a causa. Estas doenças alteram como uma pessoa percebe o mundo ao seu redor e se lembra das coisas.

A esquizofrenia e a epilepsia também são consideradas causas potenciais ou condições concomitantes. Um estudo de 2015 analisou um caso de síndrome de Capgras que estava relacionado ao hipotireoidismo, ou uma hipoatividade da tireóide, portanto, desequilíbrios hormonais também podem ser um fator de risco.

Casos

A seguir estão alguns exemplos de casos relatados da síndrome de Capgras:

Em um caso, um homem não podia reconhecer seus pais quando estavam cara a cara com eles. No entanto, ao falar com eles pelo telefone, ele os reconheceu sem problemas.

Nesse caso, é possível que o transtorno tenha sido causado por uma desconexão entre visualização e reconhecimento facial. Outros métodos de reconhecimento, como reconhecimento de voz, não foram afetados.

Em outro caso, uma mãe acreditava que sua filha havia sido removida pela Child Protective Services e substituída por um impostor. A mãe foi diagnosticada com a síndrome de Capgras e prescrita medicação, mas não pôde ser convencida da identidade de sua filha.

Embora os casos de síndrome de Capgras geralmente envolvam um familiar próximo, como cônjuge, pai ou irmão sendo substituído, casos envolvendo crianças são raros. No caso acima, a criança foi removida dos cuidados de sua mãe, pois havia um risco de violência para “o impostor”.

Em um caso final, um homem de 59 anos experimentou vários sintomas durante vários anos, incluindo deterioração da linguagem, inquietação e obsessão com a higiene pessoal. Ele começou a ver sua esposa como um casal e passava o tempo procurando sua esposa “real”.

O homem não demonstrou qualquer comportamento raivoso ou agressivo, mas sustentou que sua esposa era um casal e se dirigiu a ela de uma maneira duvidosa e inquisitiva. Ele reconheceu outras pessoas com pouca dificuldade.

Tratamento

Psicólogo discutindo com um paciente

Atualmente, não há tratamento padrão para as pessoas afetadas pela síndrome de Capgras, e mais pesquisas são necessárias para encontrar a maneira mais eficaz de tratamento.

Em alguns casos, tratar a condição subjacente pode reduzir ou curar os sintomas de alguém. Por exemplo, controlar ou tratar a doença de Alzheimer pode melhorar os sintomas da síndrome de Capgras.

Os tratamentos para condições subjacentes variam muito, mas podem incluir:

  • antipsicóticos
  • terapia
  • cirurgia
  • medicamentos de memória e reconhecimento

Em alguns casos, a terapia de validação pode ser útil. A terapia de validação se concentra em alguém que aceita a identificação errada para ajudá-la a relaxar e reduzir a ansiedade.

Em outros casos, os cuidadores e as instituições podem tentar ativamente aterrar a pessoa, na medida do possível, dando frequentes lembretes do tempo e do local.

Cuidadores e membros da família também podem ajudar fornecendo um espaço seguro e confortável, livre de estressores externos, tanto quanto possível.

Algumas dicas gerais para cuidar de alguém com síndrome de Capgras incluem:

  • Ser paciente e simpatizante, como a síndrome de Capgras, pode causar medo e ansiedade reais.
  • Limitar a exposição ao “impostor” quando um episódio está ocorrendo.
  • Tendo o “impostor” falar antes que eles sejam vistos, como sua voz pode ser reconhecida.
  • Reconhecendo os sentimentos que cercam a confusão de identidade quando eles ocorrem.
  • Não discutindo com a pessoa sobre o “impostor” que pensam estar vendo.

Outlook

Algumas pessoas com síndrome de Capgras podem nunca alcançar uma recuperação completa. No entanto, cuidadores e familiares podem ajudar a reduzir os sintomas de seus entes queridos, incluindo ansiedade e medo.

Qualquer pessoa que experimente ou testemunhe os sintomas da síndrome de Capgras deve falar com um médico o mais rápido possível.

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