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O que é a próstata?

Todos os homens têm uma próstata, uma glândula muscular do tamanho de um abricó que produz alguns dos ingredientes do sêmen. Está bem na frente do reto e abaixo da bexiga.

Pesando cerca de 30 gramas, a próstata envolve a uretra, o tubo que leva a urina da bexiga ao pênis. É vital para o bom funcionamento do sistema reprodutor masculino.

Neste artigo, explicaremos o que a próstata faz, sua estrutura básica e quais condições médicas podem afetar a próstata.

O que a próstata faz?

Sistema reprodutor masculino

A próstata só aparece nos machos. Ele secreta um líquido que mantém os espermatozóides vivos enquanto os protege e o código genético que eles carregam.

A próstata se contrai durante a ejaculação e esguicha seu fluido na uretra.

Durante a ejaculação, o espermatozóide viaja ao longo de dois tubos chamados ducto deferente; eles carregam milhões de espermatozóides dos testículos (onde são feitos) para as vesículas seminais.

As vesículas seminais são presas à próstata e adicionam fluido extra ao sêmen antes de ser enviado pela uretra.

O local onde o ducto deferente encontra as vesículas seminais é conhecido como ducto ejaculatório.

A próstata se contrai durante a ejaculação, fechando a abertura entre a bexiga e a uretra e empurrando o sêmen em velocidade. É por isso que é impossível urinar e ejacular ao mesmo tempo.

Fluido prostático

O fluido leitoso produzido pela próstata – o fluido prostático – perfaz cerca de 30% do total do fluido ejaculado (o restante é espermatozóide e fluido das vesículas seminais). O fluido prostático protege o esperma, ajudando-o a viver mais e a ser mais móvel. Ele contém vários ingredientes, incluindo enzimas, zinco e ácido cítrico.

Uma das enzimas do fluido prostático é o antígeno específico da próstata (PSA); após a ejaculação, o PSA torna o sêmen mais espesso, ajudando os espermatozóides a viajar mais facilmente, aumentando a probabilidade de fertilizar com sucesso um óvulo.

Embora o fluido prostático seja ligeiramente ácido, os outros componentes do sêmen o tornam totalmente alcalino; isto é para neutralizar a acidez da vagina e proteger o esperma de danos.

Para funcionar adequadamente, a próstata precisa de andrógenos (hormônios masculinos), como testosterona e diidrotestosterona (DHT).

Estrutura da próstata

A próstata é cercada por tecido conjuntivo contendo muitas fibras musculares; Esta cápsula faz com que a próstata pareça elástica ao toque. Os cientistas geralmente dividem a próstata em quatro zonas que circundam a uretra como camadas de uma cebola. Aqui estão listados do mais externo ao mais interno.

Zona fibromuscular anterior (estroma) – feita de tecido muscular e fibroso. Parte da cápsula

Zona periférica – na maior parte situada na parte de trás da glândula, é onde está a maior parte do tecido glandular.

Zona central – envolve os dutos ejaculatórios e compõe cerca de um quarto da massa total da próstata.

Zona de transição – esta é a menor parte da próstata e envolve a uretra; é a única porção da próstata que continua crescendo ao longo da vida.

Condições que afetam a próstata

Enfermeira segurando o modelo de próstata

Existem várias maneiras pelas quais a próstata pode causar problemas médicos, incluindo:

Câncer de próstata – esta é a forma mais comum de câncer em homens, afetando cerca de 1 em cada 7 homens durante sua vida. Cerca de 1 em 39 homens morrem de câncer de próstata.

Próstata aumentada – também conhecida como hipertrofia prostática benigna (BPH), afeta quase todos os homens com 50 anos ou mais.

Torna difícil urinar e, em casos raros, sérios, pode impedir a micção por completo. Mais comumente, a ampliação ocorre na zona de transição.

Prostatite – uma inflamação da próstata; isso às vezes é causado por uma infecção.

Exames médicos da próstata

A próstata e sua função podem ser testadas de várias maneiras:

Exame retal digital – o médico insere um dedo no reto e sente a próstata. Isso pode detectar nódulos, nódulos e câncer.

Antígeno específico da próstata (PSA) – exames de sangue podem avaliar os níveis dessa proteína. Altos níveis indicam um risco aumentado de câncer de próstata.

Biópsia da próstata – uma agulha inserida na próstata através do reto pode levar uma amostra de tecido a ser testada no laboratório.

Ultra-sonografia da próstata – também chamada de ultrassonografia transretal, uma sonda é inserida no reto, posicionando-a próxima à próstata. Às vezes, uma biópsia é realizada ao mesmo tempo.

Em poucas palavras

A próstata, uma pequena glândula muscular, produz um fluido importante que transporta os espermatozóides e os mantém seguros. Embora não seja vital para a vida, a próstata é vital para a reprodução.

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