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O que causa uma tosse crônica?

A tosse é uma função corporal de rotina, mas quando dura por um longo período de tempo, pode atrapalhar a vida cotidiana e ser preocupante. Uma tosse crônica pode ser molhada e produzir fleuma ou secar e fazer cócegas na garganta.

Uma tosse crônica é quando a tosse dura mais de 8 semanas em adultos ou 4 semanas em crianças. Causas comuns incluem asma, alergias, doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) ou bronquite. Menos comumente, pode ser um sinal de uma condição mais grave, como tosse cardíaca ou doença pulmonar.

Neste artigo, examinamos atentamente as causas e sintomas de uma tosse crônica, maneiras de tratá-la e quando consultar um médico.

O que causa uma tosse crônica?

Uma variedade de fatores pode causar uma tosse crônica. Às vezes, mais de um fator pode ser responsável.

Causas comuns

jovem mulher tossindo

Algumas das causas mais comuns de tosse crônica incluem:

  • Asma. A asma ocorre quando as vias aéreas superiores de uma pessoa são especialmente sensíveis ao ar frio, irritantes no ar ou exercícios. Um tipo de asma, conhecido como asma tosse-variante, causa especificamente uma tosse.
  • Bronquite. A bronquite crónica provoca uma inflamação a longo prazo das vias respiratórias que pode causar tosse. Isso pode ser uma parte de uma doença das vias aéreas chamada doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), que normalmente ocorre como um efeito colateral do tabagismo.
  • Doença do refluxo gastroesofágico (DRGE). A DRGE ocorre quando o ácido volta do estômago de uma pessoa para a garganta. O resultado pode ser irritação crônica na garganta que leva a uma tosse.
  • Efeitos prolongados da infecção. Se uma pessoa teve uma infecção grave, como pneumonia ou gripe, ela ainda pode sofrer efeitos prolongados que incluem tosse crônica. Embora a maioria dos sintomas tenha desaparecido, as vias aéreas podem permanecer inflamadas por algum tempo.
  • Gotejamento pós-nasal. Também conhecido como síndrome da tosse das vias aéreas superiores, um gotejamento pós-nasal é o resultado do muco escorrendo pela parte posterior da garganta. Isso irrita a garganta e desencadeia um reflexo de tosse.
  • Medicamentos para baixar a pressão arterial. Medicamentos conhecidos como inibidores da enzima conversora da angiotensina (ECA) podem causar tosse crônica em algumas pessoas. Estes medicamentos terminam em e incluem benazepril, captopril e ramipril.

Causas menos comuns

Algumas causas menos comuns de tosse crônica incluem:

  • Aspiração. Aspiração é o termo médico para quando a comida ou a saliva desce pelas vias aéreas em vez do tubo de comida. O excesso de líquido pode coletar bactérias ou vírus e pode causar irritação das vias aéreas. Às vezes a aspiração pode levar à pneumonia.
  • Bronquiectasia. O excesso de produção de muco pode fazer com que as vias aéreas se tornem maiores que o normal.
  • Bronquiolite Bronquiolite é uma condição comum que afeta crianças. É causada por um vírus que causa inflamação dos bronquíolos, que são pequenas vias aéreas nos pulmões.
  • Fibrose cística. A fibrose cística causa excesso de muco nos pulmões e nas vias aéreas, o que pode causar uma tosse crônica.
  • Doença cardíaca. Às vezes, tosse e falta de ar podem ser sintomas de doença cardíaca ou insuficiência cardíaca. Isso é chamado de tosse do coração. Uma pessoa com essa condição pode notar que sua tosse piora quando está completamente deitada.
  • Câncer de pulmão. Embora raros, a tosse persistente pode ser um sinal de câncer de pulmão. Uma pessoa com esta doença também pode sentir dor no peito, bem como sangue no escarro.
  • Sarcoidose Este é um distúrbio inflamatório que causa pequenos crescimentos nos pulmões, nódulos linfáticos, olhos e pele.

Sintomas

A tosse é tipicamente o resultado de algo que está irritando as vias aéreas, fazendo com que os músculos do tórax e do estômago se contraiam. A irritação também faz com que a glote que cobre as vias aéreas se abra rapidamente, fazendo com que o ar saia rapidamente. O resultado é uma tosse.

Uma tosse pode ser “seca” ou “molhada”. Uma tosse seca é uma tosse não produtiva, o que significa que a tosse não produz muco. As pessoas que fumam cigarros e as que tomam inibidores da ECA tendem a ter tosse seca. Uma tosse úmida é aquela que produz muco ou expectoração. Esse é o caso quando, por exemplo, uma pessoa apresenta gotejamento pós-nasal ou fibrose cística.

Quando ver um médico

doutor, escutar, pulmões pacientes

Uma tosse crônica pode se tornar uma emergência médica. Se uma pessoa experimenta os seguintes sintomas junto com uma tosse crônica, deve procurar tratamento de emergência:

  • uma febre maior que 103 ° F
  • tossindo sangue
  • dor no peito
  • falta de ar ou dificuldade em recuperar o fôlego

Se uma tosse crônica interferir nas atividades cotidianas de uma pessoa, isso geralmente justifica um exame adicional por um médico. Outros sintomas que podem significar que uma pessoa precisa ver seu médico incluem:

  • perda de apetite
  • tossir muito muco
  • fadiga
  • suor noturno
  • perda de peso inexplicada

Diagnóstico

Para fazer um diagnóstico, o médico começará perguntando à pessoa quando o sintoma apareceu pela primeira vez, o que melhora os sintomas e o que os torna piores. Eles perguntarão sobre o histórico médico e hábitos de vida da pessoa, como se fumam. Um médico provavelmente também ouvirá os pulmões da pessoa usando um estetoscópio.

Às vezes, um médico exigirá mais testes para ajudar no diagnóstico. Os testes podem incluir:

  • tomar uma amostra de escarro e avaliá-la para a presença de sangue ou células cancerígenas
  • exames de imagem, como raios-X ou tomografia computadorizada para determinar se há sinais de doença pulmonar ou inflamação
  • uma broncoscopia, em que um médico vê os pulmões em busca de sinais de irritação ou doença

Cada um desses testes, assim como uma variedade de outros testes, pode ajudar o médico a identificar as causas subjacentes de uma tosse crônica.

Tratamento

homem de meia idade dormindo na cama

Os tratamentos para uma tosse crônica dependem da causa subjacente.Se um médico não puder determinar imediatamente a causa exata, pode decidir tratar os fatores que mais contribuem para uma tosse crônica.

O gotejamento pós-nasal é uma causa comum, portanto, um médico pode recomendar que a pessoa tome descongestionantes ou anti-histamínicos. Esses medicamentos podem ajudar a secar as secreções e reduzir a inflamação que pode levar ao gotejamento pós-nasal. Os sprays esteróides descongestionantes ou nasais também podem ajudar.

Outros tratamentos podem ser mais específicos para uma condição médica subjacente específica. Por exemplo, uma pessoa pode controlar sua DRGE por meio de mudanças no estilo de vida e de medicamentos que reduzem os efeitos do ácido no estômago. Exemplos dessas mudanças podem incluir:

  • comendo várias pequenas refeições por dia
  • evitar alimentos conhecidos por causar DRGE, como cafeína, frutas cítricas, alimentos à base de tomate, alimentos ricos em gordura, chocolate ou hortelã-pimenta
  • abstendo-se de deitar-se até duas horas depois de comer
  • dormindo com a cabeceira da cama levantada ou usando travesseiros extras para elevar a cabeça
  • tomar medicamentos, como ranitidina (Zantac), cimetidina (Tagamet) ou famotidina (Pepcid)

Aqueles que têm tosse relacionada aos inibidores da ECA podem querer conversar com seu médico. Existem alguns medicamentos que podem reduzir a pressão alta sem causar tosse.

A menos que os efeitos colaterais sejam sérios, a pessoa não deve parar de tomar a medicação sem primeiro falar com seu médico.

Fatores de risco

Fumar cigarros pode aumentar o risco de desenvolver uma tosse crônica. A exposição ao fumo passivo também pode aumentar o risco de uma pessoa. A fumaça pode irritar as vias aéreas e levar a uma tosse crônica, bem como danos nos pulmões.

A exposição a produtos químicos no ar, como trabalhar em uma fábrica ou laboratório, também pode levar a tosse a longo prazo.

Tomar inibidores da ECA é um fator de risco significativo para a tosse. Segundo, estima-se que 20% das pessoas que tomam inibidores da ECA desenvolvam tosse.

Complicações

A tosse pode ser problemática se interferir na vida diária de uma pessoa. Uma tosse crônica pode ter os seguintes efeitos adicionais:

  • afetando a capacidade de uma pessoa dormir bem se a tosse os mantém acordados à noite
  • fadiga diurna
  • dificuldade de concentração no trabalho e na escola
  • dores de cabeça
  • tontura

Embora raros, tosse muito grave pode causar as seguintes complicações:

  • desmaio
  • incontinencia urinaria
  • costelas quebradas

Outlook

A maioria dos casos de tosse crônica pode ser tratada, geralmente com tratamentos sem receita médica. No entanto, às vezes, uma tosse crônica pode indicar uma causa mais séria que um médico deve avaliar.

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