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O que causa resistência a antibióticos?

A maioria de nós já tomou antibióticos em algum momento de nossas vidas. Mas e se nada acontecer na próxima vez que você abrir uma daquelas pequenas pílulas para acabar com insetos? Sua vida pode estar em sério perigo.

Resistência a antibióticos

As bactérias são parte integrante do nosso ecossistema e compartilhamos nossos corpos com muitas dessas pequenas criaturas. No entanto, eles podem ser a raiz de graves problemas de saúde.

Há aproximadamente tantas células humanas quanto células bacterianas em nossos corpos, e nossos passageiros microscópicos pagam seu caminho ajudando nosso sistema imunológico e contribuindo para nosso metabolismo.

Mas as bactérias vêm em todos os tipos de formas. Alguns podem mudar de amigo para inimigo, enquanto outros são simplesmente desagradáveis ​​e nos deixam doentes por acaso.

Desde a sua descoberta na década de 1920 e sua introdução na medicina tradicional após a Segunda Guerra Mundial, temos confiado em antibióticos para manter bactérias patogênicas na baía.

Resistência antibacteriana está em ascensão, no entanto. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a cada ano nos Estados Unidos, pelo menos 2.049.442 doenças são causadas pela resistência aos medicamentos prescritos para tratar infecções bacterianas ou fúngicas. Além disso, 23.000 pessoas morrem a cada ano quando esses medicamentos não funcionam.

Então, por que nossos antimicrobianos antes confiáveis ​​pararam de funcionar, e como os insetos irritantes conseguem nos enganar? É tudo sobre mutações.

Mutações, um ‘fenômeno natural’

As bactérias são propensas a mutações no DNA. Isso faz parte de sua evolução natural e permite que eles adaptem constantemente sua composição genética. Quando um inseto se torna naturalmente resistente a um medicamento, ele sobrevive quando todos os outros morrem.

Agora é uma corrida contra o relógio.

Com que rapidez essa bactéria pode se adaptar à nova mutação e com que rapidez ela pode se replicar diante da erradicação de espécies? Se o bug aparecer no topo, é uma má notícia para o indivíduo infectado e uma má notícia para a sociedade em geral: a bactéria resistente a medicamentos provavelmente se espalhará.

Não só evitou o Ceifador, mas também pode agora espalhar o amor, passando a resistência para a sua numerosa descendência, que em breve será a espécie dominante no bloco.

As bactérias também são capazes de passar genes para outras bactérias. Isso é conhecido como transferência horizontal de genes ou “sexo bacteriano”. Embora esse processo seja bastante raro, as bactérias são criaturas altamente móveis, o que lhes dá muitas oportunidades de entrar em contato com outros micróbios e transmitir seus genes mutantes.

Mas como as mutações genéticas equipam as bactérias com as habilidades para superar os antibióticos?

Combater antibióticos

Um estudo recentemente publicado em lançar uma nova luz sobre como e outros membros da família Enterobacteria lutam contra os antibióticos comumente usados.

Um gene chamado é comumente compartilhado por membros da família. Algumas das proteínas codificadas nesse gene podem ativar outros genes, explicam pesquisadores do Instituto de Microbiologia e Infecção da Universidade de Birmingham, no Reino Unido.

“Nós encontramos dois mecanismos completamente inesperados”, diz o autor sênior do estudo David Grainger, “que as bactérias usam para se proteger de antibióticos. Um deles protegeu o DNA dos efeitos nocivos dos antibióticos fluoroquinolonas e o outro impediu que doxycyline ficasse dentro de bactérias”.

Mas descobrir como as enterobactérias combatem os antibióticos é apenas o primeiro passo neste projeto de pesquisa de uma década.

Primeiro estudo autor Prateek Sharma, Ph.D., diz que “os mecanismos de resistência que identificamos são encontrados em muitas espécies diferentes de bactérias, portanto, nossa pesquisa poderia levar à descoberta de moléculas que poderiam ser desenvolvidas em novas drogas que podem tratar bactérias infecções “.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) chama a resistência aos antibióticos “uma das maiores ameaças à saúde global, segurança alimentar e desenvolvimento hoje”. A necessidade de novos medicamentos é ótima.

‘Uso excessivo e subutilização’ de antibióticos

Esta semana é a Semana Mundial de Conscientização sobre Antibióticos. A OMS pretende alertar as pessoas que o uso inadequado de antimicrobianos piora a resistência aos medicamentos. Isso inclui o uso excessivo e subutilização.

Este ano, eles pedem a todos que “recebam conselhos de um profissional de saúde qualificado antes de tomar antibióticos”.

Para saber mais, aqui está um vídeo da OMS que explica por que eles acham que “todos têm um papel a desempenhar para ajudar a reduzir a resistência aos antibióticos”.

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