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O que causa altos níveis de bilirrubina?

A bilirrubina é formada pela quebra de glóbulos vermelhos no corpo. O fígado ajuda a excretá-lo. Os níveis de bilirrubina no sangue podem indicar a saúde do fígado.

Altos níveis de bilirrubina podem levar à icterícia. Este distúrbio é facilmente reconhecível devido a um amarelecimento da pele ou dos olhos. O termo médico icterícia vem da palavra francesa para amarelo,.

Níveis elevados de bilirrubina podem ocorrer em adultos, mas o distúrbio é mais comum em recém-nascidos. Isso ocorre porque um bebê tem menos bactérias no intestino para ajudar a quebrar e eliminar a bilirrubina.

A faixa normal aproximada de bilirrubina no soro sangüíneo é:

  • Para adultos, 1,2 miligramas por decilitro (mg / dL)
  • Para crianças menores de 18 anos, geralmente 1 mg / dL

A pele normalmente fica amarela quando os níveis atingem 3 mg / dL ou mais.

Qualquer pessoa que fique amarelada da pele ou dos olhos deve consultar seu médico. Pode ser um sinal de uma condição séria.

O que é bilirrubina?

A bilirrubina é criada pela quebra dos glóbulos vermelhos (RBCs) no corpo. A bilirrubina viaja para o fígado, é secretada para o ducto biliar e é finalmente excretada do corpo nas fezes. A bilirrubina é de cor amarelo-acastanhada e é este pigmento que dá às fezes a sua cor castanha.

Olho amarelo.

Os RBCs têm uma duração de cerca de 120 dias e são continuamente renovados. Os glóbulos vermelhos contêm hemoglobina e é isso que é dividido em bilirrubina e outras substâncias. A bilirrubina é levada ao fígado pela albumina.

Uma vez no fígado, a bilirrubina fica “conjugada”. Isso significa que ele se torna solúvel em água e pode ser excretado.

A bilirrubina não conjugada é tóxica, mas a bilirrubina conjugada não é porque é removida do corpo.

Altos níveis de bilirrubina

Um alto nível de bilirrubina no sangue é conhecido como hiperbilirrubinemia.

Níveis elevados de bilirrubina podem causar icterícia. Em uma pessoa com icterícia, a pele e o branco dos olhos ficam amarelos devido à bilirrubina amarelo acastanhada no sangue.

Existem três razões principais pelas quais os níveis de bilirrubina podem subir e levar à icterícia. Esses problemas podem acontecer antes, durante ou após a produção de bilirrubina.

Antes de chegar ao fígado

Algumas condições podem causar níveis elevados de bilirrubina antes de chegar ao fígado. Chama-se fase pré-hepática ou “pré-hepática” e pode ser causada por anemia hemolítica e reabsorção de piscinas internas de sangue. Anemia hemolítica acontece quando muitos glóbulos vermelhos são quebrados.

No fígado

Se o fígado não estiver funcionando adequadamente, pode ser incapaz de conjugar a bilirrubina para torná-la solúvel em água. Isso pode resultar em excesso de bilirrubina no fígado.

Causas incluem:

  • Vírus, por exemplo, hepatite A
  • Álcool
  • Medicamentos, incluindo paracetamol
  • Autoimunidade, onde um distúrbio do sistema imunológico faz com que ele ataque as próprias células do corpo

Depois de sair do fígado

Uma vez que a bilirrubina tenha saído do fígado, os níveis podem ser altos porque a bilirrubina é incapaz de sair do corpo. Isso pode ser devido a um bloqueio em um dos outros órgãos que ajudam na excreção, como cálculos biliares na vesícula biliar. Isso é chamado de fase pós-hepática.

Outras causas incluem:

  • Inflamação ou câncer da vesícula biliar, que produz bile
  • Pancreatite

Testes de bilirrubina

Testes de sangue e urina podem medir os níveis de bilirrubina.

Se um teste de urina detectar a bilirrubina, o médico examinará os testes do soro sanguíneo para confirmar os resultados e verificar se há algum dano no fígado. Se não houver bilirrubina na urina, os médicos verificarão se o aumento da quebra de eritrócitos está causando o problema.

Outros testes incluem:

  • Mais exames de sangue para avaliar a função hepática.
  • Um exame físico, onde um médico pode sentir a área abdominal para ver se o fígado está aumentado ou dolorido.
  • Testes de imagem para visualizar o fígado. Estes podem incluir ultra-som, raio-x computadorizado com uma tomografia computadorizada ou imagens de alta potência com uma ressonância magnética.
  • Às vezes, uma endoscopia é realizada para observar os ductos em que a bile viaja para o intestino.
  • Às vezes é necessária uma biópsia hepática, embora isso seja muito raro. Neste procedimento, uma pequena amostra de tecido hepático é enviada para um laboratório para avaliação.

Tratamento de níveis elevados de bilirrubina

Um médico precisará identificar a causa dos altos níveis de bilirrubina. O tratamento depende da causa subjacente da alta bilirrubina. Se a causa for conhecida, a bilirrubina pode ser removida através de tratamento ou mudanças no estilo de vida, como evitar o álcool.

Qual é a síndrome de Gilbert?

A síndrome de Gilbert é uma forma leve de bilirrubina alta. Os níveis sobem e descem porque o processo de removê-lo do corpo é retardado.

A flutuação raramente é suficiente para causar a pele a amarelo, mas algumas pessoas podem sentir sintomas como dor de estômago ou fadiga.

A síndrome de Gilbert é frequentemente descoberta quando um exame de sangue é feito por algum outro motivo.

Existe um gene ligado à síndrome de Gilbert que mostra padrões familiares de hereditariedade. Esse gene codifica uma enzima que permite ao fígado converter a bilirrubina em sua forma conjugada. A ausência deste gene na síndrome de Gilbert significa que esta enzima não funciona.

Bilirrubina alta em recém-nascidos

Recém-nascidos com altos níveis de bilirrubina têm uma condição que os médicos chamam de hiperbilirrubinemia neonatal ou icterícia em recém-nascidos. O estado em que quase metade dos recém-nascidos tem icterícia visível na primeira semana após o nascimento.

Bebê recebendo fototerapia.

Em adultos, as bactérias do intestino quebram a bilirrubina conjugada para criar urobilina, e esta é excretada nas fezes. Em neonatos, a falta de bactérias intestinais significa que isso não acontece de forma tão eficaz. Os recém-nascidos também têm uma enzima que pode reabsorver a bilirrubina não conjugada, causando níveis mais altos no corpo.

O nível de preocupação dependerá da causa.A idade do bebê e se nasceu cedo demais também são fatores. Em uma criança saudável nascida a termo, os níveis de bilirrubina tendem a ser preocupantes quando ultrapassam cerca de 18 mg / dL.

Para bebês prematuros, o limiar diminui quanto antes a entrega.

A bilirrubina alta pode ser tóxica para os nervos e levar a danos cerebrais.

O tratamento irá abordar a causa subjacente.

A maioria dos casos de icterícia em bebês não é grave e os sintomas desaparecem naturalmente. No entanto, a icterícia é mais comum em bebês amamentados, e um médico pode recomendar que a mãe pare de amamentar.

Alguns bebês recebem fototerapia, onde são expostos a um tipo especial de luz branca fluorescente. Este é um tratamento padrão no qual a luz converte a bilirrubina em uma forma diferente que pode ser removida do corpo pelo fígado e pelos rins.

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