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O que acontece com o corpo depois da morte?

Quando alguém morre, pode ser o fim de sua jornada através deste mundo, mas este não é o caso de seu corpo. Em vez disso, começará o longo processo de eliminação de seus componentes. Então, o que acontece quando os corpos se decompõem e por que devemos aprender sobre isso?

bando de rosas secas na frente de um túmulo

Para a maioria de nós, o contato com os corpos das pessoas que morreram começa e termina com a triste ocasião de um funeral.

E, mesmo assim, o que normalmente obtemos é uma urna com os restos cremados da pessoa ou um corpo arrumado em um caixão, tendo sido cuidadosamente preparados para a ocasião por uma casa funerária.

O que acontece com os corpos naturalmente, depois de terem tido seu grande encontro com a morte? E se eles não forem cremados ou optarem por ficar embalsamados, para retardar o processo de decomposição e mantê-los “em forma” por mais tempo?

Sob condições naturais – por exemplo, se o corpo é deixado em um ambiente natural, ou colocado em uma cova rasa – um corpo sem vida começa a se desintegrar lentamente, até que apenas os ossos são deixados para os futuros arqueólogos escavarem.

Neste holofote, descrevemos o processo de decomposição e explicamos por que pode ser útil entender o que acontece com o corpo após a morte.

O que acontece em decomposição?

Embora muitos de nós possam pensar em decomposição como sinônimo de putrefação, não é. De fato, a decomposição de um corpo humano é um processo mais longo, com muitos estágios, dos quais a putrefação é apenas uma parte.

A decomposição é um fenômeno através do qual os componentes orgânicos complexos de um organismo previamente vivo gradualmente se separam em elementos cada vez mais simples.

Nas palavras do cientista forense M. Lee Goff, é “um processo contínuo, começando no momento da morte e terminando quando o corpo foi reduzido a um esqueleto”.

Existem vários sinais de que um corpo iniciou seu processo de decomposição, explica Goff. Talvez os três mais conhecidos, que são frequentemente citados em dramas policiais, sejam livor mortis, rigor mortis e algor mortis.

Livor, rigor e algor mortis

Livor mortis, ou lividez, refere-se ao ponto em que o corpo de uma pessoa falecida se torna muito pálido, ou pálido, logo após a morte. Isto é devido à perda de circulação sanguínea quando o coração pára de bater.

Goff explica: “O sangue começa a se estabelecer, por gravidade, nas porções mais baixas do corpo”, fazendo com que a pele fique descolorida. Esse processo pode começar depois de cerca de uma hora após a morte e pode continuar a se desenvolver até a marca de 9-12 horas post-mortem.

No rigor mortis, o corpo torna-se rígido e completamente indecifrável, pois todos os músculos ficam tensos devido a mudanças que ocorrem neles a nível celular. O rigor mortis se estabelece entre 2 a 6 horas após a morte e pode durar de 24 a 84 horas. Depois disso, os músculos ficam flácidos e flexíveis mais uma vez.

Outro processo inicial é o dos algor mortis, que ocorre quando o corpo fica frio ao “deixar de regular sua temperatura interna”. Quão frio um corpo irá depender em grande parte de sua temperatura ambiente, que naturalmente corresponde a um período de cerca de 18 a 20 horas após a morte.

Outros sinais de decomposição incluem o corpo assumindo uma coloração esverdeada, pele saindo do corpo, marmoreio, tache noire e, é claro, putrefação.

Outros sinais de decomposição

O tom esverdeado que o corpo pode assumir após a morte é devido ao fato de que os gases se acumulam dentro de suas cavidades, um componente significativo do qual é uma substância conhecida como sulfeto de hidrogênio.

foto do conceito de maçã podre

Goff escreve que isso reage “com a hemoglobina no sangue para formar sulfhemoglobina” ou o pigmento esverdeado que dá aos corpos a cor estranha.

Quanto ao deslizamento da pele – em que a pele se separa do corpo – pode parecer menos perturbador quando nos lembramos de que toda a camada exterior protetora da nossa pele é, de fato, feita de células mortas.

“A camada externa da pele, estrato córneo, está morta. Ela supostamente está morta e preenche um papel vital na conservação da água e na proteção da pele subjacente (viva)”, explica Goff.

“Esta camada é constantemente removida e substituída pela epiderme subjacente. Após a morte, em habitats úmidos ou úmidos, a epiderme começa a se separar da derme subjacente [e] e pode […] ser facilmente removida do corpo”.

M. Lee Goff

Quando a pele sai limpa das mãos de uma pessoa morta, ela é tipicamente conhecida como “formação de luva”.

Um fenômeno conhecido como “marmoreio” ocorre quando certos tipos de bactérias encontradas no abdome “migram” para os vasos sanguíneos, fazendo com que eles assumam uma tonalidade roxo-esverdeada. Este efeito dá a pele em algumas partes do corpo – geralmente o tronco, pernas e braços – a aparência de mármore (daí o seu nome).

Além disso, nos casos em que os olhos permanecem abertos após a morte, “a parte exposta da córnea vai secar, deixando uma descoloração vermelho-laranja a preto”, explica Goff. Isso é chamado de “tache noire”, que significa “mancha preta” em francês.

Finalmente, há putrefação, que Goff chama de “processo de reciclagem da natureza”. É facilitada pelas ações combinadas de agentes bacterianos, fúngicos, de insetos e de limpeza ao longo do tempo, até que o corpo seja despojado de todos os tecidos moles e apenas o esqueleto permaneça.

Os estágios de decomposição

Goff também observa que diferentes cientistas dividiram o processo de decomposição em diferentes números de estágios, mas ele recomenda considerar cinco estágios distintos.

O primeiro, o estágio novo, refere-se ao corpo logo após a morte, quando poucos sinais de decomposição são visíveis.Alguns processos que podem começar neste ponto incluem descoloração esverdeada, livor mortis e tache noire.

Alguns insetos – tipicamente moscas – também podem chegar a este estágio, para depositar os ovos dos quais as larvas eclodem mais tarde, o que contribuirá para remover o esqueleto do tecido mole circundante.

“Por mais revoltantes que pareçam, as moscas e suas larvas – larvas – são criadas perfeitamente para o trabalho que precisam fazer e muitos especialistas as chamam de ‘os agentes invisíveis do mundo'”, escreve a técnica de patologia Carla Valentine em seu livro.

As moscas da postura que são atraídas por cadáveres, ela explica, “são principalmente varejeiras do gênero”, que “põem ovos apenas em orifícios ou feridas, porque as larvas muito jovens precisam comer carne em decomposição, mas não podem quebrar”. a pele para alimentar. “

Outro tipo de mosca, acrescenta ela, “não põe ovos, mas minúsculas larvas, que podem começar a consumir carne imediatamente. Elas são nomeadas descritivamente ou ‘carne voa'”.

No segundo estágio da decomposição, o estágio inchado é quando a putrefação começa. Gases que se acumulam no abdômen, fazendo com que ele inche, dão ao corpo uma aparência inchada.

Até os ossos

Durante o terceiro estágio, o de decomposição, a pele se rompe devido à putrefação e à ação de larvas, permitindo que os gases acumulados escapem. Em parte por essa razão, é quando o corpo emana odores fortes e distintos.

Mortician Caitlin Doughty oferece uma descrição marcante desses cheiros em seu livro:

“A primeira nota de um corpo humano em putrefação é de alcaçuz com um forte tom cítrico. Não é uma cítrica fresca de verão, lembre-se – mais como uma lata de spray de banheiro industrial com cheiro de laranja que cai diretamente no nariz. que um copo de vinho branco com um dia de idade começou a atrair moscas. Cubra com um balde de peixe deixado ao sol. É assim que a decomposição […] humana cheira. “

A pós-morte é o penúltimo estágio de decomposição, no qual, como escreve Goff, “o corpo é reduzido a pele, cartilagem e osso”. Neste ponto, vários tipos de besouros geralmente entram para remover o tecido mais macio, deixando apenas os ossos para trás.

O estágio final da decomposição é o estágio esquelético, no qual apenas o esqueleto – e às vezes o cabelo – é deixado.

Quanto tempo leva para um corpo se decompor depende em grande parte da área geográfica em que o corpo é encontrado e da interação das condições ambientais. Se um corpo é encontrado em um clima seco, com temperaturas muito baixas ou muito altas, ele poderia mumificar.

Por que aprender tudo isso?

Neste ponto, você pode estar se perguntando: “Como aprender todos esses detalhes sobre o processo de decomposição do corpo após a morte pode ser de alguma utilidade para mim?”

Bem, Doughty explica que no mundo de hoje, pensar sobre a morte e discutir quaisquer aspectos relacionados a ela se tornou um tabu.

“Nós podemos fazer o nosso melhor para empurrar a morte para as margens, mantendo cadáveres atrás de portas de aço inoxidável e dobrando os doentes e morrendo em quartos de hospital. Então, magistralmente escondemos a morte, você quase acreditaria que somos a primeira geração de imortais. nós não somos.”

Caitlin Doughty

Essa proibição implícita aos tópicos relacionados à morte, diz ela, só pode aprofundar o medo da morte das pessoas – tanto a deles como a dos outros – e contribuir para disseminar informações erradas sobre os cadáveres como locais de contaminação.

espaço de quarentena

É por isso que, escreve ela, “[um] lembrete de nossa falibilidade é benéfico, e há muito a ganhar recuperando a exposição responsável à decomposição”.

Ter uma ideia clara do que acontece a um corpo após a morte deve ajudar a remover a aura de medo que envolve a consciência de nossa própria mortalidade. E também pode nos ajudar a cuidar melhor de seus entes queridos, mesmo além de seus momentos finais.

Os cientistas notaram que, por exemplo, a ideia errônea de que os cadáveres podem facilmente disseminar a doença é “um mito difícil demais para morrer”, freqüentemente apoiado pela representação sensacionalista de cadáveres na mídia.

Esse problema é particularmente ruim no caso de fatalidades causadas por desastres naturais. No entanto, como a página específica da Organização Mundial da Saúde (OMS) afirma claramente, “cadáveres de desastres naturais em geral não causam epidemias”.

“Há mais de 20 anos sabemos que os corpos dos que morrem em desastres naturais não causam surtos de doenças infecciosas”, escrevem os autores de um relatório especial publicado no.

Entender que os cadáveres não representam automaticamente uma ameaça à saúde, argumentam eles, pode levar a melhores políticas em torno da morte, e pode ajudar os que ficaram para trás a aceitar sua perda em uma linha do tempo natural e progressiva.

Esperamos que as informações fornecidas neste Spotlight ajudem você a navegar em seu relacionamento com a mortalidade e com seu próprio corpo como parte do mundo natural.

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