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O pessimismo pode ser benéfico?

Nossa cultura está saturada de mensagens otimistas, incentivando-nos a pensar positivamente. Todo o tempo, o pessimismo é tipicamente visto como uma falha ou obstáculo – mas poderia realmente trazer seus próprios benefícios?

copo meio vazio e meio cheio

O pessimismo é frequentemente definido como a expectativa de resultados negativos, especialmente na consciência coletiva. As pessoas que tendem a ver o copo meio vazio ao invés de meio cheio são, portanto, percebidas como mensageiras da desgraça e da tristeza.

Mais importante, o pessimismo às vezes está ligado a riscos para a saúde. Um estudo relatado no ano passado, por exemplo, concluiu que os pessimistas estavam em maior risco de morte por doença cardíaca.

Isso pode fazer sentido para nós, dado que os pessimistas são, por natureza, preocupados com o que espera o pior resultado possível em todas as situações incertas. Mas poderíamos estar errados em rejeitar o pessimismo? Perdemos um truque quando insistimos em pensar positivamente?

Pessimismo defensivo

Julie Norem – pesquisadora em psicologia no Wellesley College, em Massachusetts – argumenta que um certo grau de pessimismo tem seus benefícios.

Em um livro chamado, que ganhou considerável atenção na mídia, Norem baseia-se em pesquisas anteriores para argumentar que, em muitos casos, o pessimismo é uma ferramenta útil de enfrentamento e elaboração de estratégias. Ela chama isso de “pessimismo defensivo”.

Mecanismo de enfrentamento e estratégia de planejamento

Em uma entrevista, Norem caracterizou o “pessimismo defensivo” como uma “estratégia eficaz para lidar com a ansiedade e ajudar a controlar a ansiedade, para que ela não influenciasse negativamente o desempenho”.

“Se você se sentir ansioso”, ela acrescentou, “você precisa fazer algo sobre isso. Normalmente, as pessoas tentam fugir de qualquer situação que o deixe ansioso. Mas há outras maneiras de lidar com isso. O pessimismo defensivo é um caminho”.

tomando uma decisão

O principal aspecto do pessimismo defensivo, segundo Norem, é imaginar possíveis resultados negativos para desenvolver estratégias de ação, caso sejam necessárias.

“Quando as pessoas estão sendo defensivamente pessimistas, elas estabelecem baixas expectativas”, diz ela, “mas então dão o próximo passo que é pensar de maneira concreta e vívida o que exatamente pode dar errado.”

Isso permite que os pessimistas defensivos planejem com antecedência e se sintam melhor preparados para quaisquer obstáculos que possam ter que enfrentar no futuro.

“O que vimos na pesquisa é se eles fazem isso [imaginando cenários negativos] de uma maneira específica e vívida, isso os ajuda a planejar o desastre. Eles acabam tendo um desempenho melhor do que se não usassem a estratégia. Isso os ajuda a direcionar sua ansiedade para a atividade produtiva “.

Julie Norem

Imagine o pior, mas torne-o específico

Dito isto, ela reconhece que também existem algumas desvantagens potenciais para o pessimismo defensivo. Uma desvantagem, diz Norem, pode estar em como os outros o percebem – especialmente se você expressar seus cenários negativos em voz alta.

Outras pessoas podem entender mal essa tática de auto-preparação e tomar isso como um sinal de que você não está pronto para o trabalho à frente, por exemplo.

Outro problema em potencial pode surgir da visualização de cenários catastróficos inespecíficos. “Os inconvenientes mais internos são se, em vez de pensar em possibilidades negativas em termos muito específicos, você começa a sair do controle”, como Norem coloca.

“Isso é o que os médicos consideram a catastrofização”, explica ela. “Em vez de pensar em coisas específicas que podem dar errado que você pode evitar, você diz: ‘Essa conversa vai ser um desastre. Toda a minha vida é uma bagunça'”.

“A especificidade é a chave para ter efeitos positivos em oposição aos efeitos negativos”, acrescenta Norem.

Você pode fazer seu teste on-line para ver se você se qualifica como um pessimista defensivo aqui.

Efeitos colaterais do pensamento positivo

O otimismo pode, às vezes, impedi-lo de alcançar os melhores resultados, tanto em sua vida pessoal como no trabalho. Ter grandes esperanças para o futuro também poderia levar a uma tomada de decisão deficiente.

devaneio homem na praia

Um estudo mostra que os sobreviventes de tornados tendem a se tornar otimistas doentiamente, achando que, quando um tornado for atingido, é improvável que eles sejam afetados.

Isso porque eles acreditam que, se a falta de sorte lhe falhar uma vez, é improvável que ela aconteça novamente no futuro.

No entanto, esse tipo de pensamento ignora o fato de que isso não é necessariamente uma perspectiva realista, e impede as pessoas de se prepararem para eventos negativos.

Otimismo afeta desempenho e conquista

As pessoas que tendem a imaginar um futuro brilhante para si mesmas são menos propensas a perseguir ativamente esse cenário na vida real, sugere a pesquisa.

Uma série de estudos conduzidos em jovens nos Estados Unidos descobriu que, quando os participantes se entregavam a fantasias positivas sobre o futuro, o ato de imaginar a realização bem-sucedida de seus objetivos realmente os drenava da energia de que precisavam para perseguir esses objetivos. .

“Embora seja tentador acreditar que simples visões positivas possam gerar sucesso real, essa crença nem sempre é justificada”, concluem os autores do estudo, acrescentando que:

“Em vez de promover o sucesso, as fantasias positivas vão exaurir a energia dos ocupantes para atingir o pavimento e drenar a energia da paixão para se aproximar da que eles gostam.”

Alguns tipos de otimismo também parecem prejudicar a capacidade dos casais recém-casados ​​de resolver quaisquer problemas que enfrentam em seu relacionamento, levando potencialmente a uma deterioração de seu vínculo.

Um estudo descobriu que, no casamento precoce, os cônjuges que demonstravam otimismo disposicional – ou o hábito de pensar que as coisas ficariam bem, não importa o quê – correlacionavam-se com uma melhor resolução de problemas dentro do relacionamento.

Os cônjuges que demonstraram otimismo de relacionamento, no entanto – isto é, aqueles que eram excessivamente otimistas em suas expectativas sobre o parceiro – não tinham uma abordagem construtiva de solução de problemas e não eram tão eficientes em lidar com as dificuldades.

Otimismo, pessimismo e saúde

Apesar de alguns estudos postularem que o pessimismo pode representar um risco para a saúde – especialmente em conexão com doenças cardíacas – também há pesquisas que destacam o efeito protetor de esperar resultados negativos.

Saúde mental

O otimismo foi previamente identificado como um fator de risco para depressão entre pessoas maduras; Embora o estudo tenha indicado algumas correlações entre os estilos de pensamento pessimista e os transtornos de humor mais tarde na vida, foram os otimistas que estavam em maior risco de depressão após um evento angustiante.

Os autores do estudo explicam que isso pode ter a ver com a faixa etária, em vez de quaisquer outras considerações. Eles dizem:

“O pessimismo […] pode ser irreal e impreciso na vida dos jovens e, portanto, torna-se um fator de risco para depressão, mas a realidade dos eventos pode mudar com a idade, de modo que o otimismo extremo se torna menos realista e emerge como um fator de risco para depressão “.

idoso

No entanto, uma análise mais recente de quatro diferentes estudos focados na relação entre otimismo, pessimismo e depressão sugere que se entregar a fantasias positivas pode ser um fator de risco em todos os aspectos.

Essa análise indicou que, no curto prazo, imaginar cenários brilhantes sobre o futuro tem um efeito positivo sobre o humor, mas que, a longo prazo, esse hábito é um preditor de depressão e outros transtornos do humor.

O principal autor do estudo, Dr. Gabriele Oettingen, da Universidade de Nova York em Nova York, declarou em uma entrevista que “todas as emoções positivas, otimismo em relação ao futuro, podem ter efeitos mais irônicos. Como a felicidade, fantasias positivas sobre o futuro”. o futuro pode ser profundamente desmotivador ”.

Ela continuou: “As pessoas dizem ‘sonhe e você entenderá’ – mas isso é problemático. Pensamentos otimistas também podem colocar os obesos perdendo peso e fazer com que os fumantes tenham menos chances de desistir”.

O pessimismo leva a “tomar precauções aprimoradas”

Uma saudável dose de pessimismo pode, de fato, ter um papel protetor contra a incapacidade e a mortalidade, como sugere a pesquisa do Instituto de Psicogerontologia da Universidade de Erlangen-Nuremberg, na Alemanha.

O estudo mostra que os idosos que preveem menor satisfação com a vida com o passar dos anos têm menor risco de morte e de viver com deficiência, em comparação com os pares que projetam maior satisfação com a vida.

“Perceber um futuro sombrio pode promover avaliações positivas do próprio eu”, explicam os autores, “e pode contribuir para tomar precauções melhoradas”.

Então, da próxima vez que você se incomodar com o fato de que seu copo sempre parece meio vazio, tenha certeza de que você provavelmente está no caminho certo. Isso pode lhe dar um empurrão extra para preenchê-lo até a borda.

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