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O lítio poderia ajudar a prevenir a demência?

O lítio é um medicamento aprovado para o tratamento do transtorno bipolar, mas um novo estudo sugere que seus benefícios terapêuticos não param por aí. Pesquisadores descobriram uma ligação entre o lítio na água potável e a redução do risco de demência.

lítio na tabela periódica

A demência está rapidamente se tornando uma das doenças mais onerosas do mundo. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), existem atualmente cerca de 47 milhões de pessoas em todo o mundo que vivem com demência, e espera-se que esse número atinja 75 milhões até 2030 e 132 milhões até 2050.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, representando cerca de 60 a 80 por cento de todos os casos.

Embora existam medicamentos que possam ajudar a melhorar os sintomas da demência, atualmente não há tratamentos aprovados que possam retardar a progressão da doença ou curá-la. Dado o aumento global projetado na incidência de demência, há uma necessidade desesperada de identificar tais tratamentos.

O novo estudo – publicado recentemente em – sugere que o lítio pode ser um candidato potencial para a prevenção da demência.

Risco de lítio e demência

Enquanto o lítio é usado para reduzir episódios maníacos em pessoas com transtorno bipolar e outras doenças mentais, é em primeiro lugar um elemento químico que está naturalmente presente na água potável em muitas partes do mundo.

O co-autor do estudo, Dr. Lars Vedel Kessing, da Universidade de Copenhague, na Dinamarca, e a equipe decidiram determinar se pode haver uma ligação entre a exposição ao lítio na água potável e o risco de demência.

A equipe analisou dados de um registro dinamarquês de base populacional, incluindo 73.731 adultos que foram diagnosticados com demência entre 1995 e 2013, juntamente com 733.653 adultos que não tinham demência.

Os pesquisadores também analisaram amostras de água potável recuperadas de 151 fontes de água na Dinamarca, que fornecem água para cerca de 42% da população do país.

Ao calcular o conteúdo de lítio em cada uma das amostras de água e rastrear os endereços residenciais de cada participante, os pesquisadores puderam estimar a exposição média de lítio dos indivíduos desde 1986.

Em comparação com adultos que não tinham sido diagnosticados com demência, os adultos que receberam um diagnóstico de demência foram expostos a níveis mais baixos de lítio na água potável.

Em detalhe, os pesquisadores descobriram que a incidência de demência foi 17% menor para adultos cuja exposição ao lítio foi de 15 microgramas por litro ou mais, em comparação com adultos expostos a 2 a 5 microgramas por litro.

No entanto, a equipe observa que a associação entre a exposição ao lítio na água potável e o risco de demência não foi linear; adultos expostos a 5,1 a 10 microgramas de lítio por litro apresentaram maior risco de demência do que aqueles expostos a 2 a 5 microgramas por litro.

Uma ‘intervenção dourada de saúde pública’?

Os autores apontam para uma série de limitações do estudo. Por exemplo, eles não contabilizaram o acesso dos participantes aos serviços de saúde, o que poderia influenciar a probabilidade de um diagnóstico de demência.

“Além disso”, escrevem os pesquisadores, “porque todos os habitantes de um determinado município recebem o mesmo nível de exposição ao lítio, não se pode excluir que outros fatores de cuidado ambientais ou sociais não observados relacionados ao município possam ter confundido a associação.” entre a exposição ao lítio e a taxa de demência “.

Além disso, é possível que os níveis de lítio no fornecimento de água tenham mudado durante o período do estudo, o que pode ter distorcido os resultados. No entanto, a equipe observa que, devido à liberação lenta de lítio do solo e dos sedimentos, é mais provável que os níveis de lítio tenham permanecido estáveis.

Em um editorial ligado ao estudo, o Dr. John J. McGrath, da Universidade de Queensland, na Austrália, e Michael Berk, Ph.D., da Universidade de Melbourne, também na Austrália, dizem que os resultados devem ser interpretados com Cuidado.

“Dito isto, a perspectiva de que uma intervenção relativamente segura, simples e barata (ou seja, a otimização das concentrações de lítio na água potável) poderia levar à prevenção primária da demência é atantisante perspectiva”, escrevem eles.

“Se as descobertas de Kessing e colegas forem apoiadas em estudos futuros, mesmo uma redução marginal na incidência de demência pode resultar em grandes ganhos sociais e econômicos”.

“No espírito da alquimia, poderíamos converter o lítio, um metal simples usado como estabilizador de humor, em uma intervenção dourada de saúde pública que poderia prevenir a demência? Isso vai depender do que a próxima geração de estudos epidemiológicos e ensaios clínicos revelar”.

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