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O HIV pode ser tratado com uma pílula de uma vez por semana

A terapia de HIV envolve uma combinação de medicamentos que devem ser tomados uma ou duas vezes por dia, tornando a adesão ao tratamento um desafio para muitas pessoas. Mas os pesquisadores podem ter encontrado uma solução para este problema, sob a forma de uma pílula que só precisa ser tomada uma vez por semana.

uma mulher segurando uma pílula

Pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) e do Hospital Brigham and Women – ambos localizados em Boston, MA – desenvolveram uma cápsula ingerível que pode liberar lentamente uma semana de medicamentos anti-retrovirais.

A nova criação da equipe tem o potencial de transformar a terapia do HIV, já que significa que as pessoas só precisam tomar uma pílula única uma vez por semana, em vez de múltiplas medicações todos os dias.

O co-autor do estudo Robert Langer, professor do Instituto David H. Koch no MIT, e seus colegas acreditam que sua “caixa de comprimidos em uma cápsula” poderia combater o problema atual de adesão à terapia anti-retroviral; pesquisa indicou que até 30 por cento das pessoas com HIV não cumprem seu regime de tratamento.

Langer e seus colegas recentemente relataram os detalhes de sua nova criação na revista.

HIV e terapia anti-retroviral

O HIV é um vírus que ataca e destrói as células imunológicas que são importantes para evitar infecções e doenças. Se não for tratado, o HIV pode progredir para a AIDS, onde o sistema imunológico de uma pessoa é tão severamente danificado que se torna vulnerável a doenças graves.

Em 2016, havia cerca de 36,7 milhões de pessoas em todo o mundo vivendo com HIV ou AIDS. Destes indivíduos, cerca de 1,8 milhões foram infectados recentemente.

Apenas 30 anos atrás, o HIV era considerado por muitos como uma sentença de morte. Hoje, o vírus pode ser administrado com sucesso com medicamentos anti-retrovirais, que atuam reduzindo o nível de HIV no organismo.

Uma combinação de diferentes drogas anti-retrovirais deve ser tomada todos os dias para que o tratamento seja bem-sucedido, mas os pacientes podem ter dificuldade em manter esse tipo de tratamento.

“Uma das principais barreiras para tratar e prevenir o HIV é a adesão”, observa o co-autor do estudo, Giovanni Traverso, do Instituto Koch de Pesquisa Integrativa sobre o Câncer do MIT. “A capacidade de fazer doses menos frequentes significa melhorar a adesão e causar um impacto significativo no nível do paciente”.

“Esses sistemas de dosagem de liberação lenta têm desempenho igual ou melhor do que as doses diárias atuais para o tratamento do HIV em modelos pré-clínicos”, acrescenta.

Construindo a ‘casamata em uma cápsula’

Com isso em mente, os pesquisadores decidiram construir uma ideia que surgiu em 2016, que era uma cápsula ingerível que poderia permanecer no estômago por duas semanas e entregar drogas.

Em um estudo anterior, Langer e seus colegas demonstraram como a cápsula poderia ajudar a tratar a malária liberando lentamente doses controladas da droga da malária ivermectina.

Para seu último estudo, a equipe analisou se a cápsula poderia ser eficaz para o tratamento do HIV, mas algumas mudanças no projeto foram necessárias.

A cápsula original consistia em seis braços feitos de um único polímero forte. Cada braço foi carregado com drogas e dobrado. Após a ingestão, os braços se dobraram e liberaram as drogas.

Para o tratamento do HIV, no entanto, a cápsula precisaria liberar diferentes drogas em taxas diferentes – algo que o projeto original não permitia.

Como tal, a equipe adaptou o design. A estrutura principal da nova cápsula ainda é construída a partir de um único polímero forte, mas cada um dos seis braços pode conter uma medicação diferente, graças à adição de “polímeros de liberação”.

“De certa forma, é como colocar uma casamata em uma cápsula. Agora você tem câmaras para todos os dias da semana em uma única cápsula”, diz Traverso.

Pílula eficaz em suínos

Para testar se a cápsula recém projetada poderia ser eficaz contra o HIV, os pesquisadores a carregaram com três diferentes drogas anti-retrovirais – dolutegravir, rilpivirine e cabotegravir – que são atualmente usadas para prevenir e tratar o HIV.

Ao testar a cápsula carregada de drogas em porcos, os pesquisadores descobriram que a cápsula se instalou com sucesso nos estômagos dos animais, e gradualmente liberaram cada uma das três drogas ao longo de um período de 1 semana.

Uma vez que todas as drogas são liberadas, a cápsula se desintegra, permitindo que ela seja passada através do trato gastrointestinal.

É claro que a cápsula precisa ser testada em seres humanos antes de poder ser usada na prevenção e tratamento do HIV, mas os pesquisadores acreditam que os resultados de seus estudos são promissores.

Os pesquisadores calcularam o impacto potencial dessa cápsula uma vez por semana em nível populacional e sugerem que a pílula poderia aumentar a eficácia do tratamento preventivo para o HIV em 20%. Além disso, aproximadamente 200.000 a 800.000 novas infecções por HIV poderiam ser evitadas na África do Sul nos próximos 20 anos.

Comentando sobre os resultados, Anthony Fauci – diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, que ajudou a financiar o estudo – diz: “Uma formulação oral de ação prolongada e menos invasiva poderia ser uma parte importante de nosso arsenal futuro para Pandemia de HIV / AIDS “.

“Ferramentas novas e aprimoradas para o tratamento ea prevenção do HIV, juntamente com a implementação mais ampla de abordagens novas e existentes, são necessárias para acabar com a pandemia do HIV como a conhecemos. Estudos como esse nos ajudam a alcançar essa meta.”

Anthony Fauci

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