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O fenômeno Lázaro: Quando os ‘mortos’ voltam à vida

Seu coração parou de bater e ela não estava mais respirando. Janina Kolkiewicz foi declarada morta. Aos 91 anos, ela viveu uma vida longa. Mas ela não estava prestes a deixar de viver. Onze horas depois, ela acordou no necrotério do hospital com um desejo de chá e panquecas. Por mais inconcebível que pareça, Kolkiewicz é apenas uma das muitas pessoas que dizem ter “ressuscitado dos mortos”.

[Uma pessoa em um necrotério]

Em 2001, um homem de 66 anos sofreu uma parada cardíaca durante uma cirurgia de aneurisma abdominal.

Após 17 minutos de esforços de ressuscitação – incorporando RCP, desfibrilação e medicação – os sinais vitais do homem não retornaram e ele foi declarado morto. Dez minutos depois, seu cirurgião sentiu um pulso. Ele estava vivo. A operação do homem continuou, com um bom resultado.

Em 2014, um homem de 78 anos do Mississippi foi declarado morto depois que uma enfermeira de cuidados paliativos o encontrou sem pulso. No dia seguinte, ele acordou em um saco no necrotério.

Estas são, sem dúvida, histórias extraordinárias que soam mais adequadas a um filme de terror, mas há um nome real para esses casos: a síndrome de Lazarus.

O que é a síndrome de Lázaro?

O fenômeno de Lázaro, ou síndrome de Lázaro, é definido como um retorno tardio da circulação espontânea (ROSC) após o término da RCP. Em outras palavras, os pacientes que são declarados mortos após uma parada cardíaca experimentam um retorno inesperado da atividade cardíaca.

A síndrome tem o nome de Lázaro de Betânia, que – de acordo com o Novo Testamento da Bíblia – foi trazido de volta à vida por Jesus Cristo quatro dias após sua morte.

[Um homem recebendo CPR]

Desde 1982, quando o fenômeno Lazarus foi descrito pela primeira vez na literatura médica, houve pelo menos 38 casos relatados.

Segundo um relatório de 2007 de Vedamurthy Adhiyaman e colegas, em cerca de 82% dos casos de síndrome de Lázaro até hoje, o ROSC ocorreu em 10 minutos após a parada da RCP, e cerca de 45% dos pacientes tiveram boa recuperação neurológica.

Mas, embora o baixo número de casos de denúncias possa ressaltar a raridade da síndrome de Lazarus, os cientistas acreditam que ela é muito mais comum do que sugerem os estudos.

“O fenômeno Lazarus é um evento grosseiramente subnotificado”, observa o cirurgião maxilofacial Dr. Vaibhav Sahni em um relatório de 2016.

“A razão para isso pode ser atribuída ao fato de que questões médico-legais são trazidas à luz em casos que são declarados mortos, que mais tarde se revelaram estar vivos”, explica ele. “A experiência profissional do médico ressuscitante pode ser questionada, sem mencionar o fato de que tal evento pode levar ao descrédito entre os colegas.”

“Outra questão pertinente que surge é se a morte de um paciente em particular ocorreu como resultado da interrupção prematura dos esforços de ressuscitação ou da omissão de reanimação contínua”, acrescenta.

Precisamente o que causa o fenômeno de Lázaro ainda não está claro, mas existem algumas teorias.

O que pode causar a síndrome de Lazarus?

Alguns pesquisadores sugerem que o fenômeno Lazarus pode estar relacionado a um aumento de pressão no peito causado pela RCP. Uma vez cessada a RCP, esta pressão pode gradualmente liberar e iniciar o coração de volta à ação.

Outra teoria é a ação tardia da medicação usada como parte dos esforços de ressuscitação, como a adrenalina.

“É possível que drogas injetadas através de uma veia periférica sejam inadequadamente administradas centralmente devido ao retorno venoso prejudicado, e quando o retorno venoso melhora após parar a hiperinsuflação dinâmica, a entrega de drogas pode contribuir para o retorno da circulação”, explicam Adhiyaman e colegas.

A hipercalemia – em que os níveis sanguíneos de potássio são muito altos – é outra explicação proposta para o fenômeno Lazarus, já que tem sido associada ao atraso do RCE.

Porque tão poucos casos de síndrome de Lázaro são relatados, descobrindo os mecanismos exatos por trás da condição é complicado.

Mas talvez não seja o que está trazendo um paciente de volta à vida com o qual devemos nos preocupar; talvez eles nunca tenham morrido.

Confundindo os vivos pelos mortos

Como disse certa vez Benjamin Franklin: “Neste mundo nada é certo senão a morte e os impostos”. Em um ambiente clínico, no entanto, uma declaração de morte não é tão certa quanto se poderia pensar.

Em 2014 veio o relato de uma mulher de 80 anos que havia sido “congelada viva” em um necrotério de hospital após ter sido erroneamente declarada morta.

No mesmo ano, um hospital de Nova York ficou sob fogo depois de declarar incorretamente uma mulher como morte cerebral após uma overdose de drogas. A mulher acordou logo depois de ser levada para a sala de cirurgia para extração de órgãos.

Casos como estes levantam a questão: como é possível até mesmo declarar erroneamente uma pessoa como morta?

Existem dois tipos de morte: morte clínica e morte biológica. Morte clínica é definida como ausência de pulso, batimento cardíaco e respiração, enquanto morte biológica é definida como a ausência de atividade cerebral.

Olhando para essas definições, você pode supor que seria fácil dizer quando uma pessoa está morta – mas, em alguns casos, não é tão simples.

Existem várias condições médicas que podem fazer com que um indivíduo “apareça” morto.

Hipotermia, catalepsia e síndrome do encarceramento

Uma dessas condições é a hipotermia, em que o corpo experimenta uma súbita e potencialmente fatal queda de temperatura, normalmente causada pela exposição prolongada ao frio.

A hipotermia pode causar batimentos cardíacos e respiração lenta, até o ponto em que é quase indetectável. Acredita-se que a hipotermia levou à morte equivocada de um bebê recém-nascido no Canadá em 2013.

[Um médico segurando a mão de um paciente]

O bebê em questão nasceu em uma calçada em temperaturas muito baixas. Os médicos não conseguiram detectar um pulso e o bebê foi declarado morto.Duas horas depois, o bebê começou a se mexer.

O Dr. Michael Klein, da Universidade da Colúmbia Britânica, no Canadá, disse que a exposição do bebê a temperaturas tão baixas pode explicar a situação. “Toda a circulação teria parado, mas a condição neurológica da criança poderia ser protegida pelo frio.”

A catalepsia e a síndrome trancada são exemplos de outras condições em que os vivos podem ser confundidos com mortos.

A catalepsia é caracterizada por um estado de transe, respiração lenta, sensibilidade reduzida e imobilidade completa, que pode durar de minutos a semanas. A condição pode surgir como um sintoma de distúrbios neurológicos, como epilepsia e doença de Parkinson.

Na síndrome do encarceramento, o paciente está ciente do ambiente ao seu redor, mas experimenta paralisia completa dos músculos voluntários, com exceção dos músculos que controlam o movimento dos olhos.

Em 2014, relatou a britânica Kate Allatt, de 39 anos, que apresentava síndrome do encarceramento.

Inconscientes de sua condição, os médicos declararam sua morte cerebral. Médicos, familiares e amigos ficaram ao lado da cama e discutiram se deveriam ou não desligar o suporte de vida. Allatt ouviu tudo, mas não conseguiu dizer que estava totalmente consciente.

“Síndrome bloqueada é como ser enterrado vivo”, disse Allatt. “Você pode pensar, você pode sentir, você pode ouvir, mas você não pode comunicar absolutamente nada.”

Confirmando a morte sem sombra de dúvida

Se este artigo enviou um arrepio na espinha, não tenha medo; A síndrome de Lázaro é extremamente rara, assim como a possibilidade de ser erroneamente declarada falecida.

Dito isto, o fato de que tais casos ocorreram levantou questões sobre o reconhecimento e a confirmação da morte em um ambiente clínico.

[Um homem morto com médicos]

De acordo com Adhiyaman e colegas, alguns pesquisadores sugeriram que os pacientes devem ser “passivamente monitorados” por 10 minutos após a morte, pois esse é o período de tempo em que o ROSC atrasado é mais provável de ocorrer.

“A morte não deve ser certificada em nenhum paciente imediatamente após parar a RCP”, escrevem os pesquisadores, “e deve-se esperar pelo menos 10 minutos, se não mais, para verificar e confirmar a morte, sem dúvida.”

Quando se trata de doação de órgãos, no entanto, outros pesquisadores observam que esperar até 10 minutos para verificar se o ROSC pode ocorrer pode ser prejudicial.

As diretrizes atuais recomendam de 2 a 5 minutos de observação após o coração parar de bater antes de declarar a morte; quanto mais tempo o fluxo sanguíneo para os órgãos for restrito, menor a probabilidade de eles serem adequados para doação.

Com isso em mente, é improvável que os protocolos que cercam a confirmação da morte mudem em breve.

Mas profissionais de saúde e pesquisadores concordam que, hoje em dia, os médicos têm o conhecimento e o equipamento médico para efetivamente determinar quando um paciente passou.

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