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O coração: tudo que você precisa saber

Nosso coração bate 100.000 vezes por dia, empurrando 5.000 litros de sangue através do nosso corpo a cada 24 horas. Ele fornece sangue rico em oxigênio e nutrientes para nossos tecidos e leva consigo o desperdício. Aqui, explicamos como esse órgão incrível realiza esse trabalho vital.

O coração é um órgão muscular mais ou menos do tamanho de um punho fechado. Senta-se no peito, ligeiramente para a esquerda do centro.

Quando o coração se contrai, bombeia sangue pelo corpo. Ele transporta sangue desoxigenado para os pulmões, onde é carregado com oxigênio e descarrega dióxido de carbono, um produto residual do metabolismo.

O coração, sangue e vasos sanguíneos combinados são chamados de sistema circulatório. Um ser humano médio tem cerca de 5 litros de sangue, que é constantemente bombeado por todo o corpo.

Neste artigo, explicaremos a estrutura do coração, como ele bombeia o sangue pelo corpo e o sistema elétrico que o controla.

Anatomia básica do coração

Coração humano

O coração consiste em quatro câmaras:

  • Átrios: as duas câmaras superiores (recebem sangue).
  • Ventrículos: as duas câmaras inferiores (descarregam sangue).

O átrio esquerdo e o ventrículo esquerdo são separados do átrio direito e do ventrículo direito por uma parede do músculo chamada septo.

A parede do coração consiste em três camadas de tecido:

  • Epicárdio – camada protetora feita principalmente de tecido conjuntivo.
  • Miocárdio – os músculos do coração.
  • Endocárdio – alinha o interior do coração e protege as válvulas e câmaras.

Essas camadas são cobertas por um fino revestimento protetor chamado pericárdio.

Como o coração funciona

O coração se contrai em taxas diferentes dependendo de muitos fatores. Em repouso, pode bater cerca de 60 vezes por minuto, mas pode aumentar para 100 batimentos por minuto ou mais. Exercício, emoções, febre, doenças e alguns medicamentos podem influenciar a frequência cardíaca. Para mais informações sobre o que é “normal”, leia este artigo.

Os lados esquerdo e direito do coração trabalham em uníssono. O lado direito do coração recebe sangue desoxigenado e o envia para os pulmões; o lado esquerdo do coração recebe sangue dos pulmões e bombeia para o resto do corpo.

Os átrios e os ventrículos se contraem e relaxam, produzindo um batimento cardíaco rítmico:

Heart gif

Lado direito

  • O átrio direito recebe sangue desoxigenado do corpo pelas veias chamadas de veia cava superior e inferior (as maiores veias do corpo).
  • O átrio direito se contrai e o sangue passa para o ventrículo direito.
  • Uma vez que o ventrículo direito está cheio, ele contrai e bombeia o sangue para os pulmões através da artéria pulmonar, onde ele capta oxigênio e descarrega dióxido de carbono.

Lado esquerdo

  • O sangue recém-oxigenado retorna ao átrio esquerdo através da veia pulmonar.
  • O átrio esquerdo se contrai, empurrando o sangue para o ventrículo esquerdo.
  • Uma vez que o ventrículo esquerdo está cheio, ele contrai e empurra o sangue de volta para o corpo através da aorta.

Cada pulsação pode ser dividida em duas partes:

Diástole: os átrios e os ventrículos relaxam e se enchem de sangue.

Sístole: os átrios se contraem (sístole atrial) e empurram o sangue para dentro dos ventrículos; depois, quando os átrios começam a relaxar, os ventrículos se contraem (sístole ventricular) e bombeiam sangue para fora do coração.

Quando o sangue é enviado através da artéria pulmonar para os pulmões, ele viaja através de pequenos capilares na superfície dos alvéolos do pulmão (sacos aéreos). O oxigênio viaja pelos capilares e o dióxido de carbono viaja dos capilares para os sacos aéreos, onde é expelido para a atmosfera.

Os músculos do coração também precisam receber sangue oxigenado. Eles são alimentados pelas artérias coronárias na superfície do coração.

Onde o sangue passa perto da superfície do corpo, como no pulso ou no pescoço, é possível sentir seu pulso; esta é a pressa do sangue enquanto é bombeada através do corpo pelo coração. Se você gostaria de ter seu próprio pulso, este artigo explica como.

As válvulas

 Crédito da imagem: DrJanaOfficial, 2016 </ br>“></p> <p align=O coração tem quatro válvulas que ajudam a garantir que o sangue flua apenas em uma direção:

Válvula aórtica: entre o ventrículo esquerdo e a aorta.

Valva mitral: entre o átrio esquerdo e o ventrículo esquerdo.

Válvula pulmonar: entre o ventrículo direito e a artéria pulmonar.

Válvula tricúspide: entre o átrio direito e o ventrículo direito.

A maioria das pessoas está familiarizada com o som de um batimento cardíaco humano. É frequentemente descrito como um som “lub-DUB”. O som “lub” é produzido pelo fechamento das válvulas tricúspide e mitral, e o som “DUB” é causado pelo fechamento das valvas pulmonar e aórtica.

Sistema elétrico do coração

Para bombear o sangue por todo o corpo, os músculos do coração devem estar perfeitamente coordenados – espremendo o sangue na direção certa, na hora certa, com a pressão certa. A atividade do coração é coordenada por impulsos elétricos.

O sinal elétrico começa no nó sinoatrial (ou seio, SA) – o marca-passo do coração, posicionado no topo do átrio direito. Esse sinal faz com que os átrios se contraiam, empurrando o sangue para dentro dos ventrículos.

O impulso elétrico viaja para uma área de células na parte inferior do átrio direito chamada nodo atrioventricular (AV). Essas células agem como um portão; eles diminuem o sinal para que os átrios e os ventrículos não se contraiam ao mesmo tempo – é necessário que haja um pequeno atraso.

A partir daqui, o sinal é transportado por fibras especiais chamadas fibras de Purkinje, dentro das paredes do ventrículo; eles passam o impulso para o músculo cardíaco, fazendo com que os ventrículos se contraiam.

Veias de sangue

Existem três tipos de vasos sanguíneos:

Artérias: transportam sangue oxigenado do coração para o resto do corpo.As artérias são fortes e elásticas, o que ajuda a empurrar o sangue através do sistema circulatório. Suas paredes elásticas ajudam a manter a pressão arterial consistente. As artérias se ramificam em arteríolas menores.

Veias: levam sangue desoxigenado de volta ao coração e aumentam de tamanho à medida que se aproximam do coração. Veias têm paredes mais finas do que artérias.

Capilares: conectam as menores artérias às menores veias. Eles têm paredes muito finas, o que lhes permite trocar compostos com tecidos circundantes, como dióxido de carbono, água, oxigênio, resíduos e nutrientes.

Em poucas palavras

Embora raramente o consideremos, o coração é um órgão essencial e poderoso. Ele bombeia oxigênio e nutrientes ao redor do nosso corpo constantemente, nunca parando. Alimentado por músculos e perfeitamente sincronizado por sinais elétricos, é um dos melhores feitos de engenharia da natureza.

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