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O câncer de pulmão pode ficar dormente por mais de 20 anos

O câncer de pulmão – a principal causa de morte por câncer nos EUA – pode ficar oculto dentro do corpo por mais de 20 anos antes de se tornar uma doença agressiva e em rápido crescimento, descobriram os pesquisadores.

Imagem dos pulmões

Um estudo recente, realizado por cientistas do Cancer Research UK e publicado na, revela que após a falha genética inicial que causa câncer no paciente, a doença pode permanecer latente e não detectada por um longo período de tempo apenas para se tornar agressivamente ativa quando desencadeada por novos erros genéticos adicionais.

O câncer se expande quando outras falhas genéticas ocorrem em diferentes áreas do tumor. Essas falhas evoluem por caminhos diferentes, levando a um tumor que consiste em múltiplas partes geneticamente únicas.

Essa descoberta explica por que os tratamentos direcionados geralmente têm sucesso limitado. Uma biópsia de câncer de pulmão pode identificar uma falha genética específica para o tratamento a ser atingido, mas ao atacar partes do tumor que compartilham essa falha em particular, as áreas que compartilham um erro genético diferente são intocadas e livres para assumir o controle.

“A sobrevivência do câncer de pulmão permanece devastadoramente baixa com muitos novos tratamentos direcionados que causam um impacto limitado na doença”, diz o autor do estudo, Prof. Charles Swanton. “Ao entender como se desenvolve, abrimos o livro de regras evolucionárias da doença, na esperança de que possamos começar a prever os próximos passos.”

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), 207.339 pessoas nos EUA foram diagnosticadas com câncer de pulmão em 2011. Um total de 156.953 pessoas morreram durante o mesmo ano.

O Dr. Noel Snell, diretor de pesquisa da British Lung Foundation, disse por que essa pesquisa é crucial:

“Encontrar os cânceres mais cedo significa que eles são mais propensos a serem curáveis; essa pesquisa nova e empolgante sugere que, se eles pudessem ser diagnosticados em um estágio muito inicial de sua evolução, poderíamos enfrentar a doença mais cedo e melhorar drasticamente as taxas de sobrevivência”. “

Fumar ligado a falhas genéticas iniciais

Fatos rápidos sobre o câncer de pulmão

  • O câncer de pulmão é a principal causa de morte por câncer nos EUA
  • O tabagismo é a causa número um de câncer de pulmão
  • Outros fatores de risco incluem fumo passivo, outros produtos de tabaco, substâncias tóxicas e histórico familiar de câncer de pulmão.

Saiba mais sobre o câncer de pulmão

Para o estudo, a equipe analisou o câncer de pulmão de sete pacientes. Este grupo era composto por uma mistura de fumantes, ex-fumantes e pessoas que nunca haviam fumado antes.

O estudo também avaliou como o tabagismo impactou no desenvolvimento do câncer de pulmão, e os pesquisadores descobriram que muitas das falhas genéticas iniciais que levaram ao câncer de pulmão foram causadas pelo tabagismo.

No entanto, como o câncer cresceu, esses erros se tornaram menos importantes, com um novo processo controlado por uma proteína chamada APOBEC responsável por criar múltiplas novas mutações.

A equipe espera que sua descoberta de câncer inativo por vários anos leve a melhorias na detecção precoce da doença. De acordo com o Cancer Research UK, menos de 10% dos pacientes com câncer de pulmão sobrevivem por 5 anos ou mais após o diagnóstico.

O cientista chefe do Cancer Research UK, Prof. Nic Jones, está esperançoso de que suas descobertas possam levar a mudanças:

“Esta pesquisa fascinante destaca a necessidade de encontrar melhores formas de detectar câncer de pulmão mais cedo, quando ainda está seguindo apenas um caminho evolucionário. Se podemos cortar a doença pela raiz e tratá-la antes de começar a percorrer diferentes rotas evolutivas, poderíamos fazer uma diferença real em ajudar mais pessoas a sobreviverem à doença “.

A organização tentará levar essas descobertas mais adiante, financiando um estudo chamado TRACERx. Este estudo irá analisar o câncer de pulmão de centenas de pacientes, observando como eles evoluem com o tempo. Ao fazer isso, eles esperam descobrir precisamente como os cânceres de pulmão se adaptam, sofrem mutações e desenvolvem resistência aos tratamentos.

“Apresentação tardia e diagnóstico são as principais razões para as taxas de sobrevivência muito pobres desta doença, que são piores no Reino Unido do que na Europa e nos EUA”, disse o Dr. Noel Snell. “Maior investimento neste tipo de pesquisa é absolutamente vital se quisermos fazer avanços significativos na gestão desta terrível condição”.

Um estudo recente revelou uma invenção que poderia identificar o câncer de pulmão muito antes; um “lab-on-a-chip” poderia detectar câncer de pulmão com apenas uma gota do sangue de um paciente. informou sobre o estudo no início desta semana.

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