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O bullying prejudica a saúde mental das crianças, mas por quanto tempo?

Um novo estudo em gêmeos – que permitiu aos pesquisadores controlar o impacto de fatores genéticos e ambientais compartilhados – analisou o efeito do bullying em crianças pequenas e se esses efeitos são duradouros ou não.

menino triste sentado em um banco no recreio

Entre 1 em 3 e 1 em 4 estudantes relatam ter sido intimidado em um ambiente escolar nos Estados Unidos.

Ser vítima de bullying pode ter conseqüências muito sérias para o bem-estar e a saúde mental de uma criança, portanto, é importante compreender como esse tipo de assédio afeta as crianças, bem como a duração dos efeitos, para determinar que tipos de intervenções são necessárias. necessário.

Uma equipe de pesquisadores de várias instituições acadêmicas do Reino Unido – liderada pelo dr. Jean-Baptiste Pingault, da University College London – decidiu responder a essas duas perguntas analisando dados coletados de uma grande coorte de crianças gêmeas.

As descobertas dos pesquisadores foram publicadas no início desta semana em.

Impacto do bullying: grave, mas impermanente

O Dr. Pingault e sua equipe coletaram seus dados usando o Twins Early Development Study, que é um grande estudo populacional que usou registros estaduais de nascimentos na Inglaterra e no País de Gales entre 1994 e 1996.

Todos os dados foram coletados entre 2005 e 2013, e 11.108 gêmeos foram envolvidos. Em média, estes tinham 11 anos no momento da primeira avaliação e 16 anos quando a última avaliação foi realizada.

As crianças foram avaliadas quanto a níveis de ansiedade, hiperatividade, impulsividade e depressão, bem como falta de atenção, problemas de conduta e experiências parecidas com psicóticas (pensamentos paranoicos ou desorganizados, por exemplo) aos 11 e 16 anos de idade.

Nas idades de 11 e 14 anos, eles também foram avaliados para determinar se estavam ou não sofrendo de bullying usando a Multidimensional Peer-Victimization Scale.

Após a análise dos dados, os pesquisadores confirmaram que ser intimidado em uma idade jovem leva a sintomas de ansiedade e depressão, bem como a experiências psicóticas. No entanto, também foi observado que esses efeitos diminuíram ou desapareceram completamente ao longo do tempo.

Por exemplo, os sintomas de ansiedade persistiram por até 2 anos, mas desapareceram após 5 anos. Pensamentos paranoicos e desorganizados eram mais duradouros, mas também tendiam a se dissipar após a marca de 5 anos.

O Dr. Pingault e sua equipe estudaram pares de gêmeos porque esperavam que qualquer contraste entre os sintomas de saúde mental dos gêmeos lhes permitisse usar um gêmeo como o “controle” em cada par.

Assim, explicam, eles seriam capazes de explicar quaisquer fatores genéticos e ambientais compartilhados que impactassem psicologicamente os gêmeos – especialmente gêmeos monozigóticos ou idênticos.

Mas os pesquisadores também reconhecem que seu estudo enfrentou algumas limitações, entre as quais a consideração de que o design de “diferenças gêmeas” não explicaria quaisquer variáveis ​​confusas não compartilhadas entre os irmãos.

Além disso, o Dr. Pingault e colegas alertam que existem alguns resultados de saúde mental que não foram controlados e que podem ter efeitos mais duradouros.

Aumentando a resiliência em crianças em risco

Em seu estudo, os pesquisadores explicam que, devido à constatação de que os efeitos negativos do bullying como ansiedade diminuem ou desaparecem com o tempo, pode ser útil considerar o trabalho com crianças para melhorar sua resiliência ao possível assédio de colegas.

“Nossa descoberta de que essa contribuição direta [do bullying aos resultados negativos em saúde mental] se dissipou ou diminuiu com o tempo”, escrevem os autores, “destaca o potencial de resiliência em crianças expostas ao bullying”.

Os pesquisadores concluem que, além de intervenções primárias destinadas a reduzir o comportamento de bullying nas escolas, pode valer a pena planejar intervenções secundárias focadas em estratégias de resiliência para crianças em risco.

“Além da prevenção primária com o objetivo de interromper a exposição ao bullying, intervenções preventivas secundárias em crianças expostas ao bullying devem abordar vulnerabilidades anteriores, como as dificuldades de saúde mental, se quisermos ter um impacto de longo prazo na saúde mental”.

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