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O apêndice nos protege dos germes e protege as boas bactérias

O apêndice provavelmente está lá para nos proteger de germes ruins, criando e protegendo bons germes, dizem cientistas da Duke University Medical Center, EUA. A maioria dos médicos e cientistas acredita que o apêndice era um órgão redundante – sem propósito algum.

Você pode ler sobre este último estudo no Journal of Theoretical Biology.

Depois de avaliar várias experiências e observações, os cientistas acreditam que as boas bactérias no apêndice que ajudam a nossa digestão podem sobreviver a um surto de diarréia que limpa nosso intestino e parece repovoar o intestino.

Os autores explicaram que “enquanto não há arma fumegante, a abundância de evidências circunstanciais faz um forte argumento para o papel do apêndice como um lugar onde as bactérias boas podem viver seguras e não perturbadas até que sejam necessárias”.

O apêndice localiza-se perto de onde os grandes e pequenos intestinos se encontram; é uma bolsa delgada com cerca de dois a quatro centímetros de comprimento. Sua função exata tem sido um tema de debate pelos médicos – no entanto, sabemos que contém tecido do sistema imunológico.

Micróbios diferentes que ajudam o sistema digestivo a quebrar os alimentos habitam o intestino. O intestino recompensa esses micróbios, alimentando-os e mantendo-os seguros. Os cientistas acreditam que as células do sistema imunológico localizadas no apêndice têm a função de proteger as boas bactérias.

William Parker, Ph.D., e equipe têm observado a interação dessas bactérias nos intestinos. Eles documentaram a existência no intestino de um biofilme – é uma camada fina e delicada de micróbios, moléculas mucosas e do sistema imunológico que vivem juntas no revestimento do intestino.

Os autores explicam “Nossos estudos indicaram que o sistema imunológico protege e nutre as colônias de micróbios que vivem no biofilme. Ao proteger estes bons micróbios, os micróbios nocivos não têm lugar para localizar. Nós também têm demonstrado que os biofilmes são mais pronunciadas no apêndice e sua prevalência diminui afastando-se dele “.

Parker disse que “doenças que causam diarreia grave são endêmicas em países sem práticas de saúde e de saneamento modernas, que muitas vezes resulta em todo o conteúdo do intestino, incluindo os biofilmes, sendo liberado a partir do corpo.” Por causa da localização do apêndice, seria bastante difícil para qualquer coisa entrar como as entranhas são esvaziadas.

Parker acrescenta: “Uma vez que o conteúdo do intestino deixaram o corpo, as boas bactérias escondidas no apêndice pode emergir e repovoar o revestimento do intestino antes de mais bactérias nocivas pode levar até residência. Nas sociedades industrializadas com modernas práticas de cuidados médicos e de saneamento, a a manutenção de uma reserva de bactérias benéficas pode não ser necessária. Isso é consistente com a observação de que a remoção do apêndice nas sociedades modernas não tem efeitos negativos perceptíveis. ”

Os cientistas haviam indicado há muitas décadas que as pessoas nas nações industrializadas podem ter uma taxa maior de apendicite por causa da “hipótese da higiene”, comentou Parker. Esta hipótese especula que as sociedades ‘higiene’ têm uma maior incidência de doenças autoimunes e alergia, porque os seus sistemas imunitários não foram contestadas durante a vida cotidiana pelos sempre tão muitos parasitas e outros micróbios que causam doenças encontrados em ambientes normais. Esses sistemas imunológicos da sociedade higiênica reagem exageradamente quando são desafiados.

Parker explicou: “Esse sistema imunológico super-reativo pode levar à inflamação associada à apendicite e pode levar à obstrução dos intestinos que causa apendicite aguda. Assim, nossas práticas modernas de cuidados com a saúde e saneamento podem ser responsáveis ​​não apenas pela falta de uma necessidade.” para um apêndice em nossa sociedade, mas também para muitos dos problemas causados ​​pelo apêndice em nossa sociedade “.

Como um exame direto da função do apêndice teria sido extremamente difícil, Parker decidiu realizar um estudo dedutivo. Coelhos, gambás e wombats são os únicos outros animais, além dos humanos, que são conhecidos por terem apêndices – seus apêndices são bem diferentes dos humanos.

“Biofilmes no intestino grosso sugerem uma aparente função do apêndice vermiforme humano”
Jornal de Biologia Teórica
R. Randal Bollinger, Andrew S. Barbas, Errol L. Bush, Shu S. Lin e William Parker
Link para a página da web onde um PDF pode ser baixado (deve ser comprado)

Escrito por: Christian Nordqvist

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