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O Affordable Care Act: reforma dos cuidados de saúde nos EUA

O Affordable Care Act, também conhecido como Patient Protection and Affordable Care Act (PPACA) tornou-se lei em 23 de março de 2010. Segundo o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, o ato “coloca os consumidores de volta no comando de seus cuidados de saúde”. “

O ato foi assinado pelo presidente Barack Obama e é informalmente conhecido como “Obamacare”.

O objetivo era melhorar o sistema de saúde dos EUA, ampliando a cobertura de saúde para mais americanos e protegendo os detentores de apólices de seguro de saúde existentes.

Cobertura não mais cancelada para os doentes

[medicare]

As pessoas que já possuíam seguro de saúde se beneficiariam de várias maneiras.

A lei impedia que as companhias de seguro cancelassem a cobertura quando as pessoas adoecessem, e os custos extras seriam cobertos por serviços preventivos e de triagem comprovados, como mamografias, rastreamento de diabetes ou exames de mama e colonoscopias.

Esta triagem deve fornecer o diagnóstico precoce de doenças potencialmente crônicas e graves, quando os tratamentos são mais eficazes.

A lei visa tornar mais fácil para os trabalhadores sem seguro de saúde, e para aqueles com condições pré-existentes, como asma ou câncer, para obter cobertura de saúde confiável. Também dá a mais americanos acesso à cobertura de saúde.

Crianças em planos parentais até 26 anos

A lei significa que os jovens adultos podem permanecer nos planos de saúde dos pais até os 26 anos de idade. Isto inclui aqueles que não vivem com seus pais, aqueles que estão fora da escola, aqueles que não são financeiramente dependentes de seus pais e aqueles que são casados. No entanto, cônjuges e filhos não são cobertos.

Jovens adultos que já haviam deixado um plano de propriedade dos pais em 2010 tiveram a chance de se inscrever novamente. Os pais cujos planos já estavam em vigor antes de 23 de março de 2010 foram capazes de inserir seus filhos adultos jovens em seus planos, se essas crianças não fossem elegíveis para o seu próprio plano patrocinado pelo empregador.

Os planos de grupo iniciados antes da assinatura da Lei não teriam que oferecer cobertura de saúde a jovens adultos que se qualificassem para outra cobertura do grupo.

Créditos fiscais para pequenas empresas

O Affordable Care Act visa ajudar as pequenas empresas a obter seguro de saúde para seus trabalhadores.

Pequenas empresas receberiam ajuda para financiar o custo do fornecimento de seguro de saúde. Novos créditos fiscais tornaram mais acessível a compra de planos de saúde para os funcionários.

Os empregadores se beneficiariam de crédito fiscal se:

  • Fornecer cuidados de saúde para seus funcionários
  • Não tenha mais que 25 trabalhadores em tempo integral
  • Pague um salário médio anual de menos de US $ 50.000.

A partir de 2014, o crédito tributário seria de 50% para pequenas empresas e 35% para empresas sem fins lucrativos.

Mais segurança para americanos vulneráveis

As companhias de seguros não poderiam mais negar cobertura de saúde a crianças até 19 anos de idade com qualquer condição, deficiência ou doença pré-existente que tenha se desenvolvido antes de seus pais solicitarem cobertura.

A partir de 2014, isso se aplica a qualquer pessoa, independentemente da idade.

As companhias de seguros também não poderiam aumentar os prêmios para bebês ou crianças devido a uma condição ou deficiência pré-existente.

Os adultos que foram anteriormente negados cobertura por causa de uma condição pré-existente, e que tinham sido segurados por 6 meses ou mais agora seria seguro.

O Plano de Seguro de Condições Pré-Existente (PCIP) foi destinado a adultos que não puderam obter cobertura por causa de uma condição pré-existente, como diabetes ou câncer. A partir de 2014, a Lei tornou o acesso disponível para eles.

Indivíduos inscritos no Medicare Parte D, muitas vezes caíram em uma lacuna de cobertura, muitas vezes referida como um “buraco donut”. Essas pessoas agora receberiam um desconto de 50% em medicamentos de prescrição de marca e um desconto de 7% em medicamentos genéricos.

No passado, assim que uma pessoa na parte D do Medicare gastava uma quantia pré-determinada de dinheiro, outras despesas tinham de ser pagas em dinheiro extra. O objetivo era eliminar este problema gradualmente dentro de 10 anos.

Os pacientes do Medicare tornaram-se elegíveis para mamografias, colonoscopias e alguns outros serviços preventivos, e todas as novas políticas de saúde tiveram que oferecer esses tipos de triagem e serviços preventivos gratuitos.

Novos benefícios de 2014

Em 2014, uma série de benefícios deveria entrar em vigor.

A partir de janeiro de 2014, as empresas não poderiam mais recusar apólices de seguro de saúde ou aumentar os prêmios para pessoas com condições pré-existentes. As empresas também não poderiam aumentar os prêmios por causa do sexo da pessoa, como aconteceu anteriormente em alguns casos.

[pílulas obamacare]

Cobertura e benefícios essenciais para a saúde seriam garantidos para quase todos os americanos. Um conjunto de benefícios básicos estaria disponível em mercados ou trocas estatais, e todas as bolsas listariam os planos de saúde oferecidos, para que as pessoas pudessem comparar e comprar os melhores planos.

Até 2014, todos os planos estatais do Medicaid tiveram que oferecer pelo menos:

  • Gerenciamento de doenças crônicas (como asma ou diabetes)
  • Visitas de emergência
  • Hospitalizações
  • Serviços de laboratório
  • Maternidade e cuidados com o recém-nascido
  • Saúde mental
  • Prescrições
  • Cuidado preventivo.

A maioria dos americanos que ainda não possuíam seguro de saúde ou cobertura de saúde tinha que se certificar até 2014. A assistência financeira ficou disponível para aqueles que não podiam pagar.

Indivíduos que decidiram não ser cobertos teriam que pagar uma taxa. Alguns viam isso como uma espécie de taxação, mas qualquer um que já estivesse gastando mais de 8% de sua renda mensal em seguro de saúde estaria isento.

Os limites em dólares da quantidade de cuidados que as pessoas têm direito com as companhias de seguros deveriam ser eliminados.

Todas essas mudanças visavam garantir que a cobertura de saúde do Medicaid atingisse uma porcentagem maior de cidadãos americanos.

A partir de 2015, os médicos seriam pagos pelo valor do serviço que prestam, em vez do número de pacientes. A lei também planejava aumentar o número total de profissionais de saúde.

A necessidade de reforma

Por que essas mudanças foram necessárias?

De 1960 a 2009, os gastos com saúde nos EUA subiram de 5,1% do produto interno bruto (PIB) para 17,4%.

Em 2010, mais de 50 milhões de americanos não tinham cobertura de saúde, e dezenas de milhões tinham “cobertura inadequada”. Entre as nações mais ricas, apenas a América estava nessa situação.

Os EUA também ficaram atrás de outras nações ricas em indicadores como expectativa de vida e mortalidade infantil. Em 2011, os EUA classificaram o número 50 do mundo em expectativa de vida.

Por causa disso, vários grupos de médicos e de saúde nos EUA receberam bem as reformas da saúde.

O que as pessoas pensam?

Quando a lei foi introduzida, 56% da população adulta americana geralmente discordava da lei. Houve um acordo geral com muitos pontos, mas a maioria não apoiou a obrigatoriedade de todos terem seguro de saúde.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA (HHS, na sigla em inglês) declara que a Lei está funcionando e que estão ocorrendo transformações positivas no acesso, acessibilidade e qualidade.

Desde que a lei foi introduzida, um adicional de 16,4 milhões de pessoas agora têm seguro de saúde. Esta é a maior redução no número de pessoas sem seguro em 40 anos. Eles também observam que o custo dos cuidados de saúde subiu na taxa mais lenta em cinco décadas. Além disso, os danos adquiridos em hospitais, de infecções a quedas, diminuíram em 17%.

O site do HealthCare.gov está disponível para qualquer pessoa descobrir se ele se qualifica para obter ajuda, solicitar cobertura ou alterar seu status.

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