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Novo tratamento “pode ​​ajudar pacientes com lesão na coluna a andar”

Os cientistas dizem que descobriram que respirar baixos níveis de oxigênio em rajadas curtas poderia ajudar a melhorar a mobilidade de pessoas com lesões na medula espinhal. Isso está de acordo com um estudo publicado na revista.

Lesão medular (LM) é definida como ruptura dos nervos ligados à medula espinhal nas costas. Quando os nervos estão danificados, isso pode levar à redução da sensação no corpo e perda de mobilidade, como a incapacidade de andar.

De acordo com o Centro Nacional de Estatística de Lesão Medular (NSCISC), existem aproximadamente 12.000 novos casos de lesão medular nos EUA todos os anos.

Randy D. Trumbower, da Universidade Emory, em Atlanta, GA, e um dos autores do estudo desta pesquisa mais recente, diz que cerca de 59% de todas as lesões na coluna são incompletas. Isso significa que danos na medula espinhal não são absolutos, portanto, há potencial para a medula espinhal se recuperar.

“Infelizmente, geralmente uma pessoa afetada por esse tipo de lesão medular raramente recupera a capacidade de andar normalmente”, acrescenta Trumbower.

Mas os pesquisadores acreditam que sua nova pesquisa pode prometer àqueles que perderam a mobilidade como resultado de lesões na medula espinhal.

Pacientes expostos a tratamento com hipóxia

Para alcançar seus resultados, os pesquisadores analisaram 19 indivíduos que sofreram lesões na coluna entre os níveis C2 (no pescoço) e T12 (nas vértebras torácicas) da coluna vertebral.

Os participantes não apresentavam encurtamento das articulações, alguns movimentos controlados de tornozelo, joelho e quadril, e tinham a capacidade de andar no mínimo um passo sem ajuda humana.

Os sujeitos foram divididos em dois grupos. No primeiro grupo, nove pessoas foram expostas a hipóxia – períodos curtos de respiração com baixos níveis de oxigênio – ou a um tratamento simulado (tratamento de controle) no qual recebiam apenas níveis normais de oxigênio. Após 2 semanas, eles receberam o outro tratamento.

O tratamento de hipóxia envolveu indivíduos respirando baixos níveis de oxigênio através de uma máscara por 90 segundos, seguidos por 60 segundos de níveis normais de oxigênio, e eles foram obrigados a fazer isso por 40 minutos por dia durante 5 dias.

O segundo grupo recebeu a hipóxia ou tratamento simulado e, em seguida, eles foram solicitados a caminhar o mais rápido possível por 30 minutos dentro de 1 hora após o tratamento. Eles também foram transferidos para o outro tratamento duas semanas depois.

Os pesquisadores monitoraram a velocidade de caminhada e a resistência dos participantes antes do início do estudo, no primeiro e quinto dias de tratamento, e 1 e 2 semanas após o término do tratamento.

Endurance ‘aumentou em 250%’

Os resultados revelaram que, em um teste de caminhada de 10 metros, os participantes que receberam o tratamento de hipoxia andaram em média 3,8 segundos mais rápido, em comparação com quando respiravam apenas níveis normais de oxigênio.

Em um teste de até onde os indivíduos caminharam em 6 minutos, aqueles que receberam tratamento de hipóxia mais caminhada aumentaram sua resistência em uma média de 100 metros – um aumento de 250%, em comparação com aqueles que receberam tratamento simulado mais caminhada.

No geral, verificou-se que todos os participantes apresentaram melhor capacidade de locomoção. Em detalhe, mais de 30% aumentaram sua velocidade de caminhada em pelo menos 1/10 de um metro por segundo, e 70% aumentaram sua resistência em pelo menos 50 metros.

Em um editorial ligado ao estudo, Michael G. Fehlings, da Universidade de Toronto, no Canadá, levanta a hipótese de como o tratamento da hipóxia pode funcionar:

“Uma questão que esta pesquisa traz à luz é como um tratamento que requer que as pessoas tomem baixos níveis de oxigênio pode ajudar no movimento, muito menos naqueles com comprometimento da função pulmonar e habilidades motoras.

Uma possível resposta é que a serotonina espinhal, um neurotransmissor, desencadeia uma cascata de mudanças nas proteínas que ajudam a restaurar as conexões na coluna.

Os pesquisadores alertam que a hipóxia crônica ou prolongada só deve ser realizada por pessoas treinadas dentro de um ambiente médico supervisionado, ou pode causar ferimentos graves.

Recentemente, relataram um estudo detalhando a criação de uma bexiga protética que poderia ajudar no controle da urina em indivíduos com lesão medular.

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