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Novo teste de sangue prevê autismo com 92 por cento de precisão

Pesquisadores liderados por pesquisadores da Warwick University, no Reino Unido, desenvolveram um teste de diagnóstico para o autismo que pode prevê-lo com um nível de precisão sem precedentes.

criança olhando pela janela

O transtorno do espectro do autismo (TEA) é uma condição que afeta a cognição, o comportamento e a interação social.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que 1 em 68 crianças tenham ASD.

Dada a sua natureza de desenvolvimento, o ASD pode ter um início precoce, mas normalmente leva algum tempo para os primeiros sintomas aparecerem. Como tal, o diagnóstico precoce geralmente não é possível.

Portanto, um teste de diagnóstico baseado em química para a detecção precoce de ASD pode ser crucial, permitindo que as crianças recebam os cuidados de que precisam muito mais cedo. Até agora, nenhum teste desse tipo estava disponível.

Mas uma equipe internacional de pesquisadores – liderada pelo Dr. Naila Rabbani, um leitor de biologia de sistemas experimentais da Universidade de Warwick – acredita que desenvolveu testes que podem detectar com precisão as alterações de proteínas relacionadas ao ASD no sangue e na urina.

Os resultados foram publicados na revista

Testes produzem 92% de precisão

A Dra. Rabbani e sua equipe coletaram e analisaram amostras de sangue e urina de 38 crianças com idades entre 5 e 12 anos que foram diagnosticadas com TEA, assim como de 31 crianças que não tiveram.

Os pesquisadores descobriram diferenças químicas entre crianças com ASD e crianças neurotípicas – ou seja, crianças sem ASD.

Especificamente, os cientistas descobriram uma associação entre o ASD e o dano a algumas proteínas encontradas no plasma do sangue, ou o fluido que transporta células brancas e vermelhas do sangue.

Dos vários testes de sangue e urina que os cientistas desenvolveram, o mais acurado descobriu que as crianças com ASD tinham níveis mais altos de um composto chamado ditirosina e outra classe de compostos chamados produtos finais de glicação avançada (AGEs).

A ditirosina é um marcador de dano oxidativo, e os AGEs são o resultado da glicação, que é um processo no qual os açúcares se combinam com aminoácidos, os “blocos de construção das proteínas”.

O Dr. Rabbani e colegas, em seguida, alimentaram essas informações em um algoritmo de computador, o que resultou em um teste de diagnóstico com 92 por cento de sensibilidade. Sensibilidade refere-se à capacidade de um teste médico para identificar com precisão as pessoas que têm uma doença.

O teste conduzirá ao diagnóstico precoce do TEA?

O Dr. Rabbani comenta sobre o significado das descobertas, dizendo: “Nossa descoberta pode levar a diagnósticos e intervenções mais precoces. Esperamos que os testes também revelem novos fatores causais”.

“Com testes adicionais, podemos revelar perfis específicos de plasma e urina ou ‘impressões digitais’ de compostos com modificações prejudiciais.”

Dr. Naila Rabbani

“Isso pode nos ajudar a melhorar o diagnóstico de ASD”, acrescenta ela, “e apontar o caminho para novas causas de ASD”.

Mas o Dr. Max Davie – um oficial assistente para a promoção da saúde no Royal College of Pediatrics and Child Health no Reino Unido – expressou ceticismo sobre tal teste, dizendo: “Esta é uma área promissora, no entanto este é um caminho muito longo de um “teste para o autismo”.

Ele acrescenta: “A análise foi derivada de crianças com idades entre 7 e 8 anos, portanto não há dados que indiquem que crianças muito jovens terão o mesmo padrão metabólico e que os resultados encontrados seriam reprodutíveis em bebês”.

“Enquanto aplaudimos a chegada desta interessante área de pesquisa”, diz o Dr. Davie, “é importante que ela não seja adotada com muito entusiasmo”. Ele adverte que a aplicação do teste a uma grande população pode produzir um grande número de falsos positivos, causando preocupação desnecessária.

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