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Novo estudo encontra ligação entre tempo de reação lenta e morte prematura

Um novo estudo, publicado na revista, descobriu que adultos que têm tempos de reação lentos têm um risco maior de morte prematura.

O tempo de reação foi estudado porque reflete o quão bem o sistema nervoso central está funcionando. Também reflete habilidades mentais básicas, como a rapidez com que uma pessoa é capaz de processar informações.

Em um teste de tempo de reação, os participantes precisam apertar um botão assim que vêem uma imagem no monitor do computador. Um exemplo de teste semelhante ao usado neste estudo pode ser encontrado aqui.

No novo estudo, os pesquisadores analisaram dados de mais de 5.000 pacientes nos EUA entre 20 e 59 anos. No início dos anos 90, os participantes passaram por um teste de tempo de reação e os pesquisadores os acompanharam nos 15 anos seguintes para registrar quais participantes morreram. e que sobreviveu.

Das pessoas no estudo, 378 (7,4%) morreram no período de 15 anos. Cruzando esses dados com os resultados do teste do tempo de reação, os pesquisadores descobriram que os participantes que registraram tempos de reação mais lentos foram 25% mais propensos a morrer.

Ao analisar os resultados, foi considerado o contexto socioeconômico, a idade, o sexo e o grupo étnico dos participantes, bem como o estilo de vida. Assim, os pesquisadores não acham que esses fatores poderiam ter influenciado os resultados.

O que os tempos de reação podem nos dizer sobre a saúde futura de uma pessoa?

homem sentado em um computador

Embora o estudo tenha encontrado uma ligação entre o tempo de reação e quando os participantes morreram, o estudo não foi capaz de determinar a que causas de reação lenta a morte estava ligada. Por exemplo, os pesquisadores não encontraram uma conexão entre tempo de reação e problemas respiratórios ou morte por câncer.

“As razões para a ligação entre o tempo de reação lenta e a morte ainda não são conhecidas”, disse o principal pesquisador Dr. Gareth Hagger-Johnson.

“Uma teoria é que o tempo de reação lento pode refletir a deterioração de outros sistemas corporais, como o cérebro e o sistema nervoso. Talvez as pessoas que são mais lentas reagirem também sejam mais insalubres ou se esqueçam de fazer coisas que possam mantê-las saudáveis”.

Segundo o Dr. Hagger-Johnson, as pessoas que são mais lentas a reagir podem não ser boas em evitar riscos ou lembrar-se de tomar medicação.

“Se isso for verdade”, acrescentou ele, “pode ​​haver alguma ‘causa comum’ desconhecida tanto do tempo de reação lento quanto da doença física. Estamos mantendo a mente aberta até que mais pesquisas tenham sido conduzidas sobre mecanismos que possam explicar esse resultado”.

O Dr. Hagger-Johnson acredita que o tempo de reação poderia ser usado para monitorar aspectos específicos da saúde dos pacientes:

“O tempo de reação pode indicar quão bem nosso sistema nervoso central e outros sistemas do corpo estão trabalhando. Pessoas que são constantemente lentas em responder a novas informações podem experimentar problemas que aumentam o risco de morte prematura. No futuro, podemos estar capaz de usar os tempos de reação para monitorar a saúde e a sobrevivência. Por enquanto, um estilo de vida saudável é a melhor coisa que as pessoas podem fazer para viver mais. “

No ano passado, relatou um estudo que descobriu que o tempo de reação poderia ser melhorado pela ingestão de água.

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