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Novas descobertas sobre o conteúdo de mercúrio em salmão

Um novo estudo publicado na Environmental Toxicology and Chemistry descobriu que, embora os níveis de mercúrio no salmão selvagem e de criação da British Columbia estejam substancialmente abaixo das diretrizes de consumo de saúde humana, os níveis encontrados no salmão selvagem eram três vezes mais altos do que no salmão de criação.

Uma grande proporção do salmão de viveiro consumido nos Estados Unidos provém da Colúmbia Britânica, no Canadá. Ao longo dos anos, tem havido preocupações de saúde porque altos níveis de metilmercúrio foram encontrados em espécies de peixes de vida longa, mais próximas do topo da cadeia alimentar – como atum e salmão. Altos níveis de mercúrio têm sido associados a um aumento no risco de câncer, e isso tem levado muitas pessoas a evitar o consumo de certos peixes.

Este estudo mais recente determinou que os níveis de mercúrio e outros metais de rastreio medidos tanto no salmão de criação como no salmão selvagem foram significativamente inferiores às orientações de consumo do Ministério da Saúde do Canadá. Comparado ao salmão selvagem, os pesquisadores descobriram que o salmão de criação não tinha concentrações significativamente maiores de metais como arsênico, cobalto, cobre ou cádmio. A concentração três vezes mais elevada de mercúrio observada na carne de salmão selvagem do que no salmão de viveiro é potencialmente explicada pela baixa eficiência de absorção gastrointestinal do salmão, pela transferência insignificante de metais para o tecido muscular e pelas suas rápidas ciclos de crescimento (diluição do crescimento). Nos peixes de criação, não houve diferenças nos níveis de metal encontrados entre o pré e o pós-processamento.

Para comparação com outras partes da dieta humana, os pesquisadores indicam que os níveis totais de mercúrio eram ligeiramente maiores no salmão selvagem ou no viveiro do que no frango, carne bovina ou suína e sobre o mesmo que em frutas, legumes, mel e ovos. Em comparação com outros alimentos, o salmão contém níveis mais baixos de outros oligoelementos. A ingestão alimentar média de mercúrio e metais-traço do salmão continua a ser insignificante de 0,05% a 32% em comparação com os 68% a 99% que são absorvidos de carnes, aves, frutas e vegetais. Salmonalso contém sua própria proteção contra o mercúrio na forma de selênio. O excedente moderado deste metal pode neutralizar a toxicidade do mercúrio.

“As estimativas da exposição da dieta humana indicam que os riscos para a saúde humana associados à exposição a metais traço através do consumo de salmão de viveiro e selvagem da Columbia Britânica são insignificantes”, concluem os autores. “As evidências científicas atuais, portanto, apóiam o consumo semanal de espécies de peixes oleosos (incluindo todas as fontes de salmão da Columbia Britânica) como recomendado pela American Heart Association.”

Mercury e outros oligoelementos em Farmedand Wild Salmon da Colúmbia Britânica, Canadá
Barry C. Kelly, MichaelG. Ikonomou, David A. Higgs, Janice Oakes e Cory Dubetz
Toxicologia Ambiental e Química (2008). Vol.27 (6): 1361-1370.
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Escrito por: Peter M Crosta

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