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Nova descoberta pode “impactar o tratamento de doenças autoimunes”

Um novo estudo encontrou uma maneira de manipular a diferenciação de células T no sistema imunológico, de modo a obter um equilíbrio entre as células pró-inflamatórias e antiinflamatórias. Esta descoberta pode ter implicações no tratamento de doenças autoimunes e alguns tipos de câncer.

microscópio

As doenças auto-imunes são desencadeadas quando nosso sistema imunológico identifica erroneamente células saudáveis ​​como corpos estranhos e decide atacá-las. Nesse processo, certas células chamadas “células T”, encontradas no sistema imunológico, estão envolvidas.

As células T são de tipos diferentes e têm funções distintas, mas seu papel principal é mediar reações imunológicas no corpo. Algumas células T são pró-inflamatórias, promovendo uma resposta imunológica, enquanto outras são imunossupressoras, regulando a “agressividade” dessa resposta.

As doenças auto-imunes, assim como alguns tipos de câncer, como câncer colo-retal e câncer de pulmão, são mediados por certos desequilíbrios de células T no sistema imunológico. Esses desequilíbrios levam a inflamações anômalas ou à falta de reação, em que o corpo é incapaz de identificar patógenos.

Recentemente, muita pesquisa foi conduzida em um tipo particular de células T chamadas células “T helper 17” (Th17). Estudos descobriram que as células Th17 podem ser instáveis, sustentando assim doenças auto-imunes e mediando alguns tipos de câncer.

Um novo estudo conduzido pelo Dr. Sheng Ding, do Gladstone Institutes em San Francisco, CA, descobriu uma maneira de mudar o destino celular para determinar a diferenciação em células Th17, que são pró-inflamatórias, ou em células T reguladoras, que são imunossupressoras. .

Os pesquisadores publicaram suas descobertas na revista.

“Nossas descobertas podem ter um impacto significativo no tratamento de doenças auto-imunes, bem como em terapias com células-tronco e imuno-oncologia”, diz Dr. Ding.

Chave composta química para manipulação celular

Neste estudo, os experimentos foram conduzidos tanto in vitro (usando culturas de células) como in vivo (usando ratos) para testar o efeito de um composto químico chamado “ácido (aminooxi) acético” (AOA).

Os pesquisadores descobriram que a AOA é a chave para “informar” uma célula progenitora a se especializar em células T Th17 ou reguladoras. Isso permite a formação de estratégias para ajudar a promover o equilíbrio celular dentro do sistema imunológico.

O Dr. Ding e seus colegas explicam que essa descoberta pode ter implicações mais amplas no tratamento de câncer e doenças auto-imunes.

Determinar a diferenciação em células T reguladoras em vez de Th17 no caso de doenças auto-imunes, por exemplo, poderia inibir o efeito inflamatório exacerbado causado pelas células auxiliares.

Os pesquisadores também estão ansiosos para investigar quaisquer benefícios potenciais que essa estratégia possa trazer para a terapia por células-tronco; Às vezes, células T reguladoras podem ser usadas para evitar que o sistema rejeite os transplantes de órgãos.

Dr. Ding e seus colegas agora sugerem que a produção de células T reguladoras também pode ser usada para promover a tolerância imunológica de transplantes celulares. Eles também expressaram sua esperança de que a mesma estratégia possa ser eficaz – embora indiretamente – na terapia do câncer.

“Nosso trabalho também pode contribuir para os esforços contínuos em imunoncologia e tratamento do câncer. Esse tipo de terapia não tem como alvo o câncer diretamente, mas trabalha na ativação do sistema imunológico para que ele possa reconhecer as células cancerosas e atacá-las.”

Primeiro autor Dr. Tao Xu, Gladstone Institutes

Embora ainda haja uma maneira de entender como a AOA pode ser melhor utilizada para tornar os tratamentos mais eficazes, os pesquisadores sugerem que esse é o primeiro passo para recuperar o controle dos mecanismos defeituosos do sistema imunológico.

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