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Nicotina em cigarros eletrônicos e aparelhos para cessação do tabagismo ‘cancerígenos’

Uma equipe da Virginia Tech vem realizando uma série de estudos investigando as propriedades carcinogênicas (causadoras de câncer) da nicotina. Em seu último artigo, eles relatam que, além das qualidades previamente reconhecidas, como a sua dependência, a nicotina é uma substância cancerígena.

O MedLine Plus lista os seguintes efeitos que a nicotina tem no corpo:

  • Diminui o apetite
  • Aumenta o humor
  • Aumenta a atividade intestinal
  • Cria mais saliva e fleuma
  • Aumenta a frequência cardíaca
  • Aumenta a pressão arterial
  • Pode causar sudorese, náusea e diarréia
  • Estimula a memória e o estado de alerta.

A nicotina é apenas um dos mais de 4.000 produtos químicos que podem ser encontrados no tabaco, e 19 desses outros produtos químicos no tabaco são conhecidos por serem cancerígenos. Devido à natureza viciante da nicotina e do tabaco, é muito difícil parar de usar produtos do tabaco, uma vez que se tornou um hábito regular.

A American Cancer Society (ACS) informa que cerca de metade de todos os americanos que mantêm o hábito de fumar morrerão como resultado disso. Cerca de 480.000 pessoas nos Estados Unidos morrem a cada ano devido a doenças relacionadas ao uso do tabaco – mais do que álcool, acidentes de carro, suicídio, AIDS, homicídio e drogas ilegais combinadas.

Terapia de reposição de nicotina é um método popular de tentar deixar de fumar. Envolve o uso de produtos como adesivos, gomas, pastilhas e e-cigarros, que contêm pequenas quantidades de nicotina sem nenhuma das toxinas presentes na fumaça do cigarro. Estes produtos visam facilitar o usuário longe de fumar, aliviando os desejos e tornando os sintomas de abstinência menos graves.

Outros perigos da nicotina investigada

As propriedades aditivas da nicotina são muitas vezes o foco sempre que os perigos do tabagismo são discutidos. No entanto, uma nova pesquisa do Instituto de Bioinformática da Virgínia, publicada na revista, focou em propriedades mais perigosas da substância, examinando seus efeitos sobre os genes.

Os autores afirmam que a nicotina ainda não é considerada cancerígena e, como resultado, está sendo cada vez mais utilizada como terapêutica. Eles também fazem referência a um movimento recente da Food and Drug Administration (FDA) para relaxar as restrições a muitos produtos de nicotina, potencialmente sinalizando aos consumidores que o consumo de produtos de nicotina é seguro.

E-cigarros

O estudo, liderado pelo geneticista Jasmin Bavarva, expôs células à nicotina e as comparou com células que não haviam sido expostas. Eles descobriram que milhares mais mutações estavam presentes nas células que haviam sido expostas à nicotina em comparação com as células-controle.

Os padrões de mutação encontrados foram semelhantes aos observados em células que sofrem estresse oxidativo, um precursor conhecido do câncer. Os autores concluem que a exposição à nicotina pode afetar negativamente genes induzindo mutações, e durante o período de exposição significativa pode contribuir para o aumento da incidência de câncer.

O Prof. Harold Garner, diretor da Divisão de Informática Médica e Sistemas do Instituto de Bioinformática da Virgínia, diz que os resultados são importantes:

“Pela primeira vez eles medem diretamente grandes números de variações genéticas causadas apenas pela nicotina, mostrando que a nicotina sozinha pode causar mutação no genoma e iniciar um estado de câncer. Isto é particularmente oportuno, já que a nicotina é usada como terapêutica para deixar de fumar.”

A equipe agora terá como objetivo entender os efeitos da exposição à nicotina a longo prazo por meio de mais pesquisas.

Considerando o risco carcinogênico que a nicotina representa, pode valer a pena os fumantes reconsiderarem os métodos que usam para tentar parar de fumar. Recentemente, relatou um estudo que analisou a eficácia dos e-cigarros em ajudar os fumantes a parar. Ela produziu os seguintes números:

  • 20% dos participantes que tentam parar de fumar usando e-cigarros foram bem sucedidos
  • 10,1% dos participantes que tentaram abandonar o tratamento por meio de outras terapias de reposição de nicotina tiveram sucesso
  • 15,4% dos participantes que tentaram parar sem assistência foram bem sucedidos.

Embora os e-cigarros tenham sido o método mais bem-sucedido de conseguir a cessação do tabagismo, esses resultados sugerem que evitar completamente as terapias de reposição de nicotina não reduziria automaticamente a probabilidade de parar de fumar. De fato, evitar produtos como adesivos e chicletes pode até aumentar a probabilidade.

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