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Neuralgia do trigêmeo: sintomas, causas e tratamento

A neuralgia do trigêmeo é um distúrbio nervoso da face. Causa uma dor facial abrupta e intensa, principalmente na face inferior e mandíbula e ao redor do nariz, orelhas, olhos ou lábios.

Também conhecido como tic douloureaux, acredita-se que seja uma das condições humanas mais dolorosas.

Neuralgia refere-se a dor severa ao longo do curso de um nervo, devido a irritação ou dano do nervo. A neuralgia do trigêmeo afeta o nervo trigêmeo, um dos nervos de maior alcance na cabeça.

Nos Estados Unidos (EUA), aproximadamente 14.000 pessoas desenvolvem a doença anualmente e 140.000 pessoas atualmente vivem com a doença. Acredita-se que afeta cerca de um milhão de pessoas em todo o mundo.

Fatos rápidos sobre a neuralgia do trigêmeo

  • A neuralgia do trigêmeo é uma condição extremamente dolorosa que afeta o nervo facial ou trigêmeo.
  • Afeta aproximadamente 14.000 pessoas nos Estados Unidos (EUA).
  • A dor geralmente é grave e ocorre em um lado do rosto.
  • A neuralgia do trigêmeo é frequentemente causada por vasos sangüíneos que aplicam pressão na raiz do nervo trigêmeo.
  • É tratado com medicação anticonvulsivante ou com várias cirurgias.

O que é neuralgia do trigêmeo?

Dor neuralgia do trigêmeo

A neuralgia do trigêmeo é um tipo de dor não nociceptiva.

A dor pode ser nociceptiva e não nociceptiva.

  • A dor nociceptiva ocorre quando um estímulo externo desencadeia receptores específicos de dor no sistema nervoso, por exemplo, a dor causada por uma queimadura.
  • Dor não nociceptiva resulta de dano ou irritação nos nervos ou uma falha no sistema nervoso. Os próprios nervos estão enviando mensagens de dor ao cérebro.

A nevralgia é um tipo de dor não nociceptiva, e a neuralgia do trigêmeo é uma dor não nociceptiva causada pelo nervo trigêmeo ou quinto nervo craniano na face.

As pessoas com nevralgia descrevem-na como uma dor de queimação ou dor aguda de curta duração. Pode parecer que a dor está ocorrendo ao longo do curso do nervo afetado. Embora a dor seja breve, a neuralgia do trigêmeo é uma condição crônica, que piora com o tempo.

Os surtos de dor podem durar alguns minutos, geralmente em um lado do rosto.

A neuralgia do trigêmeo é duas vezes mais comum em mulheres do que em homens, e é mais provável após os 50 anos de idade.

Sintomas

Um ou mais dos seguintes sintomas podem ocorrer:

  • pontadas intermitentes de dor leve com duração de alguns segundos a vários minutos
  • episódios graves de queimação, tiros, dores que parecem choques elétricos
  • ataques súbitos de dor desencadeados por estímulos que geralmente não são dolorosos, como tocar o rosto, mastigar, falar ou escovar os dentes
  • espasmos de dor que duram de alguns segundos a alguns minutos
  • episódios de ataques de cluster, que podem durar muito mais tempo, mas entre eles, pode não haver dor
  • dor onde o nervo trigêmeo e seus ramos podem chegar, incluindo a testa, olhos, lábios, gengivas, dentes, mandíbula e bochecha
  • dor em um lado do rosto, ou, menos freqüentemente, ambos os lados
  • dor que é focada em um ponto ou se espalha em um padrão mais amplo
  • ataques de dor que ocorrem mais regularmente e intensamente ao longo do tempo
  • formigamento ou dormência no rosto antes que a dor se desenvolva

Ataques de dor podem ocorrer centenas de vezes por dia em casos graves. Alguns pacientes podem não apresentar sintomas por meses ou anos entre os ataques.

Alguns pacientes terão pontos específicos no rosto que desencadeiam a dor quando tocados.

Área de dor

A área da dor será baseada nos três ramos do nervo trigêmeo:

  • Oftálmico: Afeta a testa, nariz e olhos
  • Maxilar: Afeta a pálpebra inferior, lado do nariz, bochecha, gengiva, lábio e dentes superiores
  • Mandibular: Afeta a mandíbula, abaixa os dentes, gengiva e lábio inferior

A neuralgia do trigêmeo às vezes afeta mais de um ramo de cada vez.

Neuralgia trigeminal atípica

A neuralgia trigeminal atípica é uma variação da neuralgia típica do trigêmeo. A dor pode ser descrita como ardência, dor ou cãibra, em vez de aguda ou esfaqueamento.

Pode ocorrer em um lado da face, geralmente na região do nervo trigêmeo, e pode se estender até o pescoço superior ou parte posterior do couro cabeludo. A dor pode flutuar em intensidade, desde uma dor leve até uma sensação de esmagamento ou queimação.

A apresentação atípica da neuralgia do trigêmeo é mais difícil de diagnosticar.

Causas

A principal causa da neuralgia do trigêmeo são os vasos sangüíneos pressionando a raiz do nervo trigêmeo.

Isso faz com que o nervo transmita sinais de dor que são experimentados como dores lancinantes. A pressão nesse nervo também pode ser causada por um tumor ou esclerose múltipla (EM).

Outras causas podem incluir:

  • Esclerose múltipla: Isto é devido à desmielinização do nervo. A neuralgia do trigêmeo geralmente aparece nos estágios avançados da esclerose múltipla.
  • Um tumor pressiona o nervo trigêmeo: essa é uma causa rara.
  • Danos físicos ao nervo: Isto pode ser o resultado de uma lesão, um procedimento dentário ou cirúrgico ou infecção.
  • História familiar: A formação de vasos sanguíneos é herdada.

Às vezes a causa permanece desconhecida.

Diagnóstico

Se os sintomas de um indivíduo indicarem nevralgia do trigêmeo, o médico examinará o rosto para determinar as áreas afetadas.

Uma ressonância magnética (MRI) pode ajudar a eliminar outras condições com sintomas semelhantes, como cárie dentária, tumor ou sinusite. No entanto, é improvável que uma ressonância magnética mostre a causa exata da irritação do nervo.

Tratamento

Os principais tratamentos para a neuralgia do trigêmeo envolvem medicamentos prescritos e cirurgia.

Medicamentos

Medicamentos estão disponíveis para tratar a neuralgia do trigêmeo, mas estes podem se tornar menos eficazes com o tempo.

Há também um risco de efeitos colaterais indesejáveis.Nestes casos, a cirurgia pode ser a melhor opção.

Anticonvulsivantes

Analgésicos, como o paracetamol, não aliviam a dor da neuralgia do trigêmeo. Os médicos, portanto, prescrevem medicação anticonvulsivante. Estes são normalmente usados ​​para prevenir convulsões, mas também podem reduzir ou bloquear os sinais de dor enviados ao cérebro. Eles fazem isso acalmando os impulsos nervosos.

Os anticonvulsivantes mais comuns para a neuralgia do trigêmeo são:

  • carbamazepina (Tegretol, Carbatrol, Epitol)
  • fenitoína (Dilantin)
  • gabapentina (Neurontin)
  • topiramato (Topamax)
  • ácido valpróico (Depakene, Depakote)
  • lamotrigina (Lamictal)

Às vezes, o anticonvulsivante perde sua eficácia ao longo do tempo. Se isso acontecer, o médico pode aumentar a dose ou mudar para outro anticonvulsivo.

Os efeitos colaterais dos anticonvulsivantes incluem:

  • tontura
  • confusão
  • sonolência
  • problemas de visão
  • náusea
  • pensamentos suicidas

Certifique-se de que você não é alérgico a esses medicamentos e consulte o seu médico sobre quaisquer alergias.

Agentes anti-plasticidade

O baclofeno é um agente relaxante muscular. Pode ser prescrito sozinho ou combinado com anticonvulsivantes. Os efeitos adversos incluem náusea, sonolência e confusão.

Injeção de álcool

Isso entorpece as áreas afetadas do rosto e proporciona alívio temporário da dor. O médico injeta álcool na parte dolorosa do rosto. O paciente pode exigir mais injeções ou uma solução mais permanente posteriormente.

Cirurgia

A cirurgia para neuralgia do trigêmeo visa:

  • parar uma veia ou artéria de pressionar contra o nervo trigêmeo
  • danificar o nervo trigêmeo para que os sinais de dor descontrolada parem

Danificar o nervo pode levar a dormência facial temporária ou permanente. A cirurgia pode proporcionar alívio, mas os sintomas podem retornar meses ou anos depois.

Há uma série de opções cirúrgicas para a neuralgia do trigêmeo.

Descompressão microvascular

Descompressão microvascular (MVD) envolve realocar ou remover o vaso sanguíneo que está pressionando a raiz do nervo trigêmeo.

O cirurgião faz uma pequena incisão atrás da orelha no lado da cabeça perto da localização da dor. Um pequeno buraco é feito no crânio e o cérebro é levantado, expondo o nervo trigêmeo. Uma almofada é colocada entre o nervo e quaisquer artérias tocantes, efetivamente redirecionando-as para longe do nervo.

Se não houver vasos sangüíneos pressionando o nervo, o nervo pode ser cortado.

O MVD pode ser eficaz na eliminação ou redução da dor, mas às vezes a dor retorna. Há também um pequeno risco de perda auditiva, fraqueza facial, dormência facial e visão dupla.

O procedimento acarreta um risco muito pequeno de acidente vascular cerebral e fatalidade.

Rizotomia percutânea com glicerol

A rizotomia percutânea com glicerol (PGR) também é conhecida como uma injeção de glicerol. Uma agulha é inserida através do rosto e em uma abertura na base do crânio. Técnicas de imagem guiam a agulha até o ponto de união dos três ramos do nervo trigêmeo.

Uma pequena quantidade de glicerol estéril é injetada. Dentro de algumas horas, o nervo trigêmeo é danificado e os sinais de dor são bloqueados.

A maioria das pessoas experimenta alívio significativo da dor com PGR, mas a dor pode ocorrer mais tarde. Muitos pacientes apresentam formigamento facial ou dormência.

Compressão percutânea por balão do nervo trigêmeo

Um balão é enviado por uma agulha oca para a inflação ao lado do nervo. Isso danifica o nervo e bloqueia sinais descontrolados.

O procedimento é eficaz, mas a dor pode retornar. A maioria dos pacientes experimenta alguma dormência facial e mais da metade experimenta fraqueza temporária ou permanente dos músculos usados ​​para mastigar.

Rizotomia térmica por radiofrequência estereotáxica percutânea

Este procedimento usa correntes elétricas para destruir fibras nervosas especificamente selecionadas ligadas à dor.

Um eletrodo é ligado à raiz nervosa sob sedação. O paciente é acordado da sedação para identificar se consegue sentir os pulsos elétricos e voltar a colocá-los, enquanto os eletrodos se aquecem e destroem o nervo.

A maioria dos pacientes submetidos a PSRTR experimentará alguma dormência facial depois.

Rizotomia sensorial parcial

O médico faz um pequeno buraco no crânio e corta o nervo. Como a base do nervo é cortada, o paciente terá dormência facial permanente. Às vezes, o médico esfrega o nervo em vez de cortá-lo.

Radiocirurgia Gamma-Faca

Uma alta dose de radiação é direcionada para a raiz do nervo trigêmeo, resultando gradualmente em danos nos nervos e redução da dor. O paciente experimentará lentamente o alívio da dor ao longo de várias semanas. Os benefícios iniciais podem levar várias semanas para aparecer.

GKR é eficaz para a maioria dos pacientes. No entanto, alguns podem experimentar uma recorrência da dor mais tarde.

Prevenção

Não há diretrizes para prevenir o desenvolvimento da neuralgia do trigêmeo. No entanto, as etapas a seguir podem ajudar a evitar ataques, uma vez diagnosticados:

  • comendo comidas moles
  • evitando alimentos muito frios ou quentes
  • lavando o rosto com água morna
  • usando almofadas de algodão ao lavar o rosto
  • Se a escovação dos dentes desencadear um ataque, enxaguar a boca com água morna depois de comer
  • tanto quanto possível, evitando gatilhos conhecidos

A neuralgia do trigêmeo pode ser debilitante, mas gerenciar os sintomas pode melhorar drasticamente a qualidade de vida.

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