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“Nenhuma evidência de que tomografia computadorizada, raios-X causam câncer”

Os pesquisadores concluíram que não há provas de que a radiação de baixo nível de imagens médicas – como radiografias e tomografias computadorizadas – cause câncer. Eles dizem que é hora de jogar fora um modelo teórico de décadas atrás, que levou muitas pessoas – médicos e reguladores incluídos – a acreditarem no contrário.

Tomografia computadorizada

Escrevendo no, os pesquisadores descrevem como o modelo linear sem limiar (LNT) – proposto pela primeira vez há mais de 70 anos – é usado para estimar os riscos de câncer de baixa dose de radiação, como imagens médicas.

Mas – dizem James Welsh, professor de radiação oncológica na Escola Stritch de Medicina da Loyola University, Chicago, Illinois, e colegas – as estimativas de risco baseadas no modelo LNT são apenas teóricas e, até agora, “nunca foram conclusivamente demonstradas por evidência empírica.”

Eles dizem que o uso persistente do modelo de LNT por reguladores e órgãos consultivos leva a medos infundados e dinheiro sendo desperdiçado em medidas de segurança desnecessárias.

Como resultado, muitos médicos são avessos a recomendar e usar os procedimentos de imagem mais apropriados para seus pacientes, e muitos pacientes têm medo desnecessário de realizá-los.

Modelo ignora que o corpo humano repara danos de radiação de baixa dose

O modelo LNT mantém que não há dose segura de radiação – não importa quão baixa seja a dose. Ele diz que você pode calcular o risco de câncer de exposição à radiação de dose muito baixa, simplesmente continuando em uma linha reta a partir dos efeitos bem estabelecidos e indiscutíveis da radiação de alta dose.

Mas tal modelo ignora o fato de que o corpo humano é capaz de reparar os danos causados ​​pela radiação de baixa dose – algo que evoluiu ao longo de milênios em humanos e outros organismos que são continuamente expostos à radiação natural no ambiente. Os autores observam:

“Estamos literalmente banhados a cada segundo de cada dia em baixas doses de radiação devido a radiação de fundo natural, exposições que variam anualmente de alguns mGy a 260 mGy, dependendo de onde se vive no planeta”.

Eles continuam explicando como nenhum efeito associado à saúde, como resultado da exposição a essa radiação de fundo, foi documentado em qualquer parte do mundo.

De fato, pessoas em países como os EUA estão vivendo mais do que nunca – provavelmente devido a melhorias nos cuidados médicos que envolvem a exposição à radiação de equipamentos de diagnóstico – por exemplo. Raios-X ou tomografia computadorizada (TC) – em doses bem inferiores às da radiação de fundo.

Em seu artigo, os autores descrevem como revisitaram os estudos – de mais de 70 anos atrás – que levaram ao uso generalizado do modelo de LNT.

Riscos de baixa dose não são uma extrapolação de riscos de alta dose

Os estudos – publicados na década de 1940 – expuseram moscas da fruta a várias doses de radiação, mas não doses muito baixas. No entanto, eles concluíram que, para estimar o risco desses efeitos ocorrendo em doses baixas, você simplesmente continuava em linha reta pelo resultado da parcela dos experimentos de dose mais alta.

Quando os cientistas realizaram os mesmos experimentos com moscas-das-frutas em 2009 – usando baixas doses de radiação – eles não acharam que os resultados fossem os previstos pelos estudos originais.

Além disso, observam os autores, estudos de populações humanas expostas à radiação – incluindo sobreviventes de bombas nucleares – nunca mostraram conclusivamente que a baixa dose de radiação aumenta o risco de câncer.

Eles exortam as pessoas a contestar vigorosamente qualquer alegação de que a radiação de baixa dose de imagens médicas é conhecida por causar câncer.

Apoiar essas alegações apenas “serve para alarmar e talvez prejudicar, ao invés de educar”, eles observam, quando concluem que o modelo do LNT “deve ser finalmente e decisivamente abandonado”.

Enquanto isso, recentemente aprendi como os cientistas descobriram uma nova e surpreendente pista sobre como os tumores de câncer se formam. Parece que uma pequena minoria de células cancerígenas estende “cabos celulares” para atrair células próximas – incluindo muitas células saudáveis ​​- para o tumor.

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