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Músculos mais fortes levam a um cérebro mais forte

Um estudo conduzido pela Universidade de Sydney, na Austrália, descobriu que o aumento gradual da força muscular através de atividades como o levantamento de peso melhora a função cognitiva.

[Mulher idosa mostrando seus músculos]

O estudo foi realizado em colaboração com o Centro de Envelhecimento Cerebral Saudável (CHeBA) da Universidade de New South Wales e da Universidade de Adelaide.

Os resultados foram publicados no.

O ensaio envolveu um Estudo de Treinamento Mental e Resistido (SMART) realizado em pacientes com comprometimento cognitivo leve (MCI) entre 55-68 anos de idade. Pacientes com MCI têm maior risco de desenvolver demência e doença de Alzheimer.

Os resultados são particularmente significativos, dada a alta incidência de demência e doença de Alzheimer entre o envelhecimento da população. De acordo com o Relatório Mundial de Alzheimer de 2016, 47 milhões de pessoas em todo o mundo têm demência e espera-se que este número triplique até 2050.

Nos Estados Unidos, o número previsto para pessoas com doença de Alzheimer em 2050 é de 13,8 milhões.

Devido ao alto custo dos cuidados para pacientes com demência, o World Alzheimer Report recomenda ir além do atendimento especializado. O relatório sugere uma abordagem holística que se concentra em melhorar a qualidade de vida das pessoas que vivem com a doença.

Visto neste contexto, uma ligação entre o treinamento físico e melhorar a função cerebral pode ser um passo na direção certa.

Como um programa disciplinado de levantamento de peso pode melhorar a cognição

O estudo analisou o treinamento de resistência progressiva – como o levantamento de peso – e o funcionamento do cérebro.

O estudo examinou 100 idosos que vivem com MCI. “Comprometimento cognitivo leve” refere-se a pacientes mais velhos que apresentam dificuldades cognitivas que são perceptíveis, mas não são significativas o suficiente para interferir em suas atividades diárias.

Oitenta por cento dos pacientes diagnosticados com MCI desenvolvem a doença de Alzheimer após aproximadamente 6 anos.

Para o julgamento, os pacientes com MCI foram divididos em quatro grupos e receberam uma série de atividades. Estes incluíram uma combinação de exercício de resistência – incluindo levantamento de peso – e resistência ao placebo na forma de alongamento sentado. As atividades também incluíram treinamento cognitivo computadorizado e seu equivalente placebo.

O treinamento cognitivo e as atividades placebo não produziram melhorias cognitivas.

No entanto, o estudo demonstrou uma relação proporcional entre melhora na função cerebral e melhora na força muscular.

“O que descobrimos neste estudo de acompanhamento é que a melhora na função cognitiva estava relacionada com os ganhos de força muscular. Quanto mais fortes as pessoas se tornavam, maior o benefício para o cérebro”.

Autor principal Dr. Yorgi Mavros

Estudos anteriores mostraram uma ligação positiva entre o exercício físico e a função cognitiva, mas o estudo SMART conduzido pelo Dr. Mavros fornece mais informações sobre o tipo, a qualidade e a frequência de exercícios necessários para obter os benefícios cognitivos totais.

No teste, os participantes realizaram sessões de levantamento de peso duas vezes por semana durante 6 meses, trabalhando para pelo menos 80% de seu pico de força. Os pesos foram aumentados gradualmente à medida que os participantes se fortaleciam, mantendo o pico de força em 80%.

“Quanto mais conseguirmos que as pessoas pratiquem treinamento de resistência, como o levantamento de peso, maior a probabilidade de termos uma população que envelheça mais saudável”, diz o Dr. Mavros. “A chave, no entanto, é certificar-se de que você está fazendo isso com freqüência, pelo menos duas vezes por semana, e em alta intensidade para maximizar os ganhos de força. Isso lhe dará o máximo benefício para o seu cérebro.”

Esta também é a primeira vez que um estudo mostrou uma clara ligação causal entre o aumento da força muscular e a melhora da função cerebral em pacientes com mais de 55 anos que apresentam MCI.

Exercício e função cognitiva

Tem sido sugerido que o exercício indiretamente ajuda a prevenir o aparecimento da doença de Alzheimer e diminui o risco de comprometimento cognitivo. O exercício ajuda em processos fisiológicos como a glicoregulação e a saúde cardiovascular. Quando estes são sub-ótimos, eles aumentam o risco de comprometimento cognitivo e doença de Alzheimer.

O exercício também melhora outros processos cognitivos, como atenção seletiva, planejamento, organização e multitarefa.

Alguns estudos também sugeriram uma conexão entre um aumento no tamanho de certas áreas do cérebro e treinamento físico.

Com a idade, o hipocampo é conhecido por reduzir de tamanho, o que leva ao comprometimento cognitivo. No entanto, o exercício aeróbico mostrou um aumento no tamanho do hipocampo anterior em 2%, o que pode melhorar a memória espacial.

No início deste ano, uma equipe de pesquisadores que incluiu o Dr. Mavros divulgou um teste semelhante no qual eles perceberam melhora cognitiva após o levantamento de peso.

Usando a ressonância magnética funcional (fMRI), eles analisaram as alterações no cérebro após 6 meses de treinamento resistido progressivo e treinamento cognitivo computadorizado em adultos mais velhos. Eles descobriram que o treinamento progressivo de resistência, como o levantamento de peso, “melhorou significativamente a cognição global”.

Os autores deste estudo apontaram que ainda não está claro se o treinamento físico em si impede os efeitos degenerativos da velhice, ou se eles impulsionam alguns outros mecanismos que apoiam a cognição.

Embora a força muscular pareça estar claramente relacionada ao comprometimento cognitivo, o mecanismo por trás dele ainda não é totalmente evidente.

No futuro, Mavros e sua equipe esperam descobri-lo conectando os aumentos no tamanho do cérebro à força muscular e melhora cognitiva.

“O próximo passo agora é determinar se os aumentos na força muscular também estão relacionados ao aumento no tamanho do cérebro que vimos.Além disso, queremos encontrar o mensageiro subjacente que liga a força muscular, o crescimento do cérebro e o desempenho cognitivo, e determinar a melhor forma de prescrever exercícios para maximizar esses efeitos. “

Autora sênior Prof. Maria Fiatarone Singh, Universidade de Sydney

Leia sobre a doença de Alzheimer e quão perto estamos de encontrar uma cura.

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