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Mudanças na marcha podem sinalizar declínio cognitivo, Presença de Alzheimer

Alterações na marcha, como andar mais devagar ou andar e ritmo mais variáveis, podem ser sinais precoces de deficiências mentais que podem evoluir para a doença de Alzheimer antes que tais alterações possam ser vistas em testes neuropsicológicos, disseram pesquisadores em uma conferência nesta semana. Eles sugerem que o diagnóstico de mudanças no organismo pode alertar os médicos para começarem a testar o declínio cognitivo.

Um grupo de estudos apresentados na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer de 2012 (AAIC) que ocorre até 19 de julho em Vancouver, Canadá, é o primeiro a relacionar as mudanças físicas à doença. Os pesquisadores sugerem que mudanças no padrão de caminhada podem começar a aparecer antes mesmo de aparecerem comprometimentos cognitivos.

Análise de marcha pode ser uma maneira barata de detectar sinais precoces

William Thies, diretor médico e científico da Associação de Alzheimer, disse à imprensa que, à medida que a geração dos baby boomers se aproxima da idade de maior risco de demência e doença de Alzheimer, os médicos precisam estar cada vez mais conscientes dos primeiros sinais.

“Esses estudos sugerem que observar e medir as mudanças na marcha pode ser uma ferramenta valiosa para sinalizar a necessidade de mais avaliações cognitivas”, disse Thies.

“Para os médicos ocupados que têm tempo limitado com seus pacientes, o monitoramento da deterioração e outras mudanças na marcha de uma pessoa é ideal porque não requer tecnologia barata nem demora muito para avaliar. É relativamente simples e direto”, acrescentou. .

Vincular as mudanças na marcha ao comprometimento cognitivo não é novo: mas até esses estudos, não ficou muito claro quais características da marcha (por exemplo, velocidade, ritmo ou distância, comprimento da passada) podem estar ligadas a um declínio cognitivo futuro.

Cadência, velocidade e amplitude da marcha

Em um dos estudos, Rodolfo Savica e seus colegas do Estudo Clínico de Envelhecimento da Mayo (MCSA), nos EUA, registraram os padrões de marcha de mais de 1.300 pessoas em duas visitas clínicas diferentes, com cerca de 15 meses de intervalo.

Durante essas visitas, os participantes também foram submetidos a uma bateria de testes neurológicos e neuropsicológicos que avaliaram quatro áreas de funcionamento mental: memória, executivo, linguagem e visuoespacial. 158 dos participantes foram diagnosticados com MCI (comprometimento cognitivo leve) e 11 com demência.

Quando os pesquisadores analisaram as mudanças nos padrões dos participantes usando o GAITRite, uma ferramenta baseada em computador, eles descobriram que aqueles com menor cadência, velocidade e amplitude de comprimento da passada apresentaram declínios maiores na cognição geral, memória e função executiva:

“Nós observamos uma associação entre a velocidade reduzida da marcha, a cadência e o comprimento da passada e o declínio cognitivo global e específico do domínio em nossa população”, disse Savica.

“Estes resultados suportam um possível papel das alterações da marcha como um preditor precoce de comprometimento cognitivo”, acrescentou.

Velocidade e variabilidade da passada

Outro estudo realizado na Suíça, que analisou as medidas das características da marcha, também sugeriu que a velocidade e a variabilidade da passada podem acompanhar o comprometimento cognitivo.

Stephanie A Bridenbaugh, do Basel Mobility Centre, e seus colegas, acompanharam 1.150 pacientes ambulatoriais com idade média de 77 anos que freqüentavam o Basel Memory Clinic e Basel Mobility Center, além de um grupo de voluntários cognitivamente saudáveis ​​que participavam de um estudo de coorte da Basiléia. 2007 a 2011.

Os participantes foram submetidos à análise da marcha, percorrendo uma pista eletrônica de 10 metros de comprimento que contava com aproximadamente 30.000 sensores de pressão interconectados. Eles fizeram três tipos de tarefas de caminhada: uma única e duas duplas.

Na única tarefa de caminhar, tudo o que eles precisavam fazer era andar normalmente na pista eletrônica. Em uma tarefa dupla, eles andavam normalmente, mas também contavam para trás, em voz alta, e, no outro, caminhavam normalmente e gritavam os nomes dos animais que mostravam.

Para analisar os dados, os pesquisadores colocaram os participantes em grupos, de acordo com o diagnóstico: cognitivamente saudável, comprometimento cognitivo leve (MCI) e demência de Alzheimer (leve, moderado e grave).

Eles descobriram que a marcha dos participantes se tornou mais lenta e mais variável à medida que sua função cognitiva diminuía. Para todos os grupos, as velocidades de caminhada foram mais lentas durante as tarefas duais em comparação com a tarefa única normal.

Bridenbaugh disse: “Aqueles com demência de Alzheimer andaram mais devagar do que aqueles com MCI, que por sua vez andaram mais devagar do que aqueles que eram cognitivamente saudáveis”.

“A análise da marcha não substituirá uma avaliação neuropsicológica abrangente para diagnosticar o estado cognitivo de um paciente. A análise da marcha, no entanto, pode revelar-se uma ferramenta importante para auxiliar o diagnóstico e registrar os efeitos do tratamento ou a progressão da doença”, acrescentou.

Outras descobertas da Holanda, EUA e Japão

Em outro estudo, pesquisadores do Erasmus Medical Center, em Roterdã, na Holanda, descobriram que certas funções cognitivas estavam associadas apenas a certos aspectos da marcha. Por exemplo, a velocidade da informação de processamento estava ligada ao ritmo da marcha, a função executiva estava ligada ao ritmo e à variabilidade, enquanto a memória não estava ligada a nenhum aspecto particular da marcha. Sua pesquisa envolveu mais de 1.200 pessoas com mais de 48 anos que estavam participando do Estudo de Roterdã.

Em um estudo realizado nos EUA, os pesquisadores descobriram que o monitoramento contínuo em casa pode ser uma maneira mais precisa de avaliar a marcha do que os testes isolados. LisaSilbert, da Universidade de Saúde e Ciência de Oregon, em Portland, trabalhou com 19 voluntários livres de demência e descobriu que a velocidade de caminhada levada em um único ponto de tempo pode estimar a capacidade de locomoção em idosos.

“Nossos dados sugerem que o monitoramento contínuo em casa pode fornecer um reflexo mais preciso da velocidade de caminhada e pode ser mais sensível na detecção de alterações motoras associadas ao declínio cognitivo futuro”, disse Silbert.

Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Tohoku, em Sendai, no Japão, descobriram que a velocidade da marcha diminuiu significativamente à medida que aumentava a gravidade da demência. Em seu estudo, envolvendo 525 pessoas da comunidade com 75 anos ou mais no Japão, eles também mediram a atrofia cerebral usando ressonância magnética, e descobriram que uma taxa do córtex entorrinal, uma região que serve como um hub em uma ampla rede de memória e navegação, foi significativamente ligado à gaitvelocity.

Escrito por Catharine Paddock PhD

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