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MS: Teste de sangue oferece nova maneira de monitorar a atividade da doença

Monitorar a atividade da doença em indivíduos com esclerose múltipla, seja para prever surtos ou para verificar a resposta ao tratamento, pode ser feito com um simples exame de sangue que mede os níveis de uma proteína nervosa, de acordo com um novo estudo da Noruega.

médico feminino com amostra de sangue

As descobertas, que agora foram publicadas na revista, são do trabalho da Dra. Kristin N. Varhaug, da Universidade de Bergen, na Noruega, e seus colegas.

Eles chegaram a suas conclusões depois de estudar mais de 80 pessoas com esclerose múltipla recorrente-remitente e comparando os resultados de exames de sangue com resultados de exames de ressonância magnética e outras avaliações.

“Desde que a EM varia muito de pessoa para pessoa”, diz o Dr. Varhaug, “e é tão imprevisível em como a doença progredirá e como as pessoas responderão ao tratamento, identificando um biomarcador como esse que pode nos ajudar a fazer previsões útil.”

A EM se desenvolve quando o sistema imunológico ataca o tecido saudável no sistema nervoso central, que é uma parte do corpo que inclui o cérebro, a medula espinhal e os nervos ópticos.

Sintomas MS podem variar de forma imprevisível

Na EM, os ataques do sistema imunológico destroem a bainha de mielina que protege os nervos, resultando em rompimento dos sinais elétricos que transportam para e do cérebro e do resto do corpo.

Dependendo de quais partes do sistema nervoso central estão sob ataque, os sintomas podem variar de pessoa para pessoa e variar em momentos diferentes na mesma pessoa. Na EM reincidente-remitente, os sintomas aumentam inesperadamente e depois desaparecem. Na EM progressiva, eles permanecem e gradualmente pioram.

Os sintomas da EM podem incluir: visão turva ou dupla; cegueira; fadiga; fraqueza muscular; problemas com equilíbrio e coordenação; sensação de dormência e formigamento; tontura; dor; tremores; impedimentos de fala; Perda de audição; paralisia; e dificuldade em lembrar e se concentrar.

Como os médicos nos Estados Unidos não precisam relatar novos casos de EM aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), não é fácil chegar a um número exato de quantas pessoas podem estar vivendo com a doença em todo o país.

Algumas estimativas, baseadas em pesquisas que foram feitas antes de exames de ressonância magnética serem introduzidos para diagnosticar a EM, sugerem que pode haver cerca de 2,5 milhões de pessoas em todo o mundo com esclerose múltipla, incluindo uma estimativa de 300.000 a 400.000 nos Estados Unidos.

Descobertas preliminares de um estudo recente, no entanto, sugerem que os números são muito mais altos, propondo, em vez disso, que há cerca de 1 milhão de pessoas nos EUA que vivem com esclerose múltipla.

Proteína nervosa como biomarcador de EM

O novo estudo analisa uma proteína nervosa chamada “cadeia leve do neurofilamento” (NFL), que é derramada no líquido cefalorraquidiano que envolve o cérebro e a medula espinhal quando as células nervosas e as fibras são danificadas.

Níveis mais altos de NFL são encontrados no líquido cefalorraquidiano em várias doenças que danificam as células nervosas e fibras, incluindo MS, doença de Alzheimer e doença do neurônio motor.

No entanto, é possível detectar até mesmo baixas concentrações de NFL na corrente sanguínea. Portanto, o Dr. Varhaug e seus colegas queriam investigar se o uso dos níveis sanguíneos da NFL poderia oferecer uma forma clínica adequada para monitorar a atividade da doença na EM reincidente-remitente.

Testes para um biomarcador MS em amostras de sangue seriam preferíveis a amostras de líquido espinhal “, pois a punção lombar é invasiva e não é apropriada para amostragem repetitiva e acompanhamento de longo prazo”, observam.

Eles recrutaram 85 pessoas com a forma remitente recidivante de MS e as acompanharam por 2 anos. Durante esse período, eles não receberam nenhum tratamento por 6 meses e, então, receberam 18 meses de tratamento com o interferon beta 1a, que é administrado aos pacientes com EM para reduzir os surtos e o lento acúmulo de lesões cerebrais.

Aumento da NFL associada a novas lesões em T1 e T2

Durante os 2 anos do estudo, os participantes também passaram por várias avaliações de sua condição, incluindo a condição de incapacidade (pontuada no início e depois a cada 6 meses) e exames de ressonância magnética (no início e depois a cada mês durante 9 meses e, no final, do primeiro e segundo anos).

Os pesquisadores coletaram amostras de sangue dos participantes no início e após 3, 6, 12 e 24 meses. Eles mediram os níveis de NFL nas amostras e depois usaram várias ferramentas estatísticas para compará-las com as outras avaliações da atividade da doença.

Os resultados mostraram que os níveis sanguíneos de NFL foram maiores quando os exames de ressonância magnética mostraram novas áreas de dano no cérebro conhecidas como lesões T1 e T2.

O nível sanguíneo da NFL foi de 37,3 picogramas por mililitro em pessoas com novas lesões T1, comparado com apenas 28 picogramas por mililitro em pessoas sem novas lesões T1.

Pessoas com novas lesões T2 tinham 37,3 picogramas por mililitro de NFL no sangue em comparação com 27,7 picogramas por mililitro naqueles sem novas lesões T2.

Os níveis elevados de NFL persistiram por 3 meses à medida que novas lesões se desenvolveram. Eles então caíram quando os participantes iniciaram o tratamento com interferon beta 1a.

A análise estatística calculou que para cada aumento de 10 picogramas por mililitro de NFL no sangue, houve um aumento de 48% no risco de um novo T1 e um aumento de 62% no risco de uma nova lesão no T2.

CHI3L1 descartado como biomarcador sanguíneo para EM

A equipe também verificou se outra proteína, chamada quitinase 3-like 1 (CHI3L1), também poderia servir como um biomarcador sanguíneo para a esclerose múltipla. Níveis elevados de CHI3L1 foram encontrados em várias condições inflamatórias e estudos propuseram-no como um biomarcador para a esclerose múltipla.

No entanto, neste estudo, os resultados mostraram que as alterações em “CHI3L1 não foram associadas com a atividade clínica ou doença de MRI ou tratamento com interferon-beta 1a”.

Resumindo os resultados, o Dr.Varhaug diz que eles descobriram que os níveis de NFL “eram maiores quando as pessoas tinham nova atividade da doença e menor quando tomavam medicação para reduzir o número de surtos de sintomas”.

“Esses exames de sangue poderiam fornecer uma alternativa de baixo custo à ressonância magnética para monitorar a atividade da doença”.

Dr. Kristin N. Varhaug

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