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MS pode ser revertida com o medicamento antialérgico existente

Em um recente estudo clínico de fase II, um medicamento alergênico vendido sem prescrição médica mostrou melhorar a função do sistema nervoso em pacientes com esclerose múltipla.

Queima de nervo

A esclerose múltipla (EM) é uma doença autoimune que afeta mais de 2,3 milhões de pessoas em todo o mundo. A condição ataca a mielina, ou o revestimento de cera em torno dos nervos, e compromete a capacidade dos nervos de transmitir mensagens.

Com o tempo, à medida que a função dos nervos é reduzida, vários sintomas – incluindo problemas de visão, fraqueza muscular, dificuldade para andar e problemas com equilíbrio e coordenação – se desenvolvem.

O tratamento atual se concentra em evitar que o sistema imunológico cause mais danos e, do jeito que está, nenhum medicamento pode reparar a mielina danificada.

Descobrir um medicamento capaz de reconstruir a mielina danificada seria um enorme passo em frente. E de acordo com o estudo mais recente, isso pode estar ao virar da esquina.

Nova droga MS no horizonte?

Em 2014, estudos realizados pelo Prof. Jonah R. Chan, da Universidade da Califórnia, em São Francisco, mostraram que o fumarato de clemastina pode ser um candidato para o tratamento da EM.

Devido à importância potencial dos resultados, a droga rapidamente progrediu para ensaios clínicos. Nesta semana, os resultados de um ensaio clínico de fase II sobre o fumarato de clemastina são publicados

Fumarato de clemastina foi aprovado pela primeira vez pela Food and Drug Administration (FDA) em 1977. É um medicamento anti-histamínico para alergias e está disponível ao balcão desde 1993. Seu potencial para tratar MS é, portanto, tão surpreendente quanto bem-vindo.

Segundo o investigador principal Dr. Ari Green, “Até onde sabemos, esta é a primeira vez que uma terapia tem sido capaz de reverter os déficits causados ​​pela esclerose múltipla. Não é uma cura, mas é um primeiro passo para restaurar a função cerebral.” milhões de pessoas que são afetadas por esta doença crônica e debilitante “.

Fumarato de clemastina em julgamento

A equipe estudou os efeitos do fumarato de clemastina em 50 indivíduos com esclerose múltipla de longa data durante um período de 5 meses. Como o sistema visual é frequentemente um dos primeiros a ser afetado, os pesquisadores mediram os chamados potenciais evocados visuais (VEPs). Este é um método bem estabelecido de avaliar a rapidez com que os nervos conduzem as mensagens.

Os PEVs foram medidos mostrando os padrões de oscilação dos participantes em uma tela. Eletrodos colocados sobre as áreas visuais do cérebro detectaram quanto tempo os sinais levavam do olho até a área relevante do cérebro.

Durante 90 dias, metade dos participantes recebeu fumarato de clemastina e a outra metade recebeu placebo. Em seguida, os grupos foram trocados: o grupo placebo recebeu o medicamento e vice-versa. Nem os participantes nem os pesquisadores sabiam quais indivíduos estavam recebendo os tratamentos ativos.

A análise mostrou que a droga aumentou a velocidade dos sinais neurais do olho para a parte de trás do cérebro. Mesmo depois que o grupo experimental parou de tomar a medicação e passou para o placebo, o aumento da velocidade persistiu.

“As pessoas achavam que éramos absolutamente loucos ao lançar este teste”, comenta o professor Chan, “porque achavam que somente em casos recentemente diagnosticados uma droga como essa poderia ser eficaz – intuitivamente, se o dano à mielina é novo, a chance de reparo é forte “

“Nos pacientes em nosso teste, a doença durou anos, mas ainda vimos fortes evidências de reparo.”

Prof. Jonah R. Chan

Avaliando o crescimento da mielina

No estudo atual, os pesquisadores não foram capazes de medir o crescimento da mielina usando exames de ressonância magnética. No entanto, isto é principalmente devido a limitações na tecnologia, e como Prof. Chan diz: “Nós ainda não temos métodos de imagem que foram provados para serem capazes de detectar a re-mielinização em humanos.”

Independentemente disso, a evidência de que a re-mielinização ocorreu é forte; não há explicações alternativas sobre como os PVEs poderiam ter aumentado.

Além disso, estudos in vitro em células humanas mostraram que o fumarato de clemastina pode estimular a atividade em oligodendrócitos, que são células que produzem mielina no sistema nervoso central.

Ainda há um longo caminho pela frente, mas os resultados são encorajadores. Dr. Green é cauteloso em não pular a arma, dizendo: “De maneira nenhuma queremos sugerir que isso é uma cura para todos”. Mas é difícil não ficar empolgado com o potencial dessa droga.

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