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Monóxido de carbono (CO), o assassino silencioso

O monóxido de carbono é um assassino silencioso. Não tem cheiro, nem gosto nem som. Nem as pessoas nem os animais podem dizer quando estão respirando, mas isso pode ser fatal.

O monóxido de carbono (CO) é um subproduto da combustão. Artigos domésticos comuns, como fogões a gás, fornos de queima de óleo, geradores portáteis, grelhadores a carvão, entre outros, colocam as pessoas em risco de exposição a esse gás venenoso.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), mais de 400 americanos morrem a cada ano de envenenamento acidental de CO que não é causado por incêndios. São mais de 20 mil atendimentos de emergência e mais de 4 mil internações.

Cada habitação deve ter um alarme de monóxido de carbono.

Efeitos

alarme de monóxido de carbono

A hemoglobina é a molécula nas células vermelhas do sangue que transporta o oxigênio dos pulmões para os tecidos em todo o corpo, e traz o dióxido de carbono (CO2) de volta dos tecidos.

O CO se liga à hemoglobina mais de 200 vezes mais facilmente que o oxigênio, portanto, se o CO estiver presente, o oxigênio não será capaz de encontrar espaço para entrar na hemoglobina. Isso ocorre porque o espaço é ocupado por CO.

Como resultado, partes do corpo ficarão famintas de oxigênio e as partes afetadas morrerão.

O corpo humano precisa de oxigênio, mas não tem uso para CO. Se respirarmos CO, isso não traz benefícios, mas priva o sangue de oxigênio.

Vitas Gerulaitis, a estrela do tênis, morreu de envenenamento por CO em 1994. Sua casa de campo em Long Island, NY, estava cheia de CO devido a uma falha no aquecedor da piscina.

Uma pessoa que está exposta ao CO pode perceber que algo está errado, mas pode não saber de onde os sintomas estão vindo.

Sintomas

A pessoa pode sentir como se estivesse com gripe, mas sem temperatura. Se várias pessoas no mesmo edifício tiverem os mesmos sintomas, elas podem ter envenenamento por CO.

Se isso acontecer, todos os aparelhos de cozinhar e aquecer devem ser desligados, todas as janelas abertas e as autoridades locais de segurança de gás notificadas.

Quanto mais tempo um indivíduo estiver exposto ao CO, mais graves serão os sintomas.

Poucas horas depois de ser exposto pela primeira vez, uma pessoa pode experimentar:

  • perda de equilíbrio
  • problemas de visão
  • problemas de memória
  • eventual perda de consciência

Se os sintomas forem leves, há uma chance muito grande de recuperação completa.

Outros sintomas podem ocorrer mais tarde, mesmo meses após a inalação do gás CO.

Esses incluem:

  • confusão
  • problemas de memória
  • dificuldades de coordenação

O envenenamento grave por gás CO pode causar problemas a longo prazo, incluindo danos ao coração.

Pessoas com problemas cardíacos ou respiratórios tendem a ser afetadas mais rapidamente pelo envenenamento por gás CO. Mulheres grávidas, bebês e crianças pequenas também são mais suscetíveis.

Os animais de estimação também reagem rapidamente ao envenenamento por CO. Se um animal de estimação da família adoece repentinamente ou morre inesperadamente, e a morte não pode estar ligada a qualquer outra coisa, como idade ou condição existente, os donos devem tentar descartar o envenenamento por CO como uma das possíveis causas.

Causas

Aparelhos domésticos, como incêndios a gás, caldeiras, sistemas de aquecimento central, aquecedores de água, fogões e fogueiras que usam gás, petróleo, carvão e madeira podem ser possíveis fontes de gás CO. Acontece quando o combustível não queima completamente.

Operar um motor de carro em um espaço fechado pode causar envenenamento por CO.

Se os eletrodomésticos forem bem consertados e usados ​​com segurança, eles devem produzir quantidades insignificantes de gás CO. Usar aparelhos antigos e não fazer manutenção com freqüência, leva a um risco maior de emissão de CO.

Aqui estão algumas outras causas de emissão e formação de gás CO:

Fumar cigarros faz com que os níveis sanguíneos de CO subam.

  • Deixar um carro em uma garagem fechada com o motor ligado pode produzir quantidades mortais de CO em 10 minutos.
  • Carvão ardente produz gás CO.
  • Chaminés e chaminés bloqueadas podem impedir que o CO escape.
  • Vapores de certos removedores de tinta e fluidos de limpeza podem causar envenenamento por CO.

Os produtos que contêm cloreto de metileno (diclorometano) devem ser manuseados com cuidado, porque o cloreto de metileno se transforma em CO quando é inalado.

Diagnóstico

É importante estar ciente dos possíveis sinais de envenenamento por CO.

Esses incluem:

  • uma grande proporção de pessoas no mesmo ambiente desenvolvendo os mesmos sintomas
  • sintomas melhorando quando uma pessoa está longe desse ambiente e reaparecendo quando retornam
  • sintomas sazonais, que podem ser causados ​​por um sistema de aquecimento central que é usado apenas em certas épocas do ano

Um médico pode solicitar um exame de sangue para detectar níveis incomuns de carboxihemoglobina e talvez um eletrocardiograma (ECG) avalie quão bem o coração está bombeando sangue pelo corpo.

Tratamento

O primeiro passo é se afastar da possível fonte de gás CO e ter os sintomas avaliados.

Se os sintomas forem graves, a pessoa pode ser hospitalizada. O tratamento hospitalar inclui 100% de oxigênio fornecido por uma máscara, para acelerar a produção de oxihemoglobina, pois isso substituirá a carboxihemoglobina.

Se o médico suspeitar de danos nos nervos, ou se a exposição ao CO tiver sido extensa, pode ser oferecida oxigenoterapia hiperbárica (OHB). Este tratamento inunda o sangue com oxigênio puro, para compensar a falta de oxigênio causada pelo envenenamento por gás CO.

A OHB pode ser administrada a pacientes cujo suprimento de oxigênio foi reduzido ou interrompido, um paciente em coma, indivíduos com histórico de perda de consciência, aqueles com uma leitura incomum do ECG ou atividade cerebral reduzida, e mulheres grávidas.

Complicações

As complicações do envenenamento por CO podem ser graves e duradouras.

Podem ocorrer danos cerebrais, e isso pode causar um agravamento progressivo da memória e concentração. Muito raramente, o envenenamento por CO tem sido associado aos sintomas da doença de Parkinson.Estes incluem rigidez, movimentos lentos e tremores.

Danos no coração, incluindo doença cardíaca coronária, podem resultar, especialmente se uma pessoa for exposta por um longo período de tempo.

A incontinência urinária pode se desenvolver em mulheres com intoxicação grave por gás CO.

Prevenção

É importante estar ciente dos perigos do envenenamento por CO.

Para evitar o vazamento de gás CO, o seguinte pode ajudar:

Mantenha os aparelhos em boas condições de funcionamento e use-os com segurança. Peça-lhes manutenção regularmente por um profissional qualificado e registrado.

  • Não use fogões a gás ou fornos para aquecimento.
  • Certifique-se de que todos os quartos estejam bem ventilados e que as aberturas não estejam bloqueadas. Seja especialmente cuidadoso em ambientes bem isolados.
  • Ter chaminés e condutas varridas regularmente por uma varredura totalmente qualificada, pelo menos uma vez por ano.
  • Tenha cuidado ao usar ferramentas movidas a gás e equipamentos dentro dos quartos.
  • Use uma máscara ao usar produtos que contenham cloreto de metileno.
  • Não deixe um motor movido a gasolina funcionando em uma garagem, por exemplo, motocicletas, carros ou cortadores de grama.
  • Não use carvão em uma churrasqueira coberta.
  • Nunca use um gerador dentro de 20 pés de uma janela, porta ou ventilação.
  • Preste serviços de manutenção ao tubo de exaustão em um veículo a motor todos os anos.
  • Se a porta traseira de um veículo estiver aberta e o motor estiver funcionando, abra também as portas e janelas.

O CDC aconselha todas as famílias a instalar um alarme de CO. Alguns detectores possuem uma leitura digital. Outros emitem um som alto e agudo quando os níveis de CO passam por um certo limite.

De acordo com a Comissão de Segurança de Produtos de Consumo dos Estados Unidos, a exposição prolongada a 1 a 70 ppm de CO normalmente não causará nenhum dano, mas pessoas com problemas cardíacos podem ter dores no peito.

Níveis acima de 70 ppm podem causar sintomas perceptíveis, e se atingirem mais de 150 a 200 ppm, podem causar desorientação, inconsciência e morte.

Um alarme pode ser colocado em todas as áreas de dormir da casa. Os alarmes devem ser verificados regularmente.

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