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Mofo em casa: quão grande é um problema de saúde?

Para muitas pessoas, janeiro é um mês frio e úmido. Durante o inverno, atividades em casa podem levar ao aumento da umidade e da umidade dentro de casa e, infelizmente, isso pode levar ao crescimento de mofo.

Grande remendo do molde preto ao lado da janela.

Paredes, roupas, livros, brinquedos e até CDs – nada é sagrado quando se trata de moldar o crescimento. Seu crescimento aparentemente insidioso pode transformar bens valiosos em tristeza mofada e úmida que só parece adequada para o lixo.

Mas, apesar de toda a sua ameaça corruptora, até que ponto devemos nos preocupar com o molde quando ele invade nossas casas? Se estes são os efeitos que podem ter em nossas posses, que efeitos isso pode ter em nossos corpos?

Nesta característica de destaque, nós olhamos precisamente para o que é o molde, o que faz com que ele cresça, se é ruim para a nossa saúde e, em caso afirmativo, o que pode ser feito para pará-lo.

O que é mofo?

Moldes são uma forma de fungo. Existem muitos moldes diferentes e podem ser encontrados tanto em ambientes internos quanto externos. Os bolores se espalham através da produção de esporos, que estão presentes em todos os ambientes internos e não podem ser removidos deles – os esporos são capazes de sobreviver em condições adversas que, de outra forma, impedem o crescimento normal do fungo.

Os moldes crescem melhor em ambientes úmidos, quentes e úmidos – facilmente criados em casa durante o inverno. Quando os esporos de fungos chegam a um ponto úmido, eles podem começar a crescer, digerindo o material em que estão crescendo. Moldes são capazes de crescer em uma variedade de diferentes superfícies, incluindo tecido, papel e madeira.

Os moldes internos comuns incluem:

  • Alternaria – encontrada em lugares úmidos em ambientes fechados, como chuveiros ou em pias com vazamento
  • Aspergillus – encontrado frequentemente dentro de casa que cresce na poeira, nos alimentos pulverulentos e nos materiais de construção, tais como o drywall
  • Cladosporium – capaz de crescer em áreas frias e quentes. É tipicamente encontrado em tecidos e superfícies de madeira
  • Penicillium – normalmente encontrado em materiais que foram danificados pela água e muitas vezes tem uma aparência azul ou verde.

Os moldes assumem uma variedade de formas e texturas, aparecendo como branco, preto, amarelo, azul ou verde e muitas vezes parecendo uma descoloração ou mancha em uma superfície. Eles também podem ter uma aparência aveludada, fuzzy ou áspera, dependendo do tipo de molde e onde está crescendo.

Como o mofo entra em nossas casas?

Remendo úmido com molde no canto do teto.

Esporos de fungos, invisíveis a olho nu, podem ser encontrados em todo lugar, tanto em ambientes internos quanto externos. Os esporos entram no lar ou pelo ar ou depois de se ligarem a objetos ou pessoas. Janelas abertas, portas e sistemas de ventilação são todos portões através dos quais os esporos podem entrar. Roupas, sapatos e animais de estimação podem facilitar a chegada do molde dentro de casa.

O mofo só crescerá se os esporos pousarem em algum lugar que tenha as condições ideais para o cultivo – locais com umidade excessiva e suprimento de nutrientes adequados. Se isso não acontecer, os moldes normalmente não causam nenhum problema.

O molde pode frequentemente ser encontrado em áreas onde ocorreram vazamentos e inundações e perto de janelas onde a condensação se acumula. Os materiais de celulose úmida são mais favoráveis ​​ao crescimento de fungos, incluindo produtos de papel, papelão, telhas e produtos de madeira. Papéis de parede, materiais de isolamento e estofados são outras plataformas de lançamento típicas para o crescimento de fungos.

O crescimento do mofo é geralmente perceptível – geralmente é visível e muitas vezes produz um odor de mofo.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) informa que 10-50% dos ambientes internos na Europa, América do Norte, Austrália, Índia e Japão são estimados como afetados pela umidade interna. Esta figura sugere que o molde pode ser um problema altamente prevalente em locais espalhados pelo mundo.

Na América do Norte, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) afirma que “se o mofo é um problema em sua casa, você deve limpar o molde prontamente e corrigir o problema da água”. Mas a EPA recomenda que você lide com o molde rapidamente por causa do dano que ele pode causar à propriedade? Ou por causa do dano que poderia causar à saúde?

Potenciais efeitos do mofo na saúde

“A exposição ao bolor nem sempre apresenta um problema de saúde em ambientes fechados”, afirmam os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). “No entanto, algumas pessoas são sensíveis aos moldes”.

Enquanto isso, a OMS diz que um ambiente mofado está associado e pode piorar a poluição do ar em ambientes fechados – um fator de risco para certas condições respiratórias:

“O excesso de umidade em quase todos os materiais internos leva ao crescimento de micróbios, como mofo, fungos e bactérias, que subsequentemente emitem esporos, células, fragmentos e compostos orgânicos voláteis no ar interno. Além disso, a umidade inicia a degradação química ou biológica dos materiais.” também polui o ar interno “.

Os moldes podem produzir várias substâncias que podem ser prejudiciais. Alergênicos, irritantes e micotoxinas – substâncias potencialmente tóxicas – podem afetar pessoas particularmente sensíveis a elas.

Em particular, o EPA declara que a exposição a fungos pode irritar os olhos, pulmões, nariz, pele e garganta de indivíduos, mesmo se eles não tiverem uma alergia ao mofo.

As alergias ao mofo produzem sintomas semelhantes a outras alergias a substâncias transportadas pelo ar que afetam o trato respiratório superior, como a polinose. Esses incluem:

  • Nariz entupido / escorrendo
  • Nariz coçando
  • Comichão na garganta
  • Espirros
  • Olhos marejados.

Além disso, pessoas com alergia a mofo que também têm asma correm um risco maior de ter seus sintomas de asma desencadeados por um ambiente mofado, de acordo com o CDC.

No entanto, o Prof. Stephen Spiro, vice-presidente da British Lung Foundation no Reino Unido, informou que a presença de mofo de interior pode ir além do simples agravamento das condições pré-existentes:

“Certas espécies de fungos podem causar infecções pulmonares graves e cicatrizes.Por exemplo, em alguns asmáticos, a inalação dos esporos de uma espécie de mofo chamada aspergilo pode levar a uma condição chamada aspergilose broncopulmonar alérgica, que pode ter impacto na respiração. “

Indivíduos cujos sistemas imunológico e respiratório já estão enfraquecidos por condições crônicas parecem ser mais suscetíveis a efeitos adversos do molde interno. Spiro também disse que entre os pacientes com certas doenças do sangue, a inalação de mofo pode até levar a complicações fatais.

Embora evidências mais conclusivas sejam necessárias, o CDC relata que algumas pesquisas sugerem que pode haver uma associação entre a exposição interna ao mofo e o desenvolvimento de condições respiratórias em pessoas saudáveis.

Em 2004, o Institute of Medicine (IOM) relatou que havia evidências suficientes para conectar o molde interno com o desenvolvimento de problemas do trato respiratório superior em pessoas saudáveis, e algumas evidências sugerem o mesmo em crianças saudáveis.

Mais recentemente, o CDC afirma que a exposição ao mofo no início da vida de uma criança pode estar associada ao desenvolvimento de asma. Contudo, esta teoria é oposta pela hipótese da higiene.

As diretrizes da OMS para a qualidade do ar interno explicam a hipótese da higiene – a teoria de que crescer em um ambiente higiênico pode aumentar o risco de uma pessoa desenvolver alergias. Vários estudos encontraram evidências que sustentam a hipótese da higiene, mas as evidências até agora foram misturadas.

Como resultado, a OMS conclui que há “evidências suficientes de uma associação entre fatores relacionados à umidade interna e uma ampla gama de efeitos na saúde respiratória”, incluindo asma, infecções respiratórias, tosse, chiado e dispneia.

Embora a exposição pesada ao mofo em ambiente fechado possa desempenhar um papel causal no desenvolvimento dessas condições de saúde, a OMS declara que tal associação ainda precisa ser estabelecida de forma conclusiva.

Proteção e Prevenção

Condensação na janela criando o molde.

Apesar da natureza inconclusiva da pesquisa atual, o CDC e a EPA recomendam que qualquer crescimento de fungos seja tratado imediatamente.

Ambas as organizações afirmam que o controle da umidade é crucial para evitar que o mofo cresça dentro de casa. Atuar rapidamente em caso de vazamento ou derramamento é importante, e as áreas de secagem dentro de 48 horas da exposição ao excesso de umidade devem garantir que o molde não cresça.

O nível de umidade dentro da casa é outro fator importante. Embora possa não ser imediatamente aparente, um alto nível de umidade no ar promoverá o crescimento de mofo. A condensação nas janelas é geralmente um sinal de que a umidade é alta dentro de uma sala.

Aumentar a ventilação abrindo as janelas ou usando um exaustor reduz o nível de umidade no ar. A umidade também pode ser reduzida em salas específicas, evitando atividades de produção de umidade, como secar roupas ou usar aquecedores a querosene.

Ao limpar o molde de superfícies duras, podem ser usados ​​produtos comerciais, sabão e água ou uma solução de água sanitária altamente diluída. Sempre seque as superfícies que foram limpas completamente para evitar que o mofo volte a crescer.

Desconfie de materiais porosos que foram afetados por moldes, como tecido ou madeira. O mofo pode se infiltrar nesses materiais, pode ser impossível removê-los completamente e pode potencialmente voltar a crescer se as condições forem adequadas. Em muitos casos, pode ser melhor se livrar de itens como esses que foram afetados por um longo período.

Patches de molde que são maiores do que 3 pés por 3 pés podem ser melhor abordados por especialistas em limpeza de moldes profissionais.

Se você está preocupado com qualquer possível exposição ao mofo ou se acredita estar tendo problemas de saúde associados, é recomendável entrar em contato com um provedor de serviços de saúde.

Casa arrumada, mente arrumada

Embora as evidências sejam inconclusivas em relação à extensão em que o molde pode afetar a saúde, parece haver evidências suficientes disponíveis para sugerir que as pessoas devem ter cuidado com isso.

Mesmo se o molde não causar problemas de saúde, como alguns estudos sugeriram, a presença de mofo em ambientes fechados é indicativa de um ambiente úmido, que é conhecido por ser perigoso para a saúde.

O ímpeto para se livrar do mofo da casa também é muito maior se a saúde dos indivíduos afetados estiver comprometida de alguma forma pelas condições pulmonares crônicas ou pelo comprometimento do sistema imunológico.

Pode ser apenas um caso de reafirmação de que ter uma casa sem mofo significa ter uma mente livre de dúvidas e preocupações. Manchas de fungos negros com odor tóxico podem parecer intimidantes, e embora seja possível que elas não sejam prejudiciais a todos, não há nada como um quarto limpo, arejado e seco para incutir confiança na saúde.

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