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Mesmo o estresse menor pode afetar a saúde a longo prazo, alerta o estudo

Um estudo recente, apoiado pelo Instituto Nacional sobre Envelhecimento e os Institutos Nacionais de Saúde, sugere que mesmo pequenos fatores de estresse diários podem levar a problemas de saúde mais tarde na vida.

mulher estressada no trabalho

Que a exposição ao estresse é um fator de risco para muitos problemas de saúde, como problemas cardiovasculares, ansiedade e depressão, e dor crônica, é uma idéia familiar.

No entanto, podemos pensar que são apenas alguns tipos de estressores importantes – como ser demitido, passar por um rompimento ou passar por uma cirurgia – que afetam significativamente nossas vidas.

Mas pesquisas recentes explicam que mesmo pequenos estressores podem prejudicar nossa saúde a longo prazo se nos apegamos a como eles nos fazem sentir.

Por exemplo, um mal-entendido com um amigo hoje pode levar a problemas de saúde mais tarde na vida se deixarmos que esse fator de estresse se transforme no dia seguinte.

É exatamente isso que um estudo conduzido por Kate Leger – da Universidade da Califórnia, em Irvine – e seus colegas conclui.

“Nossa pesquisa”, explica Leger, “mostra que as emoções negativas que persistem mesmo depois de pequenos estressores diários têm importantes implicações para nossa saúde física a longo prazo”.

Estas descobertas foram agora publicadas na revista, da Association for Psychological Science.

Não existe estresse insignificante

“Quando compartilhamos as frustrações que sentimos depois de ter uma discussão com um amigo”, escrevem os autores, “ou aprendendo sobre um prazo inesperado de trabalho, as pessoas frequentemente nos dizem para ‘deixar tudo ir’.” No entanto, surpreendentemente poucos estudos testaram a utilidade desse conselho. “

Seu estudo teve como objetivo testar essa ideia: será realmente útil tentar “deixar ir” as frustrações diárias assim que elas surgirem? E o que acontece quando somos incapazes de superar facilmente tais estressores?

A fim de responder a essas perguntas, Leger e sua equipe analisaram dados provenientes da Midlife no Estudo Longitudinal Nacional de Saúde e Bem-Estar dos Estados Unidos. No início do estudo, os participantes foram solicitados a preencher uma pesquisa de 8 dias registrando seus estados emocionais diários.

Todos os dias ao longo deste período, os participantes tiveram que registrar “quanto do tempo nas últimas 24 horas” eles experimentaram cada uma das seguintes emoções negativas: nervosismo, inutilidade, desesperança, solidão, medo, nervosismo, irritabilidade, vergonha, chateado , raiva, frustração, inquietação ou sensação de que “tudo era um esforço”.

    Além disso, eles foram solicitados a explicar quais estressores diários desencadearam as emoções que vivenciaram.

    Dez anos após essa pesquisa inicial, os participantes foram solicitados a relatar se haviam ou não desenvolvido alguma doença crônica, e se vivenciaram algum outro problema de saúde que interferisse em sua vida diária e realizassem tarefas regulares – como se vestir ou carregar sacolas de compras. – difícil.

    Os pesquisadores descobriram que aqueles que eram incapazes de deixar as emoções negativas causadas pelos estressores diários, permitindo que eles continuassem até o dia seguinte, tenderam a experimentar mais problemas de saúde, incluindo doenças crônicas e limitações funcionais, mais tarde na vida.

    “Quando a maioria das pessoas pensa nos tipos de estressores que causam impacto na saúde”, diz Leger, “eles pensam nas coisas grandes, nos principais eventos da vida que afetam gravemente suas vidas, como a morte de um ente querido ou o fato de se divorciarem”.

    “Mas acumular descobertas sugere que não são apenas os grandes eventos, mas pequenos estressores diários que podem afetar nossa saúde também”.

    Kate Leger

    ‘Apenas deixe ir’?

    As ligações entre o estresse persistente e o desenvolvimento das condições de saúde 10 anos depois foram consistentes, mesmo depois que Leger e equipe ajustaram seus resultados para refletir as respostas emocionais dos participantes aos recentes fatores de estresse e ao número médio de estressores que tiveram que enfrentar.

    Além disso, os efeitos do estresse na saúde de longo prazo foram os mesmos, independentemente do sexo, nível de educação e saúde no início do estudo.

    “Isso significa”, enfatiza Leger, “que os resultados de saúde não refletem apenas como as pessoas reagem aos estressores diários ou o número de estressores a que estão expostos – há algo de singular no quanto se sentem negativos no dia seguinte que tem consequências importantes para a saúde física “.

    Por que mesmo situações menores de estresse provocam problemas de saúde? Os pesquisadores acham que pode haver duas razões plausíveis.

    Em primeiro lugar, as emoções negativas persistentes ativam os sistemas relacionados ao estresse de forma “persistente”, enfraquecendo assim o corpo e tornando-o mais suscetível a doenças.

    Uma segunda explicação poderia ser que os estados de ânimo negativos podem levar a comportamentos prejudiciais que, a longo prazo, podem causar a deterioração da saúde de um indivíduo.

    Como podemos compensar esse fator de risco? Embora seja certamente mais fácil falar do que fazer, as pessoas devem tentar descartar pequenas frustrações se quiserem proteger seu próprio bem-estar.

    “O estresse é comum em nossas vidas cotidianas. Isso acontece no trabalho, acontece na escola, acontece em casa e em nossos relacionamentos. Nossa pesquisa mostra que a estratégia de ‘simplesmente deixar passar’ pode ser benéfica para nosso trabalho físico de longo prazo. saúde “, conclui Leger.

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