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MERS-CoV: O que você precisa saber

O coronavírus da síndrome respiratória do Oriente Médio é uma doença respiratória viral que foi relatada pela primeira vez na Arábia Saudita, em 2012. Os sintomas são aqueles de uma doença respiratória grave e aguda, semelhante à pneumonia.

Todos os casos conhecidos até agora têm sido associados a viagens ou residência na Península Arábica e nos arredores.

Em 2015, o vírus afetou 186 pessoas na Coréia do Sul, matando 36 delas, depois que uma pessoa trouxe o vírus do Oriente Médio. Este foi o maior surto até agora.

Onde o coronavírus da síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS-CoV, ou MERS) vem permanece um mistério, mas provavelmente começou em um animal. Foi encontrado em camelos e um morcego.

Atualmente, não há vacina ou cura para o MERS-CoV e, até o momento, foi fatal em cerca de 36% dos casos. Como os coronavírus tendem a se transformar, existem preocupações de que a MERS poderia se tornar uma pandemia.

MERS era anteriormente conhecido como o novo coronavírus (nCoV).

O que é o MERS?

[MERS-CoV]

O MERS-CoV pertence à família dos coronavírus, a mesma família de vírus que causa o resfriado comum.

Coronavírus humanos foram classificados pela primeira vez em meados da década de 1960, e seis deles são conhecidos por afetar seres humanos, incluindo síndrome respiratória aguda grave (SARS) e MERS.

Coronavírus tipicamente infectam uma única espécie ou espécies que estão intimamente relacionadas, mas a SARS-CoV infecta humanos e animais. Macacos, civetas das palmeiras dos Himalaias, cães-guaxinins, gatos, cães e roedores são todos suscetíveis.

A MERS-CoV até agora demonstrou infectar seres humanos, camelos e morcegos. Acredita-se que tenha começado em morcegos e depois transmitido para camelos. De camelos, pode passar para humanos, mas como isso acontece também não está claro.

O MERS-CoV é diferente do coronavírus que causou o surto de SARS em 2003, mas ambos os vírus são semelhantes aos tipos de coronavírus encontrados em morcegos.

Dois casos de MERS-CoV foram confirmados até agora nos Estados Unidos. Um estava em Indiana e o outro na Flórida. Ambos os pacientes foram diagnosticados em 2014, ambos viajaram para a Arábia Saudita, e ambos se recuperaram totalmente em três semanas.

Todos os casos fora da Arábia Saudita foram relacionados a viagens e originados no Oriente Médio.

Sintomas

Os sintomas mais comuns da MERS são:

  • febre
  • tosse
  • falta de ar

Sintomas associados podem incluir:

  • arrepios
  • dor no peito
  • dores no corpo
  • dor de garganta
  • mal-estar, uma sensação geral de mal estar
  • dor de cabeça
  • diarréia
  • nausea e vomito

Complicações sérias incluem:

  • falência de órgãos, particularmente insuficiência renal
  • pneumonia

MERS é uma doença semelhante à gripe com sinais e sintomas de pneumonia. Os primeiros relatos descreveram sintomas semelhantes aos da SARS.

Muitos indivíduos com MERS podem ter uma doença respiratória leve ou sem sintomas.

Outros terão desconforto respiratório grave e precisam passar muito tempo no hospital. Eles podem precisar de ventilação mecânica.

Causas

Acredita-se que o MERS-CoV seja um vírus zoonótico, o que significa que ele pode passar de animais para humanos.

[camelo]

A exposição a camelos ou produtos de camelos parece ser a principal fonte de infecção humana.

Anticorpos para o vírus foram identificados em camelos no Catar, no Egito e na Arábia Saudita, e em um morcego na Arábia Saudita. A presença de anticorpos indica que eles foram expostos ao vírus.

Transmissão de humano para humano também foi observada, principalmente em ambientes de cuidados de saúde e não na comunidade.

Caprinos, vacas, ovelhas, búfalos, suínos e aves selvagens foram testados quanto a anticorpos para MERS-CoV, mas nenhum foi ainda detectado.

As descobertas sugerem que os morcegos podem transferir o vírus para camelos, e os camelos transmitem para os humanos.

O contato próximo entre uma pessoa e um camelo infectado parece ser necessário para a transmissão do MERS-CoV. Tem sido sugerido que o vírus poderia infectar seres humanos através do ar, e através do consumo de leite cru de camelo ou carne de camelo cru.

Parece mais provável que o vírus transmita através da rota respiratória, por via aérea, mas a pesquisa sugere que ele pode sobreviver em leite de camelo cru marginalmente mais tempo do que no leite de outras espécies.

Isto levou a pedidos de mais pesquisas sobre a possibilidade de ser transmitida através de alimentos.

No caso da Coreia do Sul, cinco “superespalhadores”, todos portadores de pneumonia, transmitiram a doença para outros 153. Aqueles com tosse severa espalham a doença para mais pessoas do que aqueles que não o fizeram.

Quarenta e quatro por cento das pessoas que contraíram a doença foram expostas no hospital, 33% eram cuidadores profissionais e 13% eram profissionais de saúde.

Fatores de risco

Os seguintes grupos de pessoas são mais suscetíveis à infecção e às complicações do MERS-CoV:

  • pessoas com doenças crônicas, como diabetes, doença pulmonar crônica e problemas cardíacos
  • pessoas mais velhas e muito jovens
  • receptores de transplantes de órgãos que estão usando medicamentos imunossupressores para impedir que seu corpo rejeite o órgão
  • aqueles que estão tomando imunossupressores, por exemplo, para tratar uma doença auto-imune
  • pessoas cujo sistema imunológico é fraco, como pacientes com câncer em tratamento

A maioria das pessoas que morreram com o vírus tinha outras condições médicas crônicas.

Diagnóstico

Um médico examinará o paciente e perguntará sobre sintomas e sobre atividades recentes, incluindo viagens.

As amostras serão retiradas do trato respiratório (RT) do paciente para avaliação. O teste de reação em cadeia da polimerase (RT-PCR testing) pode confirmar a presença de MERS-Cov.

Os testes podem detectar os anticorpos relevantes 10 dias após o início da doença. Se o teste for negativo 28 dias após o início dos sintomas, a pessoa é considerada como não tendo MERS.

Exames de sangue podem determinar se um indivíduo já foi infectado, testando anticorpos para MERS-CoV.

Tratamento

Não há tratamento específico ou vacina para a infecção, e não há cura, mas os cuidados médicos de suporte podem aliviar os sintomas e reduzir o risco de complicações.

Prevenção

Para reduzir o risco de infecção por MERS-CoV entre os viajantes, as autoridades de saúde ofereceram o seguinte conselho.

Eles pedem aos viajantes que:

[lavar as mãos]

  • Lave as mãos freqüentemente com água e sabão por pelo menos 20 segundos
  • Evite carne mal cozida ou alimentos preparados sob condições anti-higiênicas
  • Certifique-se de frutas e legumes são devidamente lavados antes do consumo
  • Relatar qualquer caso suspeito às autoridades locais de saúde para ajudar no monitoramento mundial de doenças
  • Minimize o contato próximo com os outros se eles desenvolverem uma doença respiratória aguda com febre, incluindo usar uma máscara médica, espirrar em um lenço e descartá-lo adequadamente após o uso, ou espirrar em uma luva ou cotovelo flexionado.
  • Procure atendimento médico imediato se uma doença respiratória aguda com febre aparecer dentro de 14 dias após o retorno da viagem

Viajantes com condições crônicas pré-existentes, como diabetes, insuficiência renal, doença pulmonar crônica, correm maior risco.

O MERS-CoV é contagioso, mas o vírus não parece passar entre humanos sem contato próximo, por exemplo, enquanto cuida de um paciente sem proteção.

Atualizações MERS

Não há atualmente restrições comerciais ou de viagens relacionadas à MERS.

A Arábia Saudita continua a ver casos esporádicos do vírus. De 16 a 31 de dezembro de 2016, a Arábia Saudita informou 15 novos casos, incluindo duas mortes. Outras cinco mortes resultaram de casos relatados anteriormente pela MERS.

Embora a taxa de mortalidade seja relativamente alta para uma pessoa que desenvolve sintomas, a chance de contrair a doença permanece relativamente pequena.

No entanto, com tão pouco ainda conhecido sobre o vírus, a situação está aberta a mudanças.

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