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Menor senso de olfato pode indicar demência precoce

Uma diminuição do olfato parece estar ligada ao aparecimento da doença de Alzheimer, de acordo com um artigo publicado em.

[cheirando flores sêniores]

Pesquisas anteriores associaram perda olfatória, ou anosmia, com declínio cognitivo, comprometimento cognitivo leve (MCI) ou doença de Alzheimer (DA). Pode também ser um marcador para o corpo de Lewy e a demência vascular.

Estudos de autópsia associaram uma perda de capacidade de identificar odores com as placas e emaranhados no bulbo olfatório, no córtex entorrinal e nas regiões cornuamônicas do hipocampo.

Marcadores de detecção precoce podem ajudar a prevenir ou retardar essas doenças, e o comprometimento olfatório pode ser um importante marcador clínico e preditor dessas condições, ajudando a identificar aqueles em risco.

Rosebud Roberts, da Mayo Clinic, em Rochester, Minnesota, e co-autores avaliaram o sentido do olfato de 1.430 indivíduos cognitivamente normais, com uma idade média de 79,5 anos; aproximadamente metade eram homens e metade eram mulheres.

Os participantes foram incluídos no estudo prospectivo Mayo Clinic of Aging de base populacional entre 2004 e 2010, e foram avaliados clinicamente no início do estudo e a cada 15 meses até 2014.

Diminuição olfativa corresponde ao aumento na perda de memória

O teste utilizado envolveu seis cheiros relacionados com alimentos e seis não alimentares (banana, chocolate, canela, gasolina, limão, cebola, tíner, abacaxi, rosa, sabão, fumo e terebintina). Os participantes tiveram que riscar, farejar e selecionar uma das quatro opções possíveis, para que uma pontuação fosse computada.

Durante uma média de 3,5 anos de acompanhamento, os autores identificaram 250 novos casos de MCI entre os 1.430 participantes.

Houve uma associação entre uma capacidade decrescente de identificar odores – medida pela diminuição do número de respostas corretas na pontuação do teste de cheiro – e um risco aumentado de CMN amnésica (aMCI). Não parece haver associação entre a diminuição do escore de olfato e o CCN não anormal (naMCI), o que pode afetar outras habilidades de pensamento.

Pessoas com IMC têm problemas de memória mais graves que o normal para a idade e a escolaridade, mas não são graves o suficiente para afetar a vida diária; O naMCI é caracterizado por habilidades de pensamento prejudicadas que não sejam a memória, tais como planejamento e organização de problemas ou mau julgamento.

Os autores também relataram 64 casos de demência entre 221 indivíduos com CCL prevalente. Uma diminuição na frequência de qualquer demência de DA foi associada a um aumento nos escores no teste do olfato. As categorias de pior pontuação no teste do olfato foram associadas à progressão de um MCi para a demência DA.

Os resultados sugerem uma associação entre o comprometimento olfatório, o MCI incidental e a progressão de um MCI para a demência DA, e confirmam estudos prévios ligando o comprometimento olfatório com o comprometimento cognitivo no final da vida.

Alterações neurodegenerativas na raiz do problema

Explicações potenciais para os achados atuais envolvem alterações neurodegenerativas no bulbo olfatório e regiões cerebrais que envolvem memória e olfato. Fatos sobre demência

  • Estima-se que 10 a 20% dos maiores de 65 anos têm MCI
  • Alzheimer é responsável por 60-80% de todas as demências
  • 10% das demências são vasculares.

Saiba mais sobre demência

Acredita-se que o bulbo olfatório esteja envolvido porque a perda do olfato ocorre apenas em condições neurodegenerativas, onde há patologia olfativa, como DA e doença de Parkinson.

Os emaranhados neurofibrilares, características da DA, foram encontrados no bulbo e nos tratos olfatórios antes do início dos sintomas, sugerindo que os déficits olfatórios podem ser marcadores precoces da doença.

Os sintomas da DA no córtex entorrinal, hipocampo e outras regiões temporais podem limitar a capacidade de armazenar e recuperar memórias do olfato e, assim, identificar os odores corretamente.

Déficits colinérgicos estão envolvidos na perda olfatória na demência DA e na doença de Parkinson. Esses déficits poderiam ajudar a distinguir entre doenças neurodegenerativas com comprometimento olfatório, como a doença de Parkinson e a DA, e aquelas sem, como a paralisia supranuclear progressiva.

Níveis reduzidos de colina acetil transferase e dopamina no tubérculo olfatório e outras regiões cerebrais também podem desempenhar um papel, bem como diminuição da noradrenalina relacionada a danos ou neurodegeneração em uma fonte de norepinefrina ao bulbo olfatório.

Limitações incluem não avaliar diretamente a detecção de odores; mas parece improvável que isso influencie os resultados porque os testes de detecção de odores têm uma correlação alta com os testes de identificação de odores, e os pacientes com DA e várias outras doenças neurodegenerativas demonstram déficits tanto na detecção quanto na identificação.

Os autores concluem:

“As implicações clínicas de nossas descobertas são que os testes de identificação de odor podem ter uso para a detecção precoce de pessoas em risco de resultados cognitivos”.

Recentemente, relatou que uma mudança no senso de humor poderia prever a doença de Alzheimer.

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