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Memória inconsistente de curto prazo vinculada ao TDAH

Pesquisadores dos EUA descobriram que crianças com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) mostraram tempos de reação mais inconsistentes quando comparados a outros da mesma idade que não apresentavam o transtorno.

O estudo foi o trabalho do professor associado Dr. Julie Schweitzer do M.I.N.D. Instituto e Departamento de Psiquiatria e Ciências do Comportamento, Universidade da Califórnia-Davis, e colegas, e é publicado na revista Child Neuropsychology.

Schweitzer disse à imprensa que:

“Achamos que a má memória de trabalho é uma característica presente em muitas crianças e adultos com TDAH”.

Ela disse que o estudo ajuda a explicar por que “a memória operacional pode estar bem em um momento e ruim em outro, assim como um dia a criança com TDAH parece ser capaz de aprender e se concentrar na aula e em outro dia parece distraída e não prestando atenção”. “

Cerca de 4,4 milhões de crianças americanas entre 4 e 17 anos foram diagnosticadas profissionalmente com TDAH nos EUA, de acordo com estimativas do USCenters for Disease Control and Prevention (CDC). E em 2003, os pais de 8% dos alunos afirmaram que o filho tinha esse transtorno.

Schweitzer e seus colegas dizem que seus resultados apóiam a idéia de que a incapacidade de responder consistentemente ao realizar uma tarefa na qual ele ou ela usa a memória de trabalho é o que prejudica a memória de trabalho de uma criança com TDAH.

Alguns estudos já mostraram que as crianças com TDAH variam muito na rapidez com que conseguem concluir tarefas que exigem o uso de memória de trabalho em comparação com crianças que se desenvolvem normalmente. Outros sugeriram que as crianças com TDAH podem ter tempos de resposta mais lentos.

Para este estudo, os pesquisadores usaram ferramentas estatísticas mais afinadas para descobrir se os tempos de reação do TDAH são mais rápidos, mais lentos ou se o processo subjacente é menos forte.

Eles descobriram que as crianças com TDAH estavam respondendo principalmente na mesma proporção que as contrapartes que normalmente desenvolvem, mas mostravam uma taxa maior de respostas muito lentas.

Para o estudo, os pesquisadores deram a 25 crianças com TDAH e 24 controles (crianças sem TDAH que estavam se desenvolvendo normalmente) uma série de exercícios aritméticos mentais baseados em computador. Por exemplo, eles foram convidados a adicionar um número em uma tela a um número em outra tela sem usar lápis e papel, e eles tiveram que decidir se uma determinada soma estava certa ou não.

As crianças fizeram os exercícios em várias sessões, em diferentes velocidades e diferentes níveis de dificuldade.

A principal autora, Wendy Buzy, que era estudante de pós-graduação na época, disse:

“Descobrimos que as crianças com TDAH eram muito menos consistentes em seus tempos de resposta”.

Ela disse que, embora as respostas das crianças com TDAH fossem tão precisas quanto as crianças sem TDAH, mais de suas respostas demoravam mais.

O estudo usou uma abordagem diferente na análise. Estudos anteriores compararam a faixa de tempos de resposta e tempos médios de resposta para crianças com TDAH e controles; mas neste estudo, os pesquisadores usaram ferramentas mais sofisticadas para que pudessem comparar a variação nos tempos de reação dentro e entre os indivíduos, assim como dentro e entre os grupos.

Schweitzer disse que eles também descobriram que:

“Níveis mais altos de hiperatividade e inquietação ou impulsividade se correlacionam com tempos de reação mais lentos.”

Este estudo fez com que outro membro da equipe de Schweitzer, o pós-doutorado Catherine Fassbender, começasse a examinar as imagens cerebrais de ressonância magnética funcional de crianças com DAHH para examinar a variabilidade no tempo de resposta durante uma tarefa de memória operacional.

Schweitzer também quer investigar tratamentos que possam ajudar a reduzir a variabilidade no uso da memória de trabalho.

“Melhorar a consistência em como as crianças com TDAH respondem ao ambiente deve ajudá-las a generalizar o que aprendem em intervenções clínicas melhorando suas habilidades em todas as situações”, explicou ela.

“Variabilidade intra-individual entre crianças com TDAH em uma tarefa de memória de trabalho: uma abordagem ex-gaussiana.”
Buzy, Wendy M, Medoff, Deborah R, Schweitzer, Julie B
Neuropsicologia Infantil2009
DOI: 10.1080 / 09297040802646991

Fontes: UC Davis Health System.

Escrito por: Catharine Paddock, PhD

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