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Melancia: Benefícios para a saúde, nutrição e riscos

Apesar da crença popular de que a melancia é apenas água e açúcar, a melancia é na verdade um alimento denso em nutrientes. Ele fornece altos níveis de vitaminas, minerais e antioxidantes e apenas um pequeno número de calorias.

Melancias tornaram-se sinônimo de verão e piqueniques, e por boas razões. A sua refrescante qualidade e sabor doce ajudam a combater o calor e proporcionam uma sobremesa de baixa manutenção e sem culpa.

Junto com melão e melada, melancias são um membro da família botânica Cucurbitaceae. Existem cinco tipos comuns de melancia: sem sementes, sem sementes, mini (também conhecido como pessoal), amarelo e laranja.

Fatos rápidos sobre melancia:

  • A melancia foi cultivada por milhares de anos, com evidências que remontam aos antigos egípcios – que eram cultivadores experientes.
  • Mais de 90 por cento de uma melancia é água.
  • Segundo a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO), a China é o maior produtor, com 75 milhões produzidos em 2014.
  • Acredita-se que a melancia ajude as condições incluindo asma, câncer e inflamação.

Benefícios

fatia de melancia com uma faca

O consumo de frutas e vegetais de todos os tipos tem sido associado a um risco reduzido de muitas condições de saúde relacionadas ao estilo de vida.

Muitos estudos sugerem que o aumento do consumo de alimentos vegetais, como a melancia, diminui o risco de obesidade e mortalidade geral, diabetes e doenças cardíacas.

Outros benefícios da melancia incluem a promoção de uma tez saudável e cabelo, aumento da energia e, em geral, menor peso.

Prevenção da asma

Os riscos de desenvolver asma são menores em pessoas que consomem uma grande quantidade de certos nutrientes. Um desses nutrientes é a vitamina C, encontrada em muitas frutas e vegetais, incluindo a melancia.

Pressão sanguínea

Um estudo publicado pela descobriu que a suplementação de melancia extraída melhora a saúde do sistema circulatório em adultos obesos de meia-idade com pré-hipertensão ou estágio 1 de hipertensão.

Dietas ricas em licopeno – encontradas na melancia – podem ajudar a proteger contra doenças cardíacas.

Câncer

Como uma excelente fonte de antioxidantes, incluindo a vitamina C, a melancia pode ajudar a combater a formação de radicais livres conhecidos por causar câncer. A ingestão de licopeno tem sido associada a uma diminuição do risco de câncer de próstata em vários estudos.

Digestão e regularidade

A melancia, por causa do seu teor de água e fibras, ajuda a prevenir a constipação e promove a regularidade para um trato digestivo saudável.

Hidratação

Composta por 92 por cento de água e cheia de eletrólitos importantes, a melancia é um ótimo lanche para ter em mãos durante os meses quentes de verão para evitar a desidratação. Ele também pode ser congelado em fatias para um saboroso lanche frio no estilo picolé.

Inflamação

Colina – encontrada na melancia – é um nutriente muito importante e versátil; Ela ajuda nossos corpos no sono, movimento muscular, aprendizado e memória. A colina também ajuda a manter a estrutura das membranas celulares, auxilia na transmissão de impulsos nervosos, auxilia na absorção de gordura e reduz a inflamação crônica.

Dor muscular

Melancia e suco de melancia foram mostrados para reduzir a dor muscular e melhorar o tempo de recuperação após o exercício em atletas. Os pesquisadores acreditam que isso é provavelmente devido ao aminoácido L-citrulina contido na melancia.

Pele

A melancia é ótima para a pele porque contém vitamina A, um nutriente necessário para a produção de sebo, que mantém o cabelo hidratado. A vitamina A também é necessária para o crescimento de todos os tecidos corporais, incluindo a pele e o cabelo.

A ingestão adequada de vitamina C também é necessária para a construção e manutenção do colágeno, que fornece estrutura à pele e ao cabelo. Além disso, a melancia contribui para a hidratação geral, que é vital para uma pele e cabelos saudáveis.

Nutrição

Uma xícara de melancia em cubos (152 gramas) contém:

  • 43 calorias
  • 0 gramas de gordura
  • 2 miligramas de sódio
  • 11 gramas de carboidrato (incluindo 9 gramas de açúcar)
  • 1 grama de fibra

Uma xícara de melancia fornecerá a seguinte porcentagem de vitaminas diárias:

  • 17 por cento de vitamina A
  • 21 por cento de vitamina C
  • 2 por cento de ferro
  • 1 por cento de cálcio

Melancia também contém tiamina, riboflavina, niacina, vitamina B-6, folato, ácido pantotênico, magnésio, fósforo, potássio, zinco, cobre, manganês, selênio, colina, licopeno e betaína. De acordo com o Conselho Nacional de Promoção da Melancia, a melancia contém mais licopeno do que qualquer outra fruta ou vegetal.

Riscos

Quantidades moderadas de melancia não apresentam riscos sérios à saúde. Consumo excessivo pode elevar os níveis de certas vitaminas no corpo, o que pode causar complicações.

Demasiada vitamina C, abundante em melancia, pode causar sintomas como diarréia ou desconforto gastrointestinal. Alimentos contendo licopeno, como a melancia, também podem produzir esses sintomas. Estes sintomas só são normalmente vistos quando a ingestão excessiva é de suplementos, não de alimentos.

Os níveis de potássio são outra consideração, muito pode levar a complicações, como hipercalemia, que causa um ritmo cardíaco anormal e pode ser perigoso. Mais uma vez, as complicações são mais frequentemente devido ao consumo excessivo de suplemento. No geral, a melancia pode ser consumida com segurança e com pouco risco.

Dieta

Procure uma melancia que seja firme, pesada e simétrica, sem pontos moles ou hematomas. Batendo o lado de fora pode dar-lhe uma pista sobre a textura da fruta no interior. Ouça um som leve e quase oco; isto indica que a água e o fruto contidos estão intactos e possuem uma estrutura estável.

dois copos de suco de melancia

Porque a melancia é tão versátil, pode ser facilmente incorporada em uma dieta. Considere o seguinte:

  • Sementes torradas – obter as sementes de melancia e assá-las no forno por 15-20 minutos é um saboroso lanche que pode ser feito com antecedência. Tente adicionar apenas um pouco de sal a gosto.
  • Misture – coloque a melancia em cubos e alguns cubos de gelo no liquidificador para uma bebida eletrolítica fria e refrescante que é perfeita para reidratar após o exercício ou um dia ao sol.
  • Salad – jazz até uma salada chata, adicionando melancia, hortelã e mussarela fresca a uma cama de folhas de espinafre. Regue com molho balsâmico.

Smoothies são uma boa maneira de consumir melancia. Seu alto teor de água não os torna muito espessos e eles podem estar prontos para beber em segundos. Tente evitar sumo, pois isso pode embalar um monte de açúcar em um volume menor, enquanto a remoção da fibra.

Visite o site de receitas do National Watermelon Board para ideias ainda mais divertidas e inventivas sobre como incorporar mais melancia em sua dieta.

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