‘Medo do exercício’ é a maior barreira à recuperação da síndrome da fadiga crônica

De acordo com dados de estudos relatados na revista, um dos elementos mais importantes para melhorar a função física em pacientes com síndrome da fadiga crônica é o uso de terapia para reduzir o medo de que o exercício piore ao invés de melhorar os sintomas.

mulher cansada na pista de corrida

Às vezes conhecida como “encefalomielite miálgica” ou “EM”, a síndrome da fadiga crônica (SFC) é definida por sintomas de exaustão grave que afetam o dia a dia dos pacientes e suas habilidades para realizar tarefas de rotina.

Em 2011, publicou os resultados do estudo PACE, que investigou os seguintes tratamentos para a SFC:

  • Terapia cognitivo-comportamental (TCC) – terapia de fala que envolve um profissional de saúde ajudando o paciente a entender seus sintomas e mudando sua maneira de pensar e responder a eles
  • Terapia de exercício gradual (GET) – um programa de exercícios personalizado conduzido por um fisioterapeuta que gradualmente aumenta o nível de exercício do paciente em todo o programa
  • Terapia de estimulação adaptativa (APT) – uma terapia onde os pacientes alteram seus níveis de atividade para fazer o melhor uso de sua energia disponível.

Os pesquisadores por trás do novo estudo – do King’s College de Londres, da Universidade de Oxford e da Universidade Queen Mary de Londres, todos no Reino Unido – reexaminaram os dados do PACE usando um método estatístico chamado análise de meditação.

Os pesquisadores estavam interessados ​​em identificar as crenças sobre exercícios e condicionamento físico que são usadas na TCC e no GET para melhorar os sintomas de fadiga e a função física em pacientes com SFC.

As intervenções do SFC têm apenas um benefício “moderado”

A equipe descobriu que, embora a TCC e o GET fossem seguros e eficazes para a maioria dos pacientes com SFC, as melhorias no estudo PACE foram apenas moderadas. Os autores explicam que, ao identificar os mecanismos pelos quais alguns pacientes se beneficiam do tratamento, sua pesquisa ajudará a otimizar esses tratamentos.

Analisando uma variedade de fatores mediadores, os autores relatam que o fator mais influente no sucesso da TCC e do GET para pacientes com SFC é reduzir as “crenças de evitação ao medo”. Essas crenças são medos de pacientes – considerados “compreensíveis” pelos autores – de que seus sintomas serão agravados pela atividade ou pelo exercício.

As crenças de evitação ao medo foram calculadas pelos autores para responder por até 60% do efeito geral da TCC ou GET nos resultados dos pacientes.

GET foi encontrado para ser mais bem sucedido do que a TCC em melhorar a prevenção do medo e melhorar a tolerância ao exercício, que foi medido pelo número de metros andou por pacientes durante um período de tempo fixo.

A professora Trudie Chalder, do King’s College London, diz:

“Nossos resultados sugerem que crenças assustadoras podem ser alteradas desafiando diretamente tais crenças (como na TCC) ou por simples mudança de comportamento com uma abordagem gradual da atividade evitada (como em GET). Clinicamente, os resultados sugerem que os terapeutas que entregam a TCC podem encorajar mais atividades físicas, como caminhar, o que pode aumentar o efeito da TCC e pode ser mais aceitável para os pacientes “.

Escrevendo em um comentário vinculado, o Dr. Hans Knoop e Jan Wiborg, do Centro Médico da Universidade de Radboud, na Holanda, tiram uma conclusão um pouco diferente dos autores do estudo.

“Chalder e seus colegas concluíram que estudos futuros deveriam se concentrar em melhorar a autoeficácia e aumentar a atividade física, porque esses mediadores identificados tinham fortes relações com os resultados”, escrevem os dois.

No entanto, Knoop e Wiborg acreditam que “um aumento na atividade física nada mais é do que um catalisador para a mudança nas cognições sobre atividade e sintomas em pacientes com síndrome da fadiga crônica”.

Os pesquisadores holandeses sugerem que estudos futuros devem se concentrar em como essas crenças podem ser mudadas de forma mais rápida e eficaz. Uma vez que o paciente esteja convencido de que é possível aumentar a capacidade, argumentam, um passo importante em direção à recuperação foi dado – independentemente do nível real de atividade envolvido.

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