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Médicos aconselham no cotovelo de telefone celular

É um sinal dos tempos, à medida que mais e mais pessoas usam celulares, telefones celulares e outros equipamentos de alta tecnologia, é mais provável que acabem com o que a imprensa leiga chama de cotovelo de celular e o que os médicos chamam de síndrome do túnel cubital.

O que é síndrome do túnel cubital?

A síndrome do túnel cubital é a segunda síndrome de compressão nervosa mais comum nas extremidades superiores após a síndrome do túnel do carpo, segundo o Dr. Peter J. Evans, diretor do Centro de Mão e Extremidade Superior da Cleveland Clinic em Ohio, EUA, e colegas em um artigo de pergunta e resposta sobre o assunto em uma edição recente do Cleveland Clinic Journal of Medicine. O artigo também cobre diagnóstico e tratamento.

A síndrome geralmente ocorre após o uso prolongado do telefone celular e se manifesta como “formigamento”, dor, queimação ou dormência no antebraço e mão ulnar. O antebraço ulnar é a metade inferior do seu braço, entre o cotovelo e o pulso, que fica de costas para você quando você dobra o braço e bate no ombro.

Na maioria dos casos, o tratamento é eficaz e faz com que os alfinetes, agulhas, formigamentos e entorpecentes desapareçam, mas os pacientes que “se apresentam cedo têm uma chance maior de recuperação sensorial e motora completa”, dizem Evans e colegas.

Isso acontece quando a parte do nervo ulnar que vai da parte superior até a parte inferior do braço se torna comprimida quando você mantém o cotovelo flexionado por longos períodos, por exemplo, quando segura um celular no ouvido ou digita por longos períodos uma estação de trabalho ou durma com o seu armbent.

Evans e colegas explicam que tais posições colocam o nervo ulnar em tensão e o estende por outros 5 a 8 mm. Além disso, a posição curvada reduz o espaço disponível para o nervo, aumentando a pressão no túnel que contém o nervo em até 20 vezes. Isso é ainda mais agravado quando se apóia no cotovelo, por exemplo, falando ao telefone enquanto se apoia no cotovelo dobrado em uma mesa ou escrivaninha.

O efeito final é que o suprimento de sangue para o nervo diminui, o que leva ao inchaço, de forma que há ainda menos espaço no túnel, e um ciclo vicioso é estabelecido.

Uma causa menos comum da condição é quando o nervo entra e sai de seu “sulco” na parte de trás do cotovelo. Isso também causa inflamação e inchaço devido ao atrito repetitivo de deslizar para dentro e para fora.

Embora a incidência exata de cotovelo no telefone celular não seja conhecida, Evans e seus colegas sugerem que isso acompanha o aumento do uso de telefones celulares e do trabalho de escritório com computadores. Atualmente, existem cerca de 3,3 bilhões de contratos de telefonia celular no mundo, ou cerca de um para cada dois seres humanos nesse planeta.

Os autores dizem que, em muitos casos, a condição pode ser tratada apenas mudando a maneira como você usa seu corpo e evitando fazer coisas que pioram a condição, como trocar o celular para outro lado, ou usar um kit mãos-livres.

A síndrome do túnel cubital também ocorre como resultado de um conjunto de atividades que envolvem o uso do braço flexionado, com ou sem pressão sobre o cotovelo. Por exemplo, você se vê falando ao telefone enquanto se apoia no cotovelo? Ou sentado por longas horas em um computador ou estação de trabalho com os braços estendidos à sua frente, com os cotovelos flexionados a mais de 90 graus? Você dirige muito com um cotovelo dobrado contra a janela ou a porta? Essas posições quando adotadas por muito tempo ou com muita freqüência podem agravar os sintomas.

A condição também pode ser agravada à noite. Especialmente se você dorme com os braços flexionados. Impedir a “flexão do cotovelo”, por exemplo, envolver a túnica em volta do cotovelo à noite é uma maneira simples, mas eficaz, de superar isso, dizem os autores.

Se os nervos ficarem muito inflamados e as estratégias físicas simples não funcionarem, então injeções anti-inflamatórias estarão disponíveis. Estes reduzem a inflamação do nervo ulnar. Depois disso, se os sintomas persistirem, há uma cirurgia em que o nervo é descomprimido ou movido de fora para dentro do cotovelo, aliviando assim a tensão no nervo.

“P: O que é o cotovelo do celular e o que devemos dizer aos nossos pacientes?”
Michael Darowish, Jeffrey N Lawton e Peter J Evans.
Cleveland Clinic Journal of Medicine, maio de 2009; 76 (5): 306-308
doi: 10.3949 / ccjm.76a.08090

Escrito por: Catharine Paddock, PhD

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