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Marrom, azul, verde e aveleira: qual é o segredo por trás da cor dos olhos?

Os olhos vêm em muitos tons, variando de escuros a castanho claro, e de verde, avelã e cinza, a azul. Mas, apesar das muitas variações que percebemos, existem apenas dois pigmentos diferentes em nossos olhos: marrom e vermelho.

Íris humana

A área colorida na frente do olho é chamada de íris. Tem cerca de 12 milímetros de diâmetro e tem uma abertura no meio, que é chamada de pupila. A íris é feita de tecido conjuntivo e um músculo fino que permite abrir e fechar em resposta à luz.

Nossa cor dos olhos individual é composta de diferentes quantidades de pigmento e do tecido conjuntivo que faz parte da íris.

Pigmento faz os olhos parecerem escuros

As células da íris que produzem pigmento são chamadas de melanócitos e também são responsáveis ​​pela cor do nosso cabelo e da nossa pele. Os melanócitos podem formar dois tipos diferentes de pigmento: a eumelanina, que é marrom-escura, e a feomelanina, que é vermelha.

Os olhos escuros têm mais pigmento, particularmente a eumelanina marrom-escura. Em contraste, os olhos azuis claros têm a menor quantidade de pigmento. A cor dos olhos claros é mais prevalente em indivíduos de descendência européia.

No entanto, não existe tal coisa como pigmento azul em nossos olhos. Em vez disso, os olhos de um indivíduo são azuis por causa das fibras de colágeno branco no tecido conjuntivo da íris. Essas fibras espalham luz e fazem a íris parecer azul.

As cores dos olhos que caem entre os extremos de marrom escuro e azul claro têm quantidades variáveis ​​de pigmento e áreas sem qualquer pigmento. Isso leva a cores únicas que vemos na forma de verde, avelã e cinza.

Mas não é apenas a cor que torna nossos olhos únicos; a topografia física da íris também desempenha um papel importante.

Quando examinamos nossos olhos de perto, podemos ver vários padrões. O mais fácil de detectar é o anel pigmentado, que é um anel de cor ao redor da pupila.

Áreas onde as fibras de colágeno são menos densas parecem cavidades ou sulcos e são chamadas de criptas de Fuchs. Manchas brancas – ou os chamados nódulos de Wolfflin – são devidas a focos de fibras de colágeno. Nevi, por outro lado, são manchas escuras que ocorrem como resultado do aumento da produção de pigmentos por um aglomerado de melanócitos.

Então, o que regula esta incrível variedade de cores e padrões aos nossos olhos?

Muitos genes fazem uma cor dos olhos

Por muitos anos, os geneticistas acreditavam que um único gene era responsável por decidir a cor dos olhos de um indivíduo, com olhos castanhos dominando os olhos azuis. No entanto, dois pais de olhos castanhos podem ter filhos de olhos azuis.

Embora a cor dos olhos seja uma característica herdada, hoje sabemos que ela é muito mais complexa: vários genes contribuem para o espectro de cores que vemos na população.

No que diz respeito à cor dos olhos, o número total de genes responsáveis ​​atualmente é de 11. Um grupo de pesquisadores – liderado por Manfred Kayser, professor de biologia molecular forense no Centro Médico da Universidade Erasmus de Roterdã, na Holanda – recentemente analisou variantes nesses genes em mais de 3.000 pessoas de sete países europeus.

Quando compararam esses perfis genéticos com um novo método de avaliar a cor dos olhos em fotografias – que foi desenvolvido como parte do estudo – a equipe pôde prever com segurança a cor dos olhos na maioria dos casos. No entanto, eles comentaram que “[…] futuros estudos de associação do genoma provavelmente fornecerão novos genes de pigmentação e novas variantes de DNA preditivo da pigmentação”.

A genética do padrão ocular ainda está em sua infância, com um punhado de milhares de genes envolvidos no desenvolvimento da íris sob investigação.

Embora a busca por todos os participantes genéticos envolvidos na cor e no padrão dos olhos continue, podemos continuar a nos maravilhar com o fato de que dois pigmentos e feixes de colágeno podem produzir uma variedade tão vasta e espetacular de cores de olhos individuais em nossa população.

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