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Maconha: Efeitos do uso de adolescentes podem ser reversíveis

Os cientistas identificaram um mecanismo no cérebro que parece explicar como o consumo prolongado de maconha na adolescência pode levar à esquizofrenia e outras doenças psiquiátricas similares na vida adulta. Eles também mostraram como as drogas podem reverter os sintomas semelhantes aos da esquizofrenia.

cannabis em uma mesa

Em um artigo publicado na revista, pesquisadores da Universidade de Western Ontario, no Canadá, relatam como eles mostraram esse efeito em ratos de laboratório.

A maconha refere-se às partes secas – isto é, as flores, folhas, caules e sementes – das plantas.

As plantas contêm vários compostos psicoativos (alteradores da mente), ou canabinóides, sendo o principal o delta-9-tetrahidrocanabinol (THC).

Nos Estados Unidos, a maconha é a “droga ilícita mais comumente usada”, e o uso é disseminado entre adolescentes e adultos jovens.

No ano passado, cerca de 9,4% dos alunos do 8º ano e 23,9% dos alunos do 10º ano nos Estados Unidos disseram ter usado maconha pelo menos uma vez no ano anterior.

No entanto, o maior uso foi entre os alunos da 12ª série, com 35,6% deles dizendo que o usaram pelo menos uma vez no ano anterior e 6% dizendo que o utilizavam todos os dias ou quase todos os dias.

Concentre-se em GABA

Em seu trabalho de estudo, o autor sênior Steven Laviolette – professor da Faculdade de Medicina e Odontologia Schulich da Universidade de Western Ontario – e colegas explicam que embora seja “ainda uma questão de debate”, alguns estudos sugeriram que a exposição a longo prazo O THC aumenta o risco a longo prazo de esquizofrenia e outras doenças psiquiátricas.

De fato, em alguns de seus trabalhos anteriores com modelos animais, a equipe descobriu que a exposição a longo prazo ao THC leva a “anormalidades persistentes na idade adulta parecidas com a esquizofrenia”.

Eles também descobriram que essas anormalidades são acompanhadas por alterações na região do córtex pré-frontal do cérebro e aumento da atividade no sistema de dopamina da região.

A dopamina é um mensageiro químico, ou neurotransmissor, que desempenha vários papéis – como ajudar a regular os centros cerebrais envolvidos com recompensa, prazer, movimento e emoção. A dopamina insuficiente é uma característica da doença de Parkinson.

No entanto, os pesquisadores observam que o mecanismo subjacente que liga as alterações cerebrais aos sintomas semelhantes à esquizofrenia permaneceu um tanto quanto misterioso, e então eles elaboraram o novo estudo para investigar mais, concentrando-se em outro mensageiro químico chamado GABA.

“O GABA é um neurotransmissor inibitório e desempenha um papel crucial na regulação da atividade excitatória no córtex frontal; portanto, se você tem menos GABA, seus sistemas neuronais se tornam hiperativos, levando a mudanças comportamentais compatíveis com a esquizofrenia”, explica Justine Renard, co-autora do estudo. um colega de pós-doutorado.

‘Sistema de dopamina hiperativa’

Depois de expor ratos adolescentes ao THC, a equipe descobriu que reduziu o GABA e fez com que os neurônios no córtex frontal dos animais se tornassem hiperativos na vida adulta. Os ratos também desenvolveram sintomas semelhantes à esquizofrenia, como níveis mais altos de ansiedade e menor motivação social.

Além de se tornarem hiperativos, os neurônios do córtex frontal também se tornaram “fora de sincronia um com o outro”, como evidenciado por rupturas em um tipo de onda cerebral chamada ondas gama.

Além disso, a redução no GABA resultou em um “sistema hiperativo de dopamina”, que é comumente visto no cérebro de pessoas com esquizofrenia.

Finalmente, os pesquisadores descobriram que poderiam reverter esses efeitos no cérebro e no comportamento dos ratos usando drogas que ativam o GABA.

Laviolette diz que a descoberta de que eles poderiam reverter os efeitos com as drogas é particularmente bem cronometrada para o Canadá, onde a maconha está prestes a se tornar legal.

Ele explica que isso poderia significar que as pessoas poderiam combinar o uso de maconha – para fins recreativos ou medicinais – com compostos que aumentam o GABA para proteger contra os efeitos potencialmente adversos da exposição ao THC.

A equipe agora planeja investigar a segurança e eficácia das combinações de canabinóides e drogas que aumentam o GABA no tratamento da depressão, dependência, ansiedade e outras condições de saúde mental.

“O que é importante sobre este estudo é que não apenas identificamos um mecanismo específico no córtex pré-frontal para alguns dos riscos à saúde mental associados ao uso de maconha na adolescência, mas também identificamos um mecanismo para reverter esses riscos.”

Prof. Steven Laviolette

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