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Maconha: boa ou ruim?

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde, as pessoas usaram maconha, ou cannabis, para tratar suas doenças por pelo menos 3.000 anos. No entanto, a Food and Drug Administration não considerou a maconha segura ou eficaz no tratamento de qualquer condição médica.

um homem segurando uma folha de maconha

Essa tensão, entre uma crença generalizada de que a maconha é um tratamento eficaz para uma ampla variedade de doenças e uma falta de conhecimento científico sobre seus efeitos, foi um pouco exacerbada nos últimos tempos por um impulso à legalização.

Vinte e nove estados mais o Distrito de Columbia já disponibilizaram a maconha para propósitos médicos – e, em alguns estados, recreativos.

Um estudo recente publicado na revista também descobriu que o uso de maconha está aumentando fortemente nos Estados Unidos, embora esse aumento possa não estar ligado à legalização da maconha nos estados participantes. No entanto, esse aumento no uso está causando grandes preocupações de saúde pública.

Neste artigo, examinamos as evidências científicas pesando os benefícios médicos da maconha contra seus riscos à saúde associados, numa tentativa de responder a essa pergunta simples: a maconha é boa ou ruim?

Quais são os benefícios médicos da maconha?

Ao longo dos anos, a pesquisa produziu resultados que sugerem que a maconha pode ser benéfica no tratamento de algumas condições. Estes estão listados abaixo.

Dor crônica

No ano passado, uma grande revisão das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina avaliou mais de 10.000 estudos científicos sobre os benefícios médicos e os efeitos adversos da maconha.

Uma área que o relatório examinou atentamente foi o uso da maconha medicinal para tratar a dor crônica. A dor crica uma das principais causas de incapacidade, afectando mais de 25 milhs de adultos nos EUA.

A revisão descobriu que a maconha, ou produtos que contêm canabinóides – que são os ingredientes ativos da maconha, ou outros compostos que atuam nos mesmos receptores no cérebro como a maconha – são eficazes no alívio da dor crônica.

Alcoolismo e toxicodependência

Outra revisão abrangente de evidências, publicada no ano passado na revista, revelou que o uso de maconha pode ajudar pessoas com dependência de álcool ou opiáceos a combater seus vícios.

Mas essa descoberta pode ser controversa; A revisão das Academias Nacionais de Ciências sugere que o consumo de maconha realmente aumenta o risco de abuso e dependência de outras substâncias.

Além disso, quanto mais alguém usar maconha, maior a probabilidade de desenvolver um problema com o uso da maconha. Indivíduos que começaram a usar a droga em uma idade jovem também são conhecidos por estar em maior risco de desenvolver um problema com o uso de maconha.

Depressão, transtorno de estresse pós-traumático e ansiedade social

A revisão publicada avaliou toda a literatura científica publicada que investigou o uso de maconha para tratar sintomas de doença mental.

um homem se sentindo deprimido

Seus autores encontraram algumas evidências que apóiam o uso da maconha para aliviar a depressão e os sintomas do transtorno de estresse pós-traumático.

Dito isto, eles advertem que a maconha não é um tratamento adequado para algumas outras condições de saúde mental, como transtorno bipolar e psicose.

A revisão indica que há algumas evidências que sugerem que a maconha pode aliviar os sintomas de ansiedade social, mas, novamente, isso é contradito pela revisão das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina, que descobriu que os usuários regulares de maconha podem realmente estar aumento do risco de ansiedade social.

Câncer

Evidências sugerem que os canabinoides orais são eficazes contra náuseas e vômitos causados ​​pela quimioterapia, e alguns pequenos estudos descobriram que a maconha defumada também pode ajudar a aliviar esses sintomas.

Alguns estudos sobre células cancerosas sugerem que os canabinóides podem retardar o crescimento ou matar alguns tipos de câncer. No entanto, estudos iniciais que testaram essa hipótese em humanos revelaram que, embora os canabinóides sejam um tratamento seguro, eles não são eficazes no controle ou cura do câncer.

Esclerose múltipla

O uso a curto prazo de canabinóides orais pode melhorar os sintomas de espasticidade entre pessoas com esclerose múltipla, mas os efeitos positivos foram considerados modestos.

Epilepsia

Outro estudo publicado em 2017 descobriu que um composto de maconha chamado canabidiol pode ser eficaz para aliviar convulsões entre crianças com síndrome de Dravet, que é uma forma rara de epilepsia.

As convulsões na síndrome de Dravet são prolongadas, repetitivas e potencialmente letais. De fato, 1 em cada 5 crianças com síndrome de Dravet não atinge a idade de 20 anos.

No estudo, 120 crianças e adolescentes com síndrome de Dravet, todos com idade entre 2 e 18 anos, foram aleatoriamente designados para receber uma solução oral de canabidiol ou um placebo por 14 semanas, juntamente com sua medicação usual.

Exames de ressonância magnética do cérebro

Os pesquisadores descobriram que as crianças que receberam a solução de canabidiol passaram de cerca de 12 crises por mês para uma média de seis crises por mês. Três crianças que receberam canabidiol não sofreram nenhuma convulsão.

As crianças que receberam o placebo também tiveram uma redução nas convulsões, mas isso foi ligeiro – o número médio de convulsões diminuiu de 15 por mês antes do estudo para 14 convulsões por mês durante o estudo.

Os pesquisadores dizem que essa redução de 39% na ocorrência de ataques fornece fortes evidências de que o composto pode ajudar as pessoas que vivem com a síndrome de Dravet, e que seu trabalho tem os primeiros dados científicos rigorosos para demonstrar isso.

No entanto, o estudo também encontrou uma alta taxa de efeitos colaterais ligados ao canabidiol.Mais de 9 em 10 das crianças tratadas com canabidiol experimentaram efeitos colaterais – mais comumente vômito, fadiga e febre.

Quais são os riscos para a saúde da maconha?

No outro extremo do espectro está a pletora de estudos que encontraram associações negativas entre o uso de maconha e a saúde. Eles estão listados abaixo.

Problemas de saúde mental

Acredita-se que o uso diário de maconha exacerba os sintomas existentes de transtorno bipolar entre pessoas que têm esse problema de saúde mental. No entanto, o relatório das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina sugere que entre as pessoas sem histórico da doença, há apenas evidências limitadas de uma ligação entre o uso de maconha e o desenvolvimento do transtorno bipolar.

Evidências moderadas sugerem que usuários regulares de maconha têm mais probabilidade de ter pensamentos suicidas, e há um pequeno aumento no risco de depressão entre usuários de maconha.

O uso de maconha é susceptível de aumentar o risco de psicose, incluindo a esquizofrenia. Mas uma descoberta curiosa entre pessoas com esquizofrenia e outras psicoses é que uma história de uso de maconha está ligada a um melhor desempenho em testes que avaliam aprendizado e memória.

Câncer de testículo

Embora não haja evidências que sugiram algum vínculo entre o uso de maconha e um aumento do risco para a maioria dos cânceres, as Academias Nacionais de Ciências encontraram algumas evidências que sugerem um aumento do risco para o subtipo de crescimento lento do câncer testicular.

Doença respiratória

O consumo regular de maconha está ligado ao aumento do risco de tosse crônica, mas “não está claro” se fumar maconha piora a função pulmonar ou aumenta o risco de doença pulmonar obstrutiva crônica ou asma.

Um estudo de 2014 que explorou a relação entre o uso de maconha e a doença pulmonar sugeriu que era plausível que fumar maconha pudesse contribuir para o câncer de pulmão, embora tenha sido difícil vincular conclusivamente os dois.

Os autores desse estudo – publicado na revista – concluem:

“Há evidências inequívocas de que fumar maconha habitual ou regular não é inofensivo. Uma precaução contra o uso regular e pesado de maconha é prudente”.

“O uso medicinal de maconha provavelmente não é prejudicial aos pulmões em baixas doses cumulativas”, acrescentam eles, “mas o limite de dose precisa ser definido. O uso recreativo não é o mesmo que uso medicinal e deve ser desencorajado”.

Então, a maconha é boa ou ruim para sua saúde?

Há evidências que demonstram os danos e os benefícios para a saúde da maconha. No entanto, apesar do surgimento nos últimos dois anos de revisões muito abrangentes e atualizadas dos estudos científicos que avaliaram os benefícios e malefícios da droga, fica claro que são necessárias mais pesquisas para determinar completamente as implicações para a saúde pública da produção crescente de maconha. usar.

maconha

Muitos cientistas e órgãos de saúde – incluindo a American Cancer Society (ACS) – apóiam a necessidade de mais pesquisas científicas sobre o uso de maconha e canabinóides para tratar condições médicas.

No entanto, há um obstáculo para isso: a maconha é classificada como substância controlada pela Lista I pela Drug Enforcement Administration, que impede o estudo da maconha e dos canabinóides por meio da imposição de condições rígidas aos pesquisadores que trabalham nessa área.

Se você mora em um estado onde o uso medicinal de maconha é legal, você e seu médico precisarão considerar cuidadosamente esses fatores e como eles se relacionam com sua doença e histórico de saúde antes de usar este medicamento.

Por exemplo, embora haja alguma evidência para apoiar o uso da maconha para o alívio da dor, certamente você deve evitar a maconha se tiver um histórico de problemas de saúde mental.

Lembre-se de sempre falar com seu médico antes de tomar um novo medicamento.

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