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Leucoaraiose altera função cerebral em idosos

De acordo com um estudo da Mayo Clinic, publicado na Radiology, uma condição comum chamada leucoaraiose, composta de pequenas áreas no cérebro que foram privadas de oxigênio e aparecem como pontos brancos brilhantes em exames de ressonância magnética, não é uma parte inofensiva do envelhecimento. processo; é uma doença que altera a função do cérebro em pessoas idosas.

Kirk M. Welker, MD, professor assistente de radiologia na Faculdade de Medicina da Mayo Clinic, em Rochester, disse: “Tem havido muita controvérsia sobre essas anormalidades comumente identificadas em exames de ressonância magnética e seu impacto clínico. No passado, leucoaraiose tem sido considerada uma parte benigna do processo de envelhecimento, como cabelos grisalhos e rugas “.

A leucoaraiose, também conhecida como isquemia de pequenos vasos, é freqüentemente chamada de objetos brilhantes não identificados (UBIs) em exames cerebrais. É comum no cérebro de pessoas com mais de 60 anos, embora a gravidade da doença varie de pessoa para pessoa. É uma condição na qual os vasos sanguíneos doentes eventualmente causam pequenas lesões ou danos na substância branca do cérebro.

O Dr. Welker disse:

“Sabemos que o envelhecimento é um fator de risco para a leucoaraiose e suspeitamos que a pressão alta também possa ter um papel.”
O estudo envolveu a realização de imagens de ressonância magnética funcional (fMRI) em participantes idosos cognitivamente normais que foram recrutados do Estudo da Clínica Mayo do Envelhecimento entre 2006 e 2010. Os resultados revelaram que 18 participantes tiveram uma quantidade moderada de leucoaraiose (25 mililitros) e 18 os participantes controle pareados por idade tinham uma quantidade inferior a 5 mililitros.

Enquanto os participantes realizavam uma tarefa de decisão semântica onde tinham que identificar pares de palavras e uma tarefa de percepção visual que envolvia a diferenciação entre linhas diagonais e retas, a equipe realizou varreduras fMRI dos pacientes para medir as alterações metabólicas em uma parte ativa do cérebro. . Eles observaram que, embora os resultados em ambos os grupos fossem semelhantes, os exames de fMRI mostraram uma diferença nos padrões de ativação cerebral entre os dois grupos de pacientes.

Os resultados das ressonâncias demonstraram que pacientes com níveis moderados de leucoaraiose tinham padrões de ativação atípicos que mostraram menor ativação de áreas cerebrais envolvidas no processamento de linguagem durante a tarefa de decisão semântica, e áreas mais ativadas nas localizações visuais-espaciais do cérebro durante a tarefa de percepção visual, comparada com as do grupo controle.

Dr. Welker explicou:

“Diferentes sistemas do cérebro respondem de maneira diferente à doença. Danos da substância branca afetam conexões dentro da rede de linguagem do cérebro, o que leva a uma redução geral na atividade da rede.”
Welker destacou a importância de identificar a leucoaraiose no cérebro para aqueles pacientes que se submetem a mapeamento cerebral para cirurgia ou outros tratamentos, bem como para estudos de pesquisa, acrescentando que devem ser feitos esforços para evitar que a condição ocorra.

Ele concluiu: “Nossos resultados adicionam a um crescente corpo de evidências de que esta é uma doença que precisamos prestar atenção. A leucoaraiose não é uma manifestação benigna do envelhecimento, mas uma condição patológica importante que altera a função cerebral”.

Escrito por Grace Rattue

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