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Leucemia: o que você precisa saber

A leucemia é um câncer do sangue ou da medula óssea. A medula óssea produz células sanguíneas. A leucemia pode acontecer quando há um problema com a produção de células sanguíneas. Geralmente afeta os leucócitos, ou glóbulos brancos.

É mais provável que afecte pessoas com mais de 55 anos, mas é também o cancro mais comum em menores de 15 anos.

Nos Estados Unidos, 62.130 pessoas devem receber um diagnóstico de leucemia em 2017, e cerca de 24.500 mortes provavelmente serão devidas a esta doença.

A leucemia aguda se desenvolve rapidamente e piora rapidamente, mas a leucemia crônica piora com o tempo.

Fatos rápidos sobre leucemia

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a leucemia. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • Cerca de 62.130 novos casos de leucemia devem ser diagnosticados nos Estados Unidos em 2017.
  • A leucemia é um dos cânceres infantis mais comuns, mas na maioria das vezes ocorre em adultos mais velhos.
  • A leucemia pode ser fatal, mas existem maneiras de tratar e controlar a doença e seus sintomas.

Causas

Células de leucemia

A leucemia ocorre quando o DNA de células sanguíneas imaturas, principalmente células brancas, fica danificado de alguma forma.

Isso faz com que as células do sangue cresçam e se dividam continuamente, de modo que há muitas.

Células sanguíneas saudáveis ​​morrem depois de um tempo e são substituídas por novas células, que são produzidas na medula óssea.

As células sanguíneas anormais não morrem quando deveriam. Eles se acumulam, ocupando mais espaço.

À medida que mais células cancerígenas são produzidas, elas impedem que os glóbulos brancos saudáveis ​​cresçam e funcionem normalmente, eliminando espaço no sangue.

Essencialmente, as células ruins expulsam as células boas do sangue.

Fatores de risco

Alguns fatores aumentam o risco de desenvolver leucemia.

Os seguintes fatores são conhecidos ou suspeitos:

  • radiação ionizante artificial
  • vírus, como o vírus linfotrópico T humano (HTLV-1) eo HIV
  • benzeno e alguns petroquímicos
  • agentes quimioterápicos alquilantes usados ​​em cânceres anteriores
  • tinturas de cabelo
  • fumar

Predisposição genética: algumas pessoas parecem ter um risco maior de desenvolver leucemia devido a uma falha em um ou vários genes.

Síndrome de Down: Pessoas com síndrome de Down parecem ter um risco maior, possivelmente devido a certas alterações cromossômicas.

Tem sido sugerido que a exposição à energia eletromagnética pode estar ligada à leucemia, mas não há evidências suficientes para confirmar isso.

Tratamento

Existem vários tipos de leucemia e afetam as pessoas de maneira diferente. As opções de tratamento dependerão do tipo de leucemia e da idade e estado geral de saúde da pessoa.

O progresso na medicina significa que o tratamento pode agora visar a remissão completa, onde o câncer desaparece completamente por pelo menos 5 anos após o tratamento.

Em 1975, as chances de sobreviver por 5 anos ou mais após o diagnóstico de leucemia foram 33,1 por cento. Em 2009, esse número subiu para 62,9%.

O principal tipo de tratamento é a quimioterapia. Isso será adaptado ao tipo de câncer que um paciente tem.

Se o tratamento começar cedo, a chance de remissão é maior.

Tipos de tratamento incluem:

  • terapia direcionada
  • terapia com interferon
  • quimioterapia
  • terapia de radiação
  • cirurgia
  • transplante de células estaminais

A quimioterapia pode afetar todo o corpo, mas a terapia direcionada é direcionada a uma parte específica da célula cancerosa.

Alguns tipos de leucemia crônica não precisam de tratamento nos estágios iniciais, mas o monitoramento é essencial. O oncologista pode sugerir uma espera vigilante com visitas freqüentes do médico.

Para um tipo de leucemia conhecida como leucemia mielóide crônica (LMC), um transplante de medula óssea pode ser eficaz. Pacientes mais jovens são mais propensos a se submeterem ao transplante com sucesso.

Sinais precoces

Sinais e sintomas de leucemia variam.

Eles podem incluir:

  • estar cansado o tempo todo
  • perda de peso
  • ter febres ou arrepios
  • recebendo infecções frequentes

Há mais informações sobre sintomas posteriormente neste artigo.

Tipos

A leucemia pode ser dividida em quatro grupos principais. Esses grupos distinguem leucemia aguda, crônica, linfocítica e mielogênica.

Diagrama dos tipos de leucemia

Leucemia crônica e aguda

Durante sua vida útil, um glóbulo branco passa por vários estágios.

Na leucemia aguda imatura, células inúteis desenvolvem-se rapidamente e se acumulam na medula e no sangue. Eles são espremidos da medula óssea muito cedo e não são funcionais.

A leucemia crônica progride mais lentamente. Permite que células mais maduras e úteis sejam feitas.

Em outras palavras, a leucemia aguda elimina as células boas mais rapidamente do que a leucemia crônica.

Leucemia linfocítica e mielogênica

As leucemias também são classificadas de acordo com o tipo de células sanguíneas que elas afetam.

A leucemia linfocítica ocorre quando as alterações cancerosas afetam o tipo de medula óssea que produz os linfócitos. Um linfócito é um tipo de glóbulo branco que desempenha um papel no sistema imunológico.

A leucemia mielogênica acontece quando as alterações afetam o tipo de células da medula que produzem células vermelhas do sangue, outros tipos de células brancas e plaquetas.

Leucemia Linfocítica Aguda (LLA)

Também conhecida como leucemia linfoblástica aguda, esse é o tipo mais comum de leucemia entre as crianças pequenas. Também pode afetar adultos, especialmente após os 65 anos de idade. Entre as crianças, a taxa de sobrevida em 5 anos é superior a 85%.

Os subtipos de ALL são:

  • leucemia linfoblástica aguda precursora B
  • leucemia linfoblástica aguda precursora T
  • Leucemia de Burkitt
  • leucemia bifenotípica aguda

Leucemia Linfocítica Crônica (LLC)

Isso é mais comum entre os adultos com mais de 55 anos, mas os adultos mais jovens também podem tê-lo. É o tipo mais comum de leucemia em adultos e raramente afeta crianças. É mais comum em homens que em mulheres.

Uma pessoa com LLC tem 82% de sobreviventes 5 anos após o diagnóstico.

Leucemia mielogênica aguda (AML)

A LMA é mais comum em adultos do que em crianças. Afeta os homens com mais frequência que as mulheres.

Ele se desenvolve rapidamente e os sintomas incluem febre, dificuldade para respirar e dor nas articulações. Fatores ambientais podem desencadear isso.

A quimioterapia é o principal tratamento. Às vezes, um transplante de medula óssea pode ser recomendado.

Leucemia mielóide crônica (LMC)

A LMC afeta principalmente adultos. Segundo o Instituto Nacional do Câncer, a taxa de sobrevida em 5 anos é de 65,1%.

No entanto, muitas pessoas com LMC têm uma mutação genética que responde à terapia dirigida contra o câncer, chamada Gleevec, ou imatinibe. Para as pessoas cujo câncer é suscetível ao Glivec, a taxa de sobrevida em 5 anos pode ser de até 90%.

Sintomas

Sinais e sintomas da leucemia incluem o seguinte:

Má coagulação do sangue: os glóbulos brancos imaturos expulsam as plaquetas, que são cruciais para a coagulação do sangue. Isso pode causar uma pessoa para ferir ou sangrar facilmente e curar lentamente. Eles também podem desenvolver petéquias, pequenas manchas vermelhas a roxas no corpo, indicando uma pequena hemorragia.

Infecções freqüentes: As células brancas do sangue são cruciais para combater a infecção. Se eles forem suprimidos ou não estiverem funcionando corretamente, poderão ocorrer infecções frequentes. O sistema imunológico pode atacar outras boas células do corpo.

Anemia: À medida que cresce a escassez de bons glóbulos vermelhos, pode resultar em anemia. Isso pode envolver respiração difícil ou difícil e pele pálida.

Outros sintomas: Pode haver náusea, febre, calafrios, suores noturnos, sintomas semelhantes aos da gripe, perda de peso, dores ósseas e cansaço. Se o fígado ou o baço ficarem aumentados, a pessoa pode se sentir cheia e comer menos, resultando em perda de peso.

A perda de peso também pode ocorrer mesmo sem aumento do fígado ou do baço. Dor de cabeça pode indicar que as células cancerígenas invadiram o sistema nervoso central (SNC).

Todos estes podem ser sintomas de outras doenças. São necessários testes para confirmar o diagnóstico de leucemia.

Diagnóstico

Um médico realizará um exame físico e perguntará sobre o histórico médico pessoal e familiar. Eles vão verificar se há sinais de anemia e sentir o aumento do fígado ou do baço.

Eles também levarão uma amostra de sangue para avaliação no laboratório.

Se o médico suspeitar de leucemia, eles podem sugerir um teste de medula óssea. Medula óssea é tomada, geralmente a partir do quadril, usando uma agulha longa e fina. Isso pode ajudar a mostrar que tipo de leucemia, se houver, está presente.

Outlook

As perspectivas para as pessoas com leucemia dependem do tipo.

Todos os pacientes que experimentam remissão precisarão ser monitorados regularmente, incluindo exames de sangue e possíveis testes de medula óssea, para garantir que o câncer não retorne.

Se a leucemia não retornar, o médico pode decidir, com o tempo, reduzir a frequência dos testes.

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