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Leucemia mielóide aguda: o que você precisa saber

A leucemia mielóide aguda é um tipo de câncer maligno de células sangüíneas que pode afetar crianças e adultos. Ele se desenvolve rapidamente e pode ter sérias conseqüências.

É também conhecida como leucemia mieloblástica aguda, leucemia mielogênica aguda ou leucemia não linfocítica aguda (ANLL).

Em 2017, espera-se que 21.380 novos casos de leucemia mieloide aguda (LMA) sejam diagnosticados nos Estados Unidos.

Geralmente afeta pacientes com idade acima de 50 anos e é mais comum em homens que em mulheres.

Com o tratamento, cerca de 60 a 70 por cento dos adultos com LMA podem experimentar remissão completa.

O que é leucemia mieloide aguda?

[Células AML]

A leucemia aguda começa repentinamente, enquanto a leucemia crônica dura muito tempo e progride gradualmente.

A LMA é uma doença maligna de crescimento rápido, na qual são encontrados muitos glóbulos brancos imaturos não funcionais no sangue e na medula óssea.

A leucemia aguda elimina as células úteis mais rapidamente do que a leucemia crônica.

Os sinais e sintomas geralmente se desenvolvem gradualmente e, em seguida, aumentam de intensidade à medida que as células imaturas, também conhecidas como blastos, ocupam cada vez mais espaço no sangue.

Sintomas

Os sintomas podem incluir:

  • uma febre alta
  • um grande número de infecções durante um curto período
  • falta de ar
  • fadiga e confusão
  • hiperidrose (suando muito)
  • dor nas articulações, e talvez também os ossos
  • palidez
  • pele contusões facilmente
  • fala arrastada
  • fígado inchado
  • gânglios linfáticos inchados (glândulas)
  • baço inchado
  • sangramento regular inexplicável, talvez do nariz ou gengivas
  • perda de peso inexplicada

Se as células afetadas entrarem no sistema nervoso central (SNC), pode haver dores de cabeça, visão embaçada, tontura, convulsões e vômitos.

Causas e fatores de risco

As causas exatas da mutação genética que transforma as células da medula óssea em células de leucemia são desconhecidas.

[exposição à radiação aumenta o risco de AML]

No entanto, as principais causas conhecidas de leucemia aguda são a exposição a altos níveis de radiação, benzeno ou ambos.

Se um acidente na indústria nuclear expuser as pessoas à radiação, elas terão um risco maior de desenvolver AML.

No entanto, a radiação não vem apenas de acidentes nucleares. Pilotos com mais de 5.000 horas de vôo, por exemplo, podem receber radiação suficiente para aumentar o risco de AML, pois estão mais próximos do sol.

A exposição ao benzeno está ligada a solventes industriais. O benzeno é uma parte importante do petróleo e da gasolina.

Fumar, certas condições genéticas como a anemia de Fanconi e receber alguns medicamentos quimioterápicos para o tratamento de outros tipos de câncer podem levar ao desenvolvimento de LMA.

Diagnóstico

A LMA pode ser diagnosticada de várias maneiras. Se aparecerem sinais que possam estar relacionados à leucemia, é importante procurar orientação médica.

Um médico vai olhar para o paciente:

  • olhos
  • boca
  • pele
  • gânglios linfáticos
  • fígado
  • baço
  • sistema nervoso

Eles também perguntarão sobre a história familiar e o histórico médico do paciente para ver se algum dos principais fatores de risco está presente.

Se o médico suspeitar de leucemia, haverá exames de sangue e medula óssea.

Amostras de medula óssea são coletadas de duas maneiras.

  • Aspiração de medula óssea: líquido de medula óssea é extraído por agulha
  • Biópsia: o médico remove um pequeno pedaço de osso e medula com uma agulha maior

Se os sintomas indicarem que a LMA atingiu o cérebro, o médico extrairá o líquido espinhal para testes com uma punção lombar.

Exames de sangue

Exames de sangue podem determinar que tipo de leucemia está presente.

  • Hemograma completo, para determinar o número de glóbulos brancos
  • Esfregaço de sangue periférico, para avaliar a forma das células
  • Química do sangue e testes de coagulação: para avaliar problemas hepáticos ou renais subjacentes
  • Citoquímica: para especificar o tipo de leucemia e prognóstico de ajuda através do uso de coloração de corante
  • Citometria de fluxo e imuno-histoquímica: pode ajudar a identificar o tipo de leucemia
  • Citogenética para examinar mudanças nos cromossomos
  • Hibridização in situ fluorescente (FISH) para identificar alterações em pequenas partes dos cromossomas que não são visíveis ao microscópio
  • Reação em cadeia da polimerase para rastrear alterações genéticas em apenas algumas células por amostra, por exemplo, com pacientes que estão em remissão

Os exames microscópicos de rotina podem identificar a aparência e a frequência dos blastos, os glóbulos brancos imaturos, no sangue. O sangue ou medula precisaria ter 20 por cento de explosões para se qualificar para o diagnóstico de LMA.

Tratamento

As opções de tratamento para LMA incluem quimioterapia e radioterapia. A quimioterapia é o tratamento primário para a LMA. A radioterapia é usada menos comumente.

Transplante de medula óssea pode ser usado.

Estágios do tratamento

O tratamento de AML tem duas fases. Estes são terapia de indução e terapia pós-remissão, também conhecida como terapia de continuação.

A terapia de indução envolve doses intensivas de drogas quimioterápicas.

Esses incluem:

  • idarrubicina
  • daunorrubicina ou mitoxantrona e citarabina
  • tioguanina

Estes visam alcançar a remissão destruindo as células malignas.

Esses tratamentos são mais comumente administrados por via intravenosa, por meio de um gotejamento. Eles também podem ser tomados por via oral em forma de pílula.

Os efeitos colaterais da quimioterapia podem ser graves.

[droga quimioterápica para leucemia]

Eles podem incluir:

  • perda de cabelo
  • náusea
  • diarréia
  • infecções graves

Com quimioterapia intensiva, admitir o paciente ao hospital por cerca de uma semana pode ajudar a controlar os efeitos colaterais.

Os pacientes podem ter um sistema imunológico enfraquecido, tanto quando a doença está ativa quanto após a remissão completa. Isso é conhecido como imunocomprometido. Isso significa que eles podem desenvolver infecções mais facilmente porque seu sistema imunológico não está funcionando tão bem quanto o normal.

O médico pode continuar a administrar quimioterapia e antibióticos para controlar infecções.

A remissão completa é quando todos os sinais de leucemia desaparecem. No entanto, ainda pode haver algumas células cancerígenas no corpo.

Nesta fase, o paciente entra na segunda fase do tratamento.

Dois em cada três pacientes que recebem tratamento quimioterápico padrão terão remissão.

A terapia pós-remissão tem como objetivo destruir quaisquer células leucêmicas que ainda possam permanecer. Isso envolve altas doses de quimioterapia.

O tratamento pode envolver uma combinação dos seguintes medicamentos:

  • ciclofosfamida
  • idarrubicina
  • etoposide
  • daunorrubicina
  • mitoxantrona
  • citarabina

A quimioterapia é eficaz para a maioria dos pacientes com LMA, mas o prognóstico também depende de outros fatores, como idade e características genéticas.

Quando a LMA volta após a remissão completa, é conhecida como recorrência.

A LMA normalmente recorre apenas enquanto o paciente está em tratamento ou logo após a conclusão da quimioterapia.

É raro que a doença se repita após a perda de LMA do corpo por um longo período de tempo.

As investigações diagnósticas devem continuar a cada poucos meses durante vários anos após o tratamento, para descartar a recorrência e identificar quaisquer efeitos colaterais potenciais da quimioterapia.

Sem tratamento, a expectativa de vida após o diagnóstico fica em média em torno de 8 meses.

O tratamento AML pode ser demorado e pode custar mais de US $ 60.000, por isso é importante confirmar que o seguro cobrirá esses custos. Se uma política cobre o tratamento do câncer, isso deve incluir o tratamento da leucemia.

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