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Leucemia infantil pode ser herdada, mostra estudo genético

Cientistas dizem ter descoberto duas variantes genéticas, que mostram que tanto a suscetibilidade quanto a sobrevivência da leucemia infantil podem ser herdadas, de acordo com um estudo publicado na revista.

Pesquisadores do Instituto de Pesquisas sobre o Câncer, em Londres, dizem que a descoberta pode levar a novos medicamentos para crianças que não respondem bem aos tratamentos atuais para a doença.

A leucemia linfoblástica aguda (LLA) na infância é o câncer mais comum em crianças e adolescentes, ocorrendo quando a medula óssea produz muitos linfócitos imaturos – um tipo de glóbulo branco. O início é mais comum entre 2 e 4 anos de idade.

Para o estudo, os pesquisadores analisaram os genomas de mais de 1.500 crianças com leucemia, juntamente com 4.500 crianças saudáveis.

Os resultados da análise revelaram uma forte ligação entre dois polimorfismos de nucleotídeo único comuns (SNPs) – “erros de cópia” no DNA – com suscetibilidade à leucemia.

Os pesquisadores dizem que um dos SNPs, chamado rs3824662 e encontrado no gene GATA3, estava ligado a um subtipo de tumor conhecido por ter duas vezes maiores taxas de recaída e pior sobrevida global.

Richard Houlston, professor de genética molecular e populacional do Institute of Cancer Research e principal autor do estudo, disse:

“Essas descobertas são muito significativas porque fornecem evidências adicionais de susceptibilidade hereditária ao desenvolvimento de leucemia linfoblástica aguda na infância.

Além disso, um dos SNPs também está ligado ao risco de desenvolvimento de uma forma específica de LLA, que tem um mau prognóstico. Esta descoberta fornece novos insights sobre como a ALL se desenvolve. “

De acordo com a American Cancer Society, as taxas de sobrevivência da leucemia infantil aumentaram muito ao longo do tempo, e uma taxa de sobrevivência de 5 anos para a ALL é agora mais de 85%.

No entanto, os pesquisadores acrescentam que, embora os tratamentos para a doença tenham percorrido um longo caminho, ainda há muitos pacientes que não respondem bem a eles.

“Essas descobertas fornecem mais informações sobre a base genética e biológica da suscetibilidade genética hereditária à leucemia linfoblástica aguda na infância”, diz Chris Bunce, diretor de pesquisa da Leukemia and Lymphoma Research, que financiou o estudo.

“Ao entender como diferentes variações genéticas determinam o subtipo de câncer, podemos adaptar o tratamento de acordo”, acrescenta.

Prof. Houlston diz:

“A longo prazo, o conhecimento sobre os genes e vias fundamentais para o desenvolvimento da LLA provavelmente será altamente informativo na concepção de novas terapias e na adaptação do tratamento do paciente”.

Um estudo recente, também do Instituto de Pesquisa do Câncer, identificou as primeiras mutações no útero de uma mãe que levam ao início da leucemia, que, segundo eles, poderiam levar ao desenvolvimento de novos tratamentos.

Cientistas do Hospital de Pesquisa St. Jude Children revelaram recentemente que identificaram uma proteína que certas células com alto risco de leucemia linfoblástica aguda precisam para sobreviver, levando a uma nova estratégia para matar células tumorais.

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