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Laxantes para a constipação: tudo o que você precisa saber

Os laxantes são um tipo de medicamento que ajuda a pessoa a esvaziar os intestinos. Eles geralmente são usados ​​para aliviar a constipação. A maioria está disponível para compra em farmácias e lojas sem receita e sem receita médica.

Os laxantes podem ser tomados oralmente (pela boca) na forma de líquidos, comprimidos ou cápsulas. Eles também podem ser tomados através do reto – por exemplo, supositórios ou enemas.

Algumas pessoas precisam mover suas entranhas 2-3 vezes ao dia, enquanto outras vão de 2 a 3 vezes por semana; não há um número “normal” de vezes. É mais importante notar mudanças nos hábitos intestinais.

A constipação é quando as fezes se tornam duras, tornando-as difíceis ou dolorosas de passar.

Fatos rápidos sobre laxantes:

  • Laxantes são comumente usados ​​para aliviar a constipação.
  • A maioria está disponível sem necessidade de receita médica.
  • Alguns alimentos são conhecidos por terem um efeito laxante.
  • Melhorar a dieta e aumentar o exercício pode ajudar a reduzir a constipação e, portanto, reduzir a necessidade de laxantes.

Prisão de ventre e como os laxantes ajudam

Os laxantes são frequentemente usados ​​para aliviar a constipação, uma queixa gastrointestinal comum.

A constipação pode causar cãibras no abdômen e fazer com que as pessoas fiquem inchadas ou doentes. Pode ser separado em dois tipos diferentes:

  • Constipação primária – movimentos intestinais lentos causados ​​por um problema anatômico. Isso é freqüentemente associado a não consumir fibra suficiente ou não beber líquidos suficientes.
  • Constipação secundária – associada a uma doença metabólica (como diabetes), doenças neurológicas (acidente vascular cerebral, doença de Parkinson, esclerose múltipla), doenças do tecido conjuntivo ou distúrbios alimentares.

Alguns medicamentos também podem contribuir para a constipação; estes incluem antidepressivos, ferro, bismuto, anticolinérgicos, opiáceos, antiácidos, bloqueadores dos canais de cálcio, anti-inflamatórios não-esteróides (AINEs), simpatomiméticos e antipsicóticos.

Tipos de laxantes

Diferentes tipos de laxantes funcionam de maneiras diferentes. A escolha do laxante dependerá de vários fatores diferentes.

Existem quatro tipos principais:

  • Laxantes formadores de massa – também conhecidos como suplementos de fibra, funcionam da mesma maneira que a fibra na dieta normalmente faz. Eles aumentam o volume de fezes, fazendo com que eles retenham líquidos, o que encoraja os intestinos a empurrá-los para fora. A menos que haja uma razão específica, adultos com constipação devem começar a tomar laxantes formadores de volume primeiro. Eles costumam levar de 12 a 24 horas para entrar em vigor.
  • Laxantes osmóticos – suavizam as fezes aumentando a quantidade de água secretada nos intestinos, facilitando sua passagem. Eles podem levar até 2 a 3 dias antes de começarem a trabalhar.
  • Laxantes estimulantes – estimulam as paredes do trato digestivo, acelerando os movimentos intestinais. Normalmente, eles entram em vigor dentro de 6-12 horas.
  • Laxantes de amaciante de fezes – estes diminuem a tensão superficial das fezes para que absorvam mais água, tornando-os mais macios. Normalmente, eles trabalham dentro de 12 a 72 horas.

Existem também alguns tipos menos comuns de laxantes:

  • Laxantes lubrificantes – estes lubrificam os intestinos, diminuindo a quantidade de água absorvida pelos intestinos.
  • Laxantes salinos – estes são usados ​​quando não há bloqueio nos intestinos. Muitas vezes, eles são enemas usados ​​para esvaziar o intestino antes de procedimentos invasivos ou cirurgia.
  • Laxantes pró-cinéticos – são usados ​​para constipação grave em condições como a síndrome do intestino irritável (SII) e constipação crônica idiopática.

Efeitos colaterais

Efeitos colaterais negativos incluem inchaço, sensação de mal-estar e desconforto abdominal.

Como qualquer medicamento, os laxantes podem ter efeitos colaterais. Exatamente quais efeitos colaterais uma pessoa experimentará dependerão do tipo que estão tomando.

Existem alguns efeitos colaterais comuns, que incluem:

  • flatulência
  • cãibras no abdome
  • sentindo doente
  • inchaço
  • desidratação – pode causar tonturas, dores de cabeça e urina mais escura

A maioria dos efeitos colaterais desaparecerá quando o paciente parar de tomar a medicação; eles podem ser evitados principalmente começando com uma dose baixa e aumentando a dose gradualmente.

Efeitos colaterais graves são raros. No entanto, o uso excessivo ou prolongado de laxantes pode causar diarréia ou obstrução intestinal, onde as fezes ficam grandes e secas. O uso a longo prazo também pode causar desequilíbrios nos sais e minerais do corpo.

Alguns laxantes reagem com outros medicamentos, por isso, se um paciente está tomando outros medicamentos, é melhor verificar com um médico antes de tomar laxantes.

Se os sintomas piorarem depois de tomar laxantes, é importante consultar um médico.

Uso indevido

Os laxantes podem ser tomados pelos motivos errados e o uso indevido é relativamente comum; Por exemplo, algumas pessoas tentam perder peso pelo uso frequente e repetido de laxantes.

Muitas vezes, isso ocorre depois de comer compulsão sob a crença equivocada de que alimentos e calorias serão apressados ​​pelo corpo antes de serem absorvidos. Este não é o caso, e o abuso de laxantes pode levar a uma série de complicações de saúde.

Pessoas com anorexia e bulimia às vezes usam grandes quantidades de laxantes como parte de seu comportamento prejudicial.

Enquanto aqueles que abusam de laxantes podem notar perda de peso, isto é geralmente devido à perda de líquidos; eles não reduzem a massa corporal, gordura ou calorias.

As complicações de saúde associadas ao abuso de laxantes incluem:

  • Desequilíbrio de eletrólitos e minerais (particularmente potássio) – estes são necessários para o bom funcionamento dos nervos e músculos, incluindo o cólon e coração. Desequilíbrio pode afetar esses órgãos.
  • Desidratação grave – isso pode causar tremores, fraqueza, visão embaçada e danos nos rins. Em casos extremos, pode levar à morte.
  • Dependência laxante – o cólon deixa de reagir às doses habituais, o que significa que são necessárias doses cada vez maiores.
  • Danos nos órgãos internos – o cólon pode ficar esticado e a parede muscular torna-se fina e flácida.

Infecção do cólon, SII e danos no fígado também estão associados ao uso excessivo. O uso incorreto de laxantes crônicos também pode contribuir para o câncer de cólon.

O uso incorreto de laxantes geralmente requer ajuda médica para tratamento físico e mental. Um médico poderá dar conselhos sobre isso. No entanto, aqui estão algumas dicas básicas para desistir de laxantes:

  • comer muita fruta e legumes, alimentos ricos em fibras e alimentos integrais
  • Beba muita água
  • evitar grandes quantidades de farelo

Segurança

Como alguém toma laxantes e com que frequência os toma, variará dependendo da forma em que eles aparecem.

Portanto, é importante ler atentamente as instruções antes de tomar laxantes. Qualquer pessoa com preocupações deve sempre perguntar a um farmacêutico ou profissional de saúde.

Há também algumas outras coisas importantes a serem consideradas:

  • Beba muitos líquidos – os laxantes podem causar desidratação; É importante beber pelo menos 2 litros de água por dia.
  • Evite tomar muito – tomar muitos laxantes pode levar a diarréia e bloqueios nas entranhas.

Laxantes só devem ser tomados ocasionalmente e por curtos períodos de tempo. Pessoas com doença de Crohn ou colite ulcerativa não devem tomar laxantes, a menos que seja especificamente indicado pelo médico.

Alternativas

Existem algumas alternativas naturais aos laxantes e mudanças no estilo de vida que podem ajudar a aliviar a constipação:

  • exercício regular
  • aumento da ingestão diária de fibras
  • bebendo mais água
  • adição de agentes de volume, como farelo, a dieta
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