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Laringoespasmo: causas, sintomas e tratamentos

Pessoas com laringoespasmo têm dificuldade em respirar e falar repentinamente. Um laringoespasmo é um espasmo muscular nas cordas vocais, às vezes chamado de espasmo laríngeo.

Embora um laringoespasmo leve, em que você ainda pode expirar o ar, possa ser assustador, geralmente não é perigoso, e normalmente dura apenas alguns minutos.

Um espasmo nas cordas vocais pode ser um incidente isolado e ser causado por uma variedade de condições médicas.

Normalmente, as cordas vocais se separam quando uma pessoa respira, o que é chamado de abdução. Um laringoespasmo faz com que as cordas vocais sejam forçadas a se unirem, chamadas de adução. Quando as cordas vocais se contraem, podem fechar total ou parcialmente as vias aéreas.

Fatos rápidos sobre laringoespasmo:

  • Durante um laringoespasmo, a maioria das pessoas ainda pode tossir e expirar o ar, mas pode ter dificuldade em respirar.
  • Um laringoespasmo é semelhante a asfixia. Isso porque, da mesma forma que asfixia, a via aérea é bloqueada.
  • Permanecer calmo e segurando a respiração por 5 segundos pode tratá-lo, juntamente com outras técnicas.
  • As pessoas devem entrar em contato com um médico depois de experimentar um laringoespasmo, pois outro pode ocorrer.
  • Se você não é capaz de respirar ou se você ouvir um som agudo de chiado chamado “estridor” quando você respira, então você precisa de ajuda médica de emergência.

O que é laringoespasmo?

senhora segurando sua garganta

O espasmo dura cerca de 60 segundos, o que não é tempo suficiente para representar qualquer perigo. Raramente, particularmente, como reação à anestesia, um laringoespasmo dura mais tempo e requer atenção médica de emergência.

Esses espasmos podem acontecer quando as pessoas estão comendo, mas ao contrário de asfixia, nada é alojado na garganta. Outros sintomas do laringoespasmo incluem:

  • dificuldade repentina de respirar sem causa óbvia
  • uma sensação de aperto na garganta
  • ocasionalmente, perda de consciência

Como o laringoespasmo é muitas vezes o produto de outra condição, pode haver outros sintomas. Pessoas com doença do refluxo gastroesofágico (DRGE), por exemplo, podem apresentar sintomas de azia ou refluxo imediatamente antes, durante ou após um espasmo nas cordas vocais.

Às vezes, uma condição mais séria pode se assemelhar a um laringoespasmo. Pessoas que experimentam dificuldade para respirar associada a um novo medicamento ou alimento não devem assumir que o problema é um laringoespasmo. Nestes casos, o aperto na garganta pode sinalizar uma reação alérgica.

O que causa um laringoespasmo?

garota debaixo d'água em uma prancha de surf

Os médicos acham que um laringoespasmo pode ser um reflexo projetado para evitar afogamento ou sufocação acidental.

As pessoas que acidentalmente inalam alimentos enquanto falam, por exemplo, podem se beneficiar de um laringoespasmo porque evitam que a comida bloqueie as vias aéreas. Esta é a razão pela qual é comum sentir laringoespasmo ao comer ou beber. Algumas pessoas experimentam sintomas depois de sentirem que a comida caiu “no cano errado”.

Ao contrário de asfixia, uma pessoa com laringoespasmo não sentirá algo fisicamente alojado na garganta. A manobra de Heimlich também não impede um laringoespasmo.

Comer é apenas uma causa potencial de laringoespasmo. Algumas causas alternativas para essa sensação assustadora incluem:

Estresse e ansiedade

Algumas pessoas podem sofrer de laringoespasmo em resposta a ansiedade ou estresse intensos. Durante um ataque de pânico, a hiperventilação ou o medo intenso podem desencadear um laringoespasmo. A tensão na garganta pode, então, tornar o pânico ainda pior.

Anestesia

A anestesia pode desencadear o reflexo laringoespasmo, principalmente em crianças. É ainda mais comum em bebês. No geral, cerca de 1% dos adultos e crianças que recebem anestesia experimentam um laringoespasmo. Em crianças com asma ou infecção respiratória, a incidência aumenta para cerca de 10%.

As pessoas que sofrem de laringoespasmo sob anestesia geral para cirurgia podem nunca saber o que aconteceu, uma vez que o anestesiologista irá intervir imediatamente.

Problemas neurológicos

Problemas neurológicos podem desencadear um laringoespasmo. Por exemplo, pessoas que sofreram recentemente uma lesão na medula espinhal ou no cérebro podem experimentar espasmos musculares, incluindo laringoespasmo.

As lesões nervosas, particularmente dentro ou perto do pescoço e da coluna, também podem ser um fator. Algumas pessoas com cordas vocais paralisadas sofrem de laringospasmos.

Doença do refluxo gastroesofágico (DRGE)

A doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) é uma síndrome que faz com que o conteúdo estomacal, incluindo o ácido do estômago, flua de volta pelo esôfago até a garganta.

Algumas pessoas com DRGE sofrem queimação intensa e dor. Alguns indivíduos também apresentam laringoespasmo. Um pequeno estudo de oito pessoas com DRGE descobriu que uma infecção respiratória recente aumenta o risco de laringoespasmo. Nesse grupo, a tosse forçada desencadeou laringospasmos e desmaios.

Asma e alergias

Pessoas com asma e alergias respiratórias são mais vulneráveis ​​ao laringoespasmo. Tratar estas alergias e transportar um inalador de asma pode reduzir o risco de futuros espasmos. Pessoas com problemas respiratórios, incluindo asma, são mais vulneráveis ​​a laringoespasmo enquanto sob anestesia.

Tratamentos para laringoespasmo

Prendendo a respiração

Durante um laringoespasmo, a pessoa deve sempre tentar manter a calma. Eles não devem respirar por ar ou tentar engolir o ar pela boca. Em pânico pode fazer o espasmo durar mais tempo e fará com que os sintomas se sintam mais intensos.

Algumas técnicas simples podem parar o espasmo:

  • Segure a respiração por 5 segundos, depois respire lentamente pelo nariz. Expire através dos lábios franzidos. Repita até o espasmo parar.
  • Corte um canudo ao meio. Durante um ataque, sele os lábios em volta do canudo e inspire apenas através do canudo e não do nariz. Essa técnica estimula a respiração mais lenta que pode ajudar a relaxar as cordas vocais.
  • Empurre em um ponto de pressão perto das orelhas.Este ponto, conhecido como entalhe do laringoespasmo, pode forçar as cordas vocais a relaxar. Localize o ponto fraco atrás dos lóbulos das orelhas e logo acima da mandíbula. Empurre com força para baixo e em direção à garganta. A pressão deve ser forte o suficiente para ser dolorosa e, se funcionar, deve aliviar os sintomas do laringoespasmo imediatamente.

Outros tratamentos se concentram em abordar a causa subjacente das laringospasmos. Por exemplo, pessoas com transtornos de ansiedade podem se beneficiar de medicações anti-ansiedade ou psicoterapia. Tratamento de úlceras pode reduzir a gravidade da DRGE, potencialmente parando laringospasmos, também.

As pessoas que têm laringospasmos frequentes à noite podem precisar dormir com uma máquina de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP). A fonoaudiologia pode ajudar em alguns casos, especialmente quando há uma causa neurológica. Quando outros tratamentos falham, uma injeção de toxina botulínica (Botox) pode paralisar as cordas vocais e evitar ataques subseqüentes.

Quando consultar um médico sobre laringoespasmo

Os médicos podem realizar uma bateria de testes para determinar a causa. Eles também farão perguntas sobre estilo de vida, ansiedade e as condições que envolvem o espasmo. Testes gastrintestinais, tomografias computadorizadas dos seios da face, testes de alergia e testes de vários medicamentos podem ajudar a esclarecer a causa.

Pessoas com história de laringoespasmo devem informar o médico sobre sua experiência antes de se submeter à anestesia. Embora extremamente raro, se um laringoespasmo não parar depois de um minuto ou dois, ou se causar uma perda de consciência, ele deve ser tratado como uma emergência médica. Ligue para o 911 ou vá para a sala de emergência.

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